AFGHANISTAN IS NOT THE END

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(Une version française suit en dessous)

The loss of the war of the war launched by the Americans in Afghanistan is the latest in a long list beginning with the loss of Germany and Japan in World War II and extending through the failure of the American wars in Korea and Vietnam. It is no longer profitable to launch a war.

Times have changed since the middle of the 20th Century. Before then, with the exception of World War I, war was a profitable business. It provided the colonies that enriched the European countries and ensured the neo-colonial domination of the United States over Latin America. The violence by which the colonial powers subjugated their colonies was so one-sided that they were not even recognized as wars.

In my previous blog, entiled Update on the Culture of War, I pointed out that the culture of war is now on the defensive. The progress of democracy and the rejection of war by the citizenry has forced countries, especially the American Empire, to avoid open warfare and to attack other countries by secret means or after invented and false provocations.

But Afghanistan is not the end. the culture of war continues to dominate human history. The great powers continue to increase their military spending, establish foreign military bases and prepare for nuclear war that risks the total destruction of the planet.

Can this be sustained?

It certainly cannot be sustained if there is a nuclear war: As Albert Einstein warned us in 1946, The unleashed power of the atom has changed everything save our modes of thinking and we thus drift toward unparalleled catastrophe.

But even if there is not a nuclear war, it cannot be sustained forever. As Karl Marx put it, spending money on the military is like throwing money into the sea. It produces nothing of value. And eventually an economy that produces nothing of value will crash from its own internal contradiction. This is the contradiction that produced the crash of the Soviet Empire in 1989. And this is one of the contradictions that led Johan Galtung to predict the end of the American Empire in the year 2020.

The crash of the global system in World War I set the stage for the first attempt at a new system of governance in the League of Nations.`

The crash of World War II set the stage for another attempt in the United Nations.

A crash of nuclear war would produced “unparalleled catastrophe.”

But a global economic crash would prepare a window of opportunity to produce a new system of global governance capable of promoting a culture of peace.

The window of opportunity may be very brief, so we must prepare now to take advantage of it.

The Declaration for the Transition to a Culture of Peace in the XXI Century is a first step in the preparation that is needed. It is being disseminated widely in Latin America and we need to extend this to the rest of the world.

Go here for more information and to add your signature.

* * * * *

L’AFGHANISTAN N’EST PAS LA FIN

La perte de la guerre lancées par les Américains en Afghanistan est la dernière d’une longue à commençer par celles à l’initiative de l’Allemagne et du Japon, lors de la Seconde Guerre mondiale et se prolongeant par l’échec américain en Corée et au Vietnam. Il n’est plus rentable de financer une guerre !

Les temps ont changé depuis le milieu du 20e siècle. Avant cela, à l’exception de la Première Guerre mondiale, la guerre était une entreprise rentable. Elle a fourni les colonies qui ont enrichi les pays européens et assuré la domination néo-coloniale des États-Unis sur l’Amérique latine. La violence par laquelle les puissances coloniales ont soumis leurs colonies était si unilatérale qu’elles n’étaient même pas reconnues comme des guerres !

Dans mon précédent blog, intitulé Mise à jour sur la culture de la guerre, j’ai souligné que la culture de la guerre est désormais sur la défensive. Les progrès de la démocratie et le rejet de la guerre par les citoyens ont contraint des pays, en particulier l’Empire américain, à éviter la guerre ouverte et à attaquer d’autres pays par des moyens secrets ou après de fausses provocations inventées.

Mais l’Afghanistan n’est pas la fin. la culture de la guerre continue de dominer l’histoire humaine. Les grandes puissances continuent d’augmenter leurs dépenses militaires, d’établir des bases militaires étrangères et à se préparer à une guerre nucléaire qui risque la destruction totale de la planète.

Cela peut-il continuer ?

Certainement pas s’il y a une guerre nucléaire !! Comme nous l’avait prévenu Albert Einstein en 1946, la puissance déchaînée de l’atome a tout changé, sauf nos modes de pensée et nous dérivons ainsi vers une catastrophe sans précédent.

Mais même s’il n’y a pas de guerre nucléaire, elle ne peut pas continuer indéfiniment. Comme l’a dit Karl Marx, dépenser de l’argent pour l’armée, c’est comme jeter de l’argent à la mer. Il ne produit pas de valeur. Et finalement, une économie qui ne produit pas de valeur s’effondrera à cause de sa propre contradiction interne. C’est la contradiction qui a produit le krach de l’empire soviétique en 1989. Et c’est l’une des contradictions qui ont conduit Johan Galtung à prédire la fin de l’empire américain en 2020.

L’effondrement du système mondial pendant la Première Guerre mondiale a ouvert la voie à la première tentative d’un nouveau système de gouvernance au sein de la Société des Nations.

Le crash de la Seconde Guerre mondiale a ouvert la voie à une autre tentative aux Nations Unies.

Un effondrement de la guerre nucléaire produirait une “catastrophe sans précédent”.

Mais un krach économique mondial préparerait une fenêtre d’opportunité pour produire un nouveau système de gouvernance mondiale capable de promouvoir une culture de la paix.

La fenêtre d’opportunité peut être très brève, nous devons donc nous préparer dès maintenant à en profiter.

La Déclaration pour la transition vers une culture de la paix au XXIe siècle est un premier pas dans la préparation qui s’impose. Il est largement diffusé en Amérique latine et nous devons l’étendre au reste du monde.

Allez ici pour plus d’informations et pour ajouter votre signature.

CULTURE OF WAR UPDATE

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Two years ago in this blog, I wrote the following:

“There has been so much advance in both democracy and anti-war consciousness over the past few centuries that the state has found it increasingly difficult to get popular support for its wars, overt and covert, and its threats of war. People no longer will vote for this. To get around this problem and to continue its culture of war, the state has increasingly resorted to secret war, secret threats, and outright lies in order to justify its overt warfare. The war against Vietnam was justified by an invented attack in the Gulf of Tonkin. The war against Iraq was justified by the invented “weapons of mass destruction.” The control of information has become a crucial means for the culture of war – without this control it cannot be sustained.”

Recent events confirm this analysis. Their presentation in the commercial mass media has been controlled to mask the covert warfare of the American empire.

Cuba. As described on the website of FAIR: “A wave of protests in Cuba became the somewhat unlikely focus of global attention earlier this week, the events becoming the worldwide No. 1 trend on Twitter for over 24 hours, as celebrities, politicians and even the president of the United States weighed in on the action. . . . However, while giving the protests a great deal of coverage, the corporate press across the political spectrum consistently downplayed one of the primary causes of unrest: the increasingly punitive US blockade.” In other words, the US carries out an economic war against Cuba and then uses the press to justify it.

Nicaragua. A similar covert war has been carried out against Nicaragua. Here is the description reported in Prensa Latina: “The Cuban ambassador to Nicaragua, Juan Carlos Hernández), said today that Sunday’s events in his country follow the same script as what happened in Nicaragua with the failed coup attempt in 2018. We are in the presence of a preconceived script that Nicaragua is not strange to, such as the use of vandalism by the ‘Protesters’, the diplomat stated in his appearance in Live magazine of Channel Four on Nicaraguan television. He explained the use of social networks from abroad to encourage violence and take advantage of the difficult conditions imposed by the Covid-19 pandemic in order to provoke protests.”

Venezuela: Two years ago we reprinted an article in CPNN concerning the US economic war against Venezuela and the control of media reports in order to justify the aggression. The author,  Eric Zuesse, writing in Transcend Media Service compared this to many other similar interventions by the US: “Over the past sixty years, non-conventional economic wars have been waged against Cuba, Chile, Nicaragua, the Syrian Arab Republic and the Bolivarian Republic of Venezuela in order to make their economies fail, facilitate regime change and impose a neo-liberal socioeconomic model. In order to discredit selected governments, failures in the field of human rights are maximized so as to make violent overthrow more palatable. . . . . Other than readers of that single newspaper, where has the public been able to find these facts? If the public can have these facts hidden from them, then how much trust should the public reasonably have in the government, and in the news-media?”

Bolivia: More recently in another article by Eric Zuesse reprinted in CPNN , he states that “Without a doubt, the coup d’état in Bolivia is part of the tradition of the old military coups sponsored by the United States since the end of World War II. However, this practice dates back even further, as the history books show us. That means that the soft coup that was applied against Manuel Zelaya in Honduras, Lugo in Paraguay and Dilma Rousseff in Brazil, has been abandoned and the old formulas have returned. In Bolivia, the old formulas were applied, because in reality there was no possible propagandistic basis for the coup.”

A recent revelation supports the American role in the coup in Bolivia. It is reported by the website TV Mundus: “The coup general who demanded the resignation of President Evo Morales went to live in the United States. Just 72 hours after the coup, Williams Kaliman went to live in the United States without knowing exactly in which state he will hide after having collected a million dollars. The Charge d’Affaires of the US Embassy in La Paz was in charge of giving one million dollars to each military chief and five hundred thousand of the same currency to each police chief. Between the mutiny of the policemen that allowed the vindictive chaos against the socialists and indigenous people and the inaction of the Army, the coup was implemented. . . . . Kaliman was immediately replaced by the self-proclaimed President Janine Añez and in this way, together with the other military chiefs, they left for the United States, safe from any immediate investigation by the local and international community.” This information, like other analyses of the Bolivian coup, has never been reprinted by the mainstream media.

Brazil: The arrest and jailing of former Brazilian President Lula da Silva in April 2018 opened the door to far-right candidate Jair Bolsonaro, who came to power with the support of the United States and powerful corporate interests. New information indicates that the US was involved as in the countries listed above. According to an article in the Brazil Wire Newsletter, in 2019 the US Department of Justice attempted to pay the Lava Jato task force a $682 million dollar kickback. This was the task force that produced the false evidence used to convict Lula. As they remark, “Over the past 4 years, as most Anglo media completely ignored the issue, Brasil Wire has extensively covered US government involvement in the Lava Jato corruption investigation.”

Syria. American secret wars and media control is not confined to Latin America. In Syria, the United States and its allies funded the White Helmets organization which provided false propaganda to justify US military intervention against the Syrian government. This was exposed by Swedish Doctors for Human Rights, but the mainstream media continued to carry the White Helmets propaganda.

Xinjiang, China. The most recent example of secret intervention and media control comes in the context of Biden’s renewal of a Cold War with China. As described on the website Yilan, “Recently, there has been a flood of posts on various other social media platforms, decrying outrage over alleged abuse of Uyghur Muslims in Xinjiang. These posts claim that Uyghur Muslims are being skinned alive, tortured, starved, and raped in Nazi Germany style concentration camps. According to these posts, the camps seek to indoctrinate Uyghur Muslims into abandoning their Uyghur and Muslim culture. Essentially, these posts are stating that China is engaging in a genocide of Uyghur Muslims.”

Indeed, Uyghur Muslims have been relocated to camps in Xinjiang. But why? Here is where the media fails to give full information. For a long time, the Central Intelligence Agency has financed an organization called ETIM to promote Uyghur independence from China. This is important in the context of the new Cold War because Xinjiang is a key transportation region for the Chinese economic venture, the belt and road initiative, for trade with the Middle East and Europe. The Uyghur camps have been established in response to the CIA-funded terrorist operations.

As described in Yilan, “The ETIM is designated a terrorist organization by many countries for good reason. To quote from a report by the United Nations Security Council, ‘In recent years, ETIM has set up bases outside China to train terrorists and has dispatched its members to China to plot and execute terrorist acts including bombing buses, cinemas, department stores, markets and hotels.” There have been fewer attacks since the camps were established by the Chinese government as a response to these interventions.

As for the media coverage, according to Yilan, “The two main sources that are pushing the narrative of these centers being torture sites include Radio Free Asia, which is unsurprisingly also funded by the CIA, and a man named Adrien Zenz.” (See this analysis of Zenz).

None of this is to defend violations of human rights in the context of the culture of war by the opponents of the United States, but at the present time, it is the American empire that is dominating the culture of war.

That is the bad news, but there is good news as well. Returning to our point of departure, it is “the advance in both democracy and anti-war consciousness over the past few centuries that [explains why] the state has found it increasingly difficult to get popular support for its wars.”

In fact, by disseminating the above information, we contribute to further democracy and further increase in anti-war consciousness.

It does not seem likely that the advance in democracy and anti-war consciousness can overthrow the American Empire and its culture of war, but this empire, like its predecessor, the Soviet Empire, will eventually collapse from its own contradictions. At that point, there will be a window of opportunity. And at that point, the development of democracy and anti-war consciousness will be essential if we are to make a radical change in global governance, a United Nations based directly on the people and promoting a culture of peace.

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MISE À JOUR SUR LA CULTURE DE LA GUERRE

Il y a deux ans dans ce blog, j’ai écrit ce qui suit :

“Il y a eu tellement de progrès dans la démocratie et la conscience anti-guerre au cours des derniers siècles que l’État a de plus en plus de mal à obtenir le soutien populaire pour ses guerres, ouvertes et secrètes, et ses menaces de guerre. Les gens ne le feront plus votez pour cela. Pour contourner ce problème et pour continuer sa culture de guerre, l’État a de plus en plus recours à la guerre secrète, aux menaces secrètes et au mensonge pur et simple afin de justifier sa guerre ouverte. La guerre contre le Vietnam a été justifiée par une attaque inventée dans le golfe du Tonkin. La guerre contre l’Irak a été justifiée par les “armes de destruction massive” inventées. Le contrôle de l’information est devenu un moyen crucial pour la culture de la guerre – sans ce contrôle, il ne peut pas être maintenu”.

Les événements récents confirment cette analyse. Leur présentation dans les médias commerciaux a été contrôlée pour masquer la guerre secrète de l’empire américain.

Cuba. Comme décrit sur le site Web de FAIR : « Une vague de manifestations à Cuba est devenue le centre d’attention mondial cette semaine, les événements devenant la tendance n ° 1 sur Twitter pendant plus de 24 heures; célébrités, politiciens et même le président des États-Unis ont pesé sur l’action. . . Cependant, tout en donnant une large couverture aux manifestations, la presse commerciale à travers l’éventail politique ,a constamment minimisé l’une des principales causes de troubles : le blocus américain de plus en plus punitif. » En d’autres termes, les États-Unis mènent une guerre économique contre Cuba et utilisent ensuite la presse pour la justifier.

Nicaragua. Une guerre secrète similaire a été menée contre le Nicaragua. Voici la description rapportée dans Prensa Latina : « L’ambassadeur de Cuba au Nicaragua, Juan Carlos Hernández, a déclaré aujourd’hui que les événements de dimanche dans son pays suivent le même scénario que ce qui s’est passé au Nicaragua avec la tentative de coup d’État ratée en 2018. Nous sommes dans le présence d’un scénario préconçu auquel le Nicaragua n’est pas étranger, comme l’utilisation du vandalisme par les « manifestants », a déclaré le diplomate lors de son apparition dans le magazine Live de Channel Four à la télévision nicaraguayenne. Il a expliqué l’utilisation des réseaux sociaux de l’étranger pour encourager la violence et profiter des conditions difficiles imposées par la pandémie de Covid-19 pour provoquer des protestations. »

Venezuela : Il y a deux ans, nous avons réimprimé un article dans CPNN concernant la guerre économique des États-Unis contre le Venezuela et le contrôle des reportages des médias afin de justifier l’agression. L’auteur, Eric Zuesse, écrivant dans Transcend Media Service, a comparé cela à de nombreuses autres interventions similaires des États-Unis : « Au cours des soixante dernières années, des guerres économiques non conventionnelles ont été menées contre Cuba, le Chili, le Nicaragua, la République arabe syrienne et le République bolivarienne du Venezuela afin de faire échouer leur économie, de faciliter le changement de régime et d’imposer un modèle socio-économique néolibéral. Afin de discréditer certains gouvernements, les échecs dans le domaine des droits de l’Homme sont maximisés afin de rendre les renversements violents plus acceptables. . (…) À part les lecteurs de ce seul journal, où le public a-t-il pu trouver ces faits ? Si les faits peuvent être cachés du public, alors quelle confiance le public devrait-il raisonnablement avoir dans le gouvernement et dans les médias?”

Bolivie : Plus récemment, dans un autre article d’Eric Zuesse réimprimé dans CPNN, il déclare que « Sans aucun doute, le coup d’État en Bolivie fait partie de la tradition des vieux coups d’État militaires parrainés par les États-Unis depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Cependant, cette pratique remonte encore plus loin, comme nous le montrent les livres d’histoire. Cela signifie que le coup d’État en douceur qui a été appliqué contre Manuel Zelaya au Honduras, Lugo au Paraguay et Dilma Rousseff au Brésil, a été abandonné et les anciennes formules sont revenues. En Bolivie, les anciennes formules ont été appliquées, car en réalité il n’y avait aucune base propagandiste possible pour un coup d’État. »

Une révélation récente soutient le rôle américain dans le coup d’État en Bolivie. Il est rapporté par le site TV Mundus : « Le leader du coup d’État qui a demandé la démission du président Evo Morales est parti aux États-Unis. 72 heures seulement après. Williams Kaliman, c’est son nom, est allé vivre aux États-Unis sans savoir exactement dans quel état il allait pouvoir se cacher après avoir collecté un million de dollars! Le chargé d’affaires de l’ambassade des États-Unis à La Paz était chargé de remettre un million de dollars à chaque chef militaire et cinq cent mille de la même monnaie à chaque chef de police. Entre le mutinerie des policiers qui a permis le chaos vindicatif contre les socialistes et les indigènes et l’inaction de l’armée, le coup d’État a pu être mis en œuvre. . . . . Kaliman a été immédiatement remplacé par la présidente autoproclamée Janine Añez et ainsi, avec les autres chefs militaires, ils sont partis pour les États-Unis, à l’abri de toute enquête immédiate de la communauté locale et internationale.” Cette information, comme d’autres analyses du coup d’État bolivien, n’a jamais été réimprimée par les médias grand public.

Brésil : L’arrestation et l’emprisonnement de l’ancien président brésilien Lula da Silva en avril 2018 ont ouvert la porte au candidat d’extrême droite Jair Bolsonaro, arrivé au pouvoir avec le soutien des États-Unis et de puissants intérêts commerciaux. De nouvelles informations indiquent que les États-Unis étaient impliqués comme dans les pays énumérés ci-dessus. Selon un article du Brazil Wire Newsletter en 2019, le ministère américain de la Justice a tenté de payer au groupe de travail Lava Jato un pot-de-vin de 682 millions de dollars. C’est le groupe de travail qui a produit les fausses preuves utilisées pour condamner Lula. Comme ils le font remarquer, “Au cours des 4 dernières années, comme la plupart des médias anglophones qui ont complètement ignoré le problème, Brasil Wire a largement couvert l’implication du gouvernement américain dans l’enquête sur la corruption de Lava Jato.”

Syrie. Les guerres secrètes américaines et le contrôle des médias ne se limitent pas à l’Amérique latine. En Syrie, les États-Unis et leurs alliés ont financé l’organisation des Casques blancs qui a fourni une fausse propagande pour justifier l’intervention militaire américaine contre le gouvernement syrien. Cela a été révélé par Médecins suédois pour les droits de l’Homme, mais les médias grand public ont continué à diffuser la propagande des Casques blancs.

Xinjiang, Chine. L’exemple le plus récent d’intervention secrète et de contrôle des médias survient dans le contexte du renouvellement par Biden d’une guerre froide avec la Chine. Comme décrit sur le site Web Yilan, « Récemment, il y a eu un flot de messages sur diverses autres plateformes de médias sociaux, décriant l’indignation face aux allégations d’abus de musulmans ouïghours au Xinjiang. et violées dans des camps de concentration de style allemand nazi. Selon ces messages, les camps cherchent à endoctriner les musulmans ouïghours pour qu’ils abandonnent leur culture ouïghoure et musulmane. Essentiellement, ces messages déclarent que la Chine se livre à un génocide des musulmans ouïghours. ”

En effet, les musulmans ouïghours ont été relogés dans des camps au Xinjiang. Mais pourquoi? C’est ici que les médias ne parviennent pas à donner des informations complètes. Pendant longtemps, la Central Intelligence Agency a financé une organisation appelée ETIM pour promouvoir l’indépendance des Ouïghours vis-à-vis de la Chine. Ceci est important dans le contexte de la nouvelle guerre froide, car le Xinjiang est une région de transport clé pour l’entreprise économique Chinoise, l’initiative  « Une ceinture, une route », pour le commerce Chinois avec le Moyen-Orient et l’Europe. Les camps ouïghours ont été créés en réponse aux opérations terroristes financées par la CIA.

Comme décrit dans Yilan, « L’ETIM est désignée organisation terroriste par de nombreux pays pour une bonne raison. Pour citer un rapport du Conseil de sécurité des Nations Unies, « Ces dernières années, l’ETIM a établi des bases en dehors de la Chine pour former des terroristes et a envoyé ses membres en Chine pour comploter et exécuter des actes terroristes, notamment des attentats à la bombe dans des bus, des cinémas, des grands magasins, des marchés et des hôtels. » Il y a eu moins d’attaques depuis que les camps ont été créés par le gouvernement Chinois en réponse à ces interventions.

Quant à la couverture médiatique, selon Yilan, “Les deux principales sources qui poussent le récit de ces centres comme des sites de torture sont Radio Free Asia, qui est sans surprise également financée par la CIA, et un homme nommé Adrien Zenz.” (Voir cette analyse de Zenz).

Rien de tout cela n’est pour défendre les violations des droits de l’Homme dans le cadre de la culture de la guerre par les opposants aux États-Unis, mais à l’heure actuelle, c’est l’empire américain qui domine la culture de la guerre.

C’est une mauvaise nouvelle, mais il y a aussi une bonne nouvelle. Pour en revenir à notre point de départ, c’est « l’avancée de la démocratie et de la conscience anti-guerre au cours des derniers siècles qui [explique pourquoi] l’État a de plus en plus de mal à obtenir le soutien populaire pour ses guerres ».

En fait, en diffusant les informations ci-dessus, nous contribuons à faire avancer la démocratie et à accroître encore la conscience anti-guerre.

Il ne semble pas probable que l’avancée de la démocratie et de la conscience anti-guerre puisse renverser l’empire américain et sa culture de guerre, mais cet empire, comme son prédécesseur, l’empire soviétique, finira par s’effondrer à cause de ses propres contradictions. Il y aura une fenêtre d’opportunité. Et à ce point lá, le développement de la démocratie et de la conscience anti-guerre sera essentiel si on peut faire un changement radical dans la gouvernance mondiale, une Organisation des Nations Unies basée directement sur le peuple et promouvant une culture de paix.

LISTEN TO THE WOMEN

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It’s been difficult this year to find positive news for the blog. One thing is for certain: that we need radical change in the world.

This month, however, the women of the world give us reason to hope for the future, as we see from the CPNN bulletin. Around the world millions of women risked the covid pandemic and took to the streets to demand radical change.

Here were some of the demands and slogans on the signs they held.

ABORTO LEGAL
HUELGA FEMINISTA
REBEL WITH A CAUSE
She is not half-world. She is the whole world.
#NeverAgain to a fascist dictatorship
#ME TOO

The following interview tells us where the change will come from. It was recorded by Alcinda Honwana with Quitéria Guirengane, a Mozambican female activist and the President of the Mozambican Young Women Leaders’ Network.

“There are many youth groups and associations, formal and informal, fighting for what they believe is a better and fair society. For me, it was important to establish closer links with those other groups or individuals, especially at district level. This led me to create the Young Women Leaders’ Network, an informal network that brings together young women from different backgrounds from all over the country; we are currently building a database of young female leaders from different fields – activists, artists, community organizers, entrepreneurs, scholars, athletes and the like . . .

“I am a member of various Pan-African networks and organizations such as: the Pan-African Youth Forum for the Promotion of a Culture of Peace in Africa; the Southern Africa Platform for Young Women Leaders; the African Network for the Right to Protest; and the Solidarity Network for Political Prisoners in Africa; and the Global Network of Young Women Leaders. Through these various continental and international networks, I have learned that well-structured continental-wide action can be very effective, when it engages the right players, defends coherent messages, values community knowledge, and stands-up for fair causes. . . .

“We keep close links with our counterparts in other African countries, such as Angola, DRC, Tunisia, South Africa, and Zimbabwe. . . .

“Despite the lack of support, young Africans continue to fight. Bobi Wine continues to fight; the Angolan activists, even after spending months in prison, remain active, as do the Mozambican activists who are routinely intimidated and attacked by the authorities. I have a lot of hope in our Pan-African networks such as Afrikiki Mwinda and others.

“Change will come from within, from us. The revolution will have to be done by the African activists, by ourselves, without waiting for the support of the international community, and beyond our corrupt national institutions. All this time, we have been playing by the rules, constituting ourselves in formal organizations, getting all the permissions to protest peacefully, running for elections and putting across our ideas; but the rules of the game, as established, are fundamentally flawed and unjust.

“Every time we played by their rules, we have been duped, side-lined, maimed and sometimes killed. We are getting tired and we are saying enough! The world should not be surprised if one day young people resolve to take power by force, with violence.”

We’ve said it before and we say it again: Listen to the women !

* * * * *

ÉCOUTER LES FEMMES

Il a été difficile cette année de trouver des nouvelles positives pour le blog. Une chose est sûre: nous avons besoin d’un changement radical dans le monde.

Ce mois-ci, cependant, les femmes du monde nous donnent des raisons d’espérer pour l’avenir, comme nous le voyons dans le bulletin de CPNN. Partout dans le monde, des millions de femmes ont risqué la pandémie de covid et sont descendues dans la rue pour exiger un changement radical.

Voici quelques-unes des demandes et des slogans sur les pancartes qu’elles tenaient.

ABORTO LEGAL
HUELGA FEMINISTA
REBEL WITH A CAUSE
She is not half-world. She is the whole world.
#NeverAgain to a fascist dictatorship
#ME TOO

L’interview suivante nous dit d’où viendra le changement. Il a été enregistré par Alcinda Honwana avec Quitéria Guirengane, une militante mozambicaine et présidente du Réseau des jeunes leaders mozambicaines.

“De nombreux groupes et associations de jeunes, formels et informels, se battent pour une société meilleure et juste. Pour moi, il était important d’établir des liens plus étroits avec ces autres groupes ou individus, en particulier au niveau du district. Cela m’a conduit à créer le Young Women Leaders ‘Network, un réseau informel qui rassemble des jeunes femmes d’horizons différents de partout dans le pays; nous construisons actuellement une base de données de jeunes femmes leaders dans différents domaines : activistes, artistes, organisatrices communautaires, entrepreneures, universitaires , athlètes et autres.

“Je suis membre de divers réseaux et organisations panafricains tels que: le Forum panafricain de la jeunesse pour la promotion d’une culture de la paix en Afrique; la Plateforme d’Afrique australe pour les jeunes femmes leaders; le Réseau africain pour le droit de manifester ; le Réseau de solidarité pour les prisonnières politiques en Afrique; et le Réseau mondial des jeunes femmes leaders.

“Grâce à ces différents réseaux continentaux et internationaux, j’ai appris qu’une action bien structurée à l’échelle du continent peut être très efficace, lorsqu’elle implique les bons acteurs, qu’elle défend des messages cohérents, qu’elle valorise le savoir communautaire et qu’elle défend des causes justes.

“Nous gardons des liens étroits avec nos homologues d’autres pays africains, tels que l’Angola, la RDC, la Tunisie, l’Afrique du Sud et le Zimbabwe.

“Malgré le manque de soutien, les jeunes Africains continuent de se battre. Bobi Wine continue de se battre; les militants angolais, même après avoir passé des mois en prison, restent actifs, tout comme les militants mozambicains qui sont régulièrement intimidés et attaqués par les autorités. Il y a beaucoup d’espoir dans nos réseaux panafricains comme Afrikiki Mwinda et d’autres.

“Le changement viendra de l’intérieur, de nous. La révolution devra être faite par les militants africains, par nous-mêmes, sans attendre le soutien de la communauté internationale, et au-delà de nos institutions nationales corrompues.

“Pendant tout ce temps, nous avons respecté les règles, nous constituant en organisations formelles, obtenant toutes les autorisations pour manifester pacifiquement, nous présentant aux élections afin de faire passer nos idées. Mais les règles du jeu, comme elles sont établies actuellement, sont fondamentalement défectueuses et injustes. Chaque fois que nous avons joué selon leurs règles, nous avons été dupés, mis de côté, mutilés et parfois tués. Nous sommes fatigués et nous disons assez! Le monde ne devrait pas être surpris si un jour, les jeunes décident de prendre le pouvoir par la force, avec violence.”

Nous l’avons déjà dit et nous le répétons: écoutez les femmes!

BAD NEWS FOR 2021

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(Une version française suit en dessous)

The news is not good for the coming year of 2021.

During 2020, the news about the global covid pandemic and the drama of Donald Trump have over-shadowed the most dangerous trend : the ever-increasing waste of public funds in the form of military spending.

As we enter the year 2021, the United States congress has just voted the largest military budget in American history, and governments around the world have increased the arms trade by another 8.5 percent.

This comes at the same time as governments are forced to borrow massively in order to cover the increased spending in the face of the covid virus.

This is a recipe for financial disaster! It may begin with a crash of the US dollar with drastic consequences for the American empire as well as the global economy which is linked to the dollar.

Can a crash be avoided? In my June blog, I said that “Yes, America can escape from its disastrous medical, social and economic situation, if it converts the military budget to a vast program of rebuilding America’s failing infrastructure . . . like Roosevelt’s WPA . . . But no, the American empire cannot escape. The military budget must be totally converted in order to save the country. Its military bases around the world must be dismantled and the soldiers brought home and put to useful work. . .”

But there is no sign that this will happen. Incoming President Biden has never questioned the military priority any more than did his predecessors, Bush, Obama and Trump.

As I wrote in the blog last February, for me it is “dejà vu.” I’ve seen it before.

“The arms race of the Cold War destroyed the Soviet empire, not by war itself, but by bankrupting their economy. By matching the West’s military budgets ruble for dollar, but based on an economy only half as great, the Soviet Union was forced to divert almost all of its resources to the military. For example, in the West about 40% of scientists and engineers were engaged directly or indirectly with the military, but in the Soviet Union it was closer to 90%. There was nothing left for economic development or for the needs of the people. . .

I experienced this when working in a scientific lab doing brain research in Moscow. When I couldn’t get decent electronics or a good electronics engineer, I asked a Russian colleague doing cardiovascular research how he got his good equipment. “I have friends in the military,” he replied. Yes, there were lines at the stores for meat, but the longest lines I saw were to buy gold or diamonds because people feared that the ruble would crash.”

Indeed the Russians who invested in gold and diamonds were smart. In the years after the crash of the Soviet economy, the ruble was devalued by a factor of almost 10,000!

In 1991, two years after the Soviet economic crash, I wrote an analysis which is applicable now to the American empire. Quoting Shafik Jorge Handal at the time, “democracy, respect for human rights and, above all, economic developments are all incompatible with militarism.”

A crash of the global economic system would inevitably produce a crash of the system of global governance. And as I have often said in this blog (for example December 2018, a crash of the global system of governance will give us a window of opportunity for the radical change that is needed from the culture of war to a culture of peace. But such a change requires advance preparation. We need to work on this now, and I hope to address this question in my next blogs.

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MAUVAISES NOUVELLES POUR 2021

Les nouvelles ne sont pas bonnes pour l’année à venir 2021.

En 2020, les nouvelles concernant la pandémie mondiale de covid-19 et le drame de Donald Trump ont éclipsé une tendance encore plus dangereuse: le gaspillage toujours croissant des fonds publics sous forme de dépenses militaires.

Alors que nous entrons dans l’année 2021, le Congrès américain vient de voter lle plus gros budget militaire de l’histoire américaine, et les gouvernements du monde entier ont augmenté le commerce des armes encore de 8,5%.

Cela survient en même temps que les gouvernements sont obligés d’emprunter massivement afin de couvrir l’augmentation des dépenses face au virus covid.

C’est la recette pour un désastre financier qui peut commencer par un crash du dollar américain avec des conséquences dramatiques pour l’empire américain ainsi que pour l’économie mondiale qui y est liée.

Un crash peut-il être évité? Dans mon blog de juin, j’ai dit: “Oui, l’Amérique peut sortir de sa situation médicale, sociale et économique désastreuse, si elle convertit le budget militaire en un vaste programme de reconstruction de l’infrastructure défaillante de l’Amérique… Comme le WPA de Roosevelt… Mais non! L’empire américain ne peut pas y échapper. Le budget militaire doit être totalement reconverti pour sauver le pays. Ses bases militaires dans le monde doivent être démantelées et les soldats ramenés chez eux et embauchés dans un travail utile.

Helas !! Rien n’indique que cela se produira. Le nouveau président Biden n’a jamais remis en question la priorité militaire de ses prédécesseurs, Bush, Obama et Trump.

Comme je l’ai écrit dans le blog en février dernier, pour moi c’est du “dejà vu”.

“La course aux armements de la guerre froide qui a détruit l’empire soviétique, non pas par la guerre elle-même, mais en forçant la faillite de leur économie. En faisant correspondre les budgets militaires de l’Occident au rouble pour un dollar, mais sur la base d’une économie moitié moins grande, l’Union soviétique a été obligée de détourner la quasi-totalité de ses ressources vers les forces armées. Par exemple, en Occident, environ 40% des scientifiques et ingénieurs étaient engagés directement ou indirectement dans l’armée, mais en Union soviétique, ils étaient plus proches de 90%. Il ne restait plus rien pour le développement économique ou pour les besoins de la population.

J’ai vécu cela en travaillant dans un laboratoire scientifique lors de mes recherches sur le cerveau à Moscou. Quand je ne pouvais pas obtenir d’appareils électroniques ni un bon ingénieur en électronique, je demandais à un collègue russe effectuant des recherches cardiovasculaires comment il avait obtenu son bon équipement. “J’ai des amis dans l’armée”, a-t-il répondu. Oui, il y avait des files d’attente devant les magasins pour la viande, mais les plus longues que j’ai vues étaient pour acheter de l’or ou des diamants parce que les gens craignaient que le rouble ne s’effondre.”

En effet, les Russes qui ont investi dans l’or et les diamants avaient raison. Dans les années qui ont suivi le crash de l’économie soviétique, le rouble a été dévalué d’un facteur de près de 10 000 !

En 1991, deux ans après le crash économique soviétique, j’ai rédigé une analyse que nous pouvons maintenant appliquer au cas de l’empire américain. Citant Shafik Jorge Handal à l’époque, «la démocratie, le respect des droits de l’Homme et, surtout, les développements économiques sont tous incompatibles avec le militarisme».

Un effondrement du système économique mondial entraînerait inévitablement un effondrement des systèmes de gouvernance. Et comme je l’ai souvent dit dans ce blog (par exemple en décembre 2018), un crash du système mondial de gouvernance nous donnera une fenêtre d’opportunité pour le changement radical qui est nécessaire pour la transition de la culture de guerre à une culture de paix. Mais un tel changement nécessite une préparation préalable. Nous devons travailler là-dessus maintenant, et je vais aborder cette question dans mes prochains blogs.

A new level, an historic step forward

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(Une version française suit en dessous)

We have advanced to a new level, an historic step forward, in the struggle for a culture of peace.

For the first time there are so many virtual events for the culture of peace free and open to the public that we have begun listing them on CPNN. Now there are two faces of CPNN : the old face of articles about events that have already taken place; and a new face – events that have not yet occurred in which CPNN readers can participate.

This makes possible a new step forward in the development of a global movement for the culture of peace.

In the past, activists had to travel physically to take part in meetings. This required great planning and expense. For example, the meeting in Seville that formulated the Seville Statement on Violence in 1986 took a year to plan and required fund-raising and long-range travel for the international participants. Now such a meeting can take place without great expense or travel. Of course, there is still the need for careful planning!

Another example from my experience comes to mind, the meeting sponsored in Yamoussoukro, Cote d’Ivoire in 1989 that laid the base for the Culture of Peace Program of UNESCO. In that case, the planning was done by UNESCO, under the direction of Federico Mayor and the hard work of George Kutukdjian. UNESCO was able to attract and pay for the travel of its world-wide network of contacts which made for a rich exchange of ideas, including the idea coming from Father Felipe MacGregor of Peru for a culture of peace program. Now, UNESCO and the UN are able to plan for such meetings on a global scale without the expense of past meetings. Again, of course, there is still the need for careful planning.

In the resume on CPNN of virtual meetings last month (November), we may note several important aspects that indicate the global scope of this progress.

1) The events dealt with the full range of culture of peace domains, ranging from human rights and democratic participation to sustainable development and international peace and security.

2) The events were global, coming from organizations in most regions, including the Goi Foundation in Japan, the African Union, an organization of mediators in Mexico, as well as organizations in the United States, Canada, France and Spain.

3) Several of the November virtual events were sponsored by organizations that already have a global scope, including the International Peace Bureau, the Global Campaign for Peace Education, UNFOLD ZERO, and Parliamentarians for Nuclear Non-proliferation and Disarmament, And there are upcoming events in December sponsored by the United Nations Research Institute for Social Development, Mayors for Peace European Chapter and ICAN, the International Campaign to Abolish Nuclear Weapons.

In addition to virtual meetings open to the public, virtual meetings may be restricted to the membership of organizations. This is necessary if the meeting is to take votes committing the organization to action. Such an example occurred this month in the annual meeting of the Global Alliance for Ministries and Infrastructures of Peace (GAMIP). Having been invited to address the meeting, I was able to propose that GAMIP work on the idea of a Mayors Security Council such as I have previously suggested in this blog.

In addition to the above two options, there are now more virtual meetings that require payment in order to participate. In my opinion this is not a good direction. It limits the range of participation to those with money and those with easy access to the currency required. And it excludes many whose participation is vitally needed at this moment of history.

We need both open and closed virtual meetings in order to advance. Open meetings can enlarge participation and encourage visitors to join the organizations involved. Closed meetings can make decisions and take action. I don’t think it’s a good idea to charge money for admission.

Of course, the closed virtual meetings have already been taking place for several years now What is new is the other side, the open meetings to enlarge participation.

As was the case in Seville and Yamoussoukro, we need to develop methods of careful planning for virtual meetings. It is obvious in the case of closed, decision-making meetings that we need a detailed agenda, adept chairing and clearly-formed propositions to be voted on. But we need good planning for the open meetings as well, if they are to succeed to educate new participants and to convince them to join in our organizations.

At CPNN we hope to advance all aspects of this progress.

In my futuristic and utopian vision for the culture of peace written in 2009, I imagined a meeting of cities from around the world coming by plane to Porto Alegre in Brazil and issuing a declaration that would lay the base for a radical reform of the United Nations. The imagined declaration begins:

When in the course of history it becomes evident that the old order has failed and it becomes possible through the development and sharing of a new vision that power be transferred from the nation-state with its culture of war to a new order based on the culture of peace, it is the right and duty of those who have been elected to represent the people on the local and regional level to take up the higher responsibility of world governance.

Now it is possible to imagine such a meeting of cities and such a declaration that does not require the participants to travel.

Yes, another world is becoming possible!

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Un nouveau niveau, une étape historique

Nous avons atteint un nouveau niveau, une étape historique, dans la lutte pour une culture de la paix.

Pour la première fois, il y a tellement d’événements virtuels pour la culture de la paix, gratuits et ouverts au public, que nous avons commencé à les lister sur CPNN. Maintenant, CPNN a deux visages : l’ancien visage pour des articles sur des événements qui ont déjà eu lieu; et un nouveau visage – des événements qui n’ont pas encore pris place et auxquels les lecteurs de CPNN peuvent participer.

Cela rend possible un nouveau pas en avant dans le développement d’un mouvement mondial pour la culture de la paix.

Dans le passé, les militants devaient se déplacer physiquement pour participer à des réunions. Cela a nécessité une planification et des dépenses importantes. Par exemple, la réunion de Séville qui a formulé la Déclaration de Séville sur la violence en 1986 a pris un an pour planifier et a nécessité une collecte de fonds et des voyages à longue distance pour les participants internationaux. Désormais, une telle réunion peut avoir lieu sans grands frais ni déplacements. Bien sûr, il faut encore une bonne planification !

Un autre exemple me vient à l’esprit, la réunion à Yamoussoukro, en Côte d’Ivoire en 1989, qui a jeté les bases du programme Culture de paix de l’UNESCO. Dans ce cas, la planification a été réalisée par l’UNESCO, sous la direction de Federico Mayor et le travail acharné de George Kutukdjian. L’UNESCO a pu attirer et payer les voyages de son réseau mondial de contacts, ce qui a permis de riches échanges. C’est la que l’idée venant du Père Felipe MacGregor du Pérou pour un programme de culture de la paix est exprimee pour la premiere fois. Actuellement, l’UNESCO et l’ONU sont en mesure de planifier de telles réunions à l’échelle mondiale, sans les frais des réunions passées. Encore une fois, bien entendu, une bonne planification est nécessaire.

Dans le résumé sur CPNN concernant les réunions virtuelles du mois dernier (novembre), on peut noter plusieurs aspects importants qui indiquent la portée globale de ces progrès.

1) Les événements ont porté sur l’ensemble des domaines de la culture de la paix, allant des droits de l’Homme et de la participation démocratique au développement durable et à la paix et à la sécurité internationales.

2) Les événements étaient mondiaux, venant d’organisations dans la plupart des régions, y compris la Fondation Goi au Japon, l’Union africaine, une organisation de médiateurs au Mexique, ainsi que des organisations aux États-Unis, au Canada, en France et en Espagne.

3) Plusieurs des événements virtuels de novembre ont été parrainés par des organisations qui ont déjà une portée mondiale, notamment le Bureau international de la paix, la Campagne mondiale pour l’éducation à la paix, UNFOLD ZERO et les parlementaires pour la non-prolifération et le désarmement nucléaires, et il y a des événements à venir en décembre, parrainés par l’Institut de recherche des Nations Unies pour le développement social, la section européenne des maires pour la paix et l’ICAN, la Campagne internationale pour l’abolition des armes nucléaires.

En plus des réunions virtuelles ouvertes au public, elles peuvent être réservées aux membres d’organisations. Cela est nécessaire si la réunion doit prendre des decisions engageant l’organisation à agir. Un tel exemple s’est produit ce mois-ci lors de la réunion annuelle de l’Alliance mondiale pour les ministères et infrastructures de la paix (GAMIP). Ayant été invité à prendre la parole lors de la réunion, j’ai pu proposer que le GAMIP travaille sur l’idée d’un Conseil de sécurité des maires comme je l’ai suggéré précédemment dans ce blog.

En plus des deux options ci-dessus, il y a maintenant plus de réunions virtuelles qui nécessitent un paiement pour participer. À mon avis, ce n’est pas une bonne direction. Il limite la gamme de participation à ceux qui ont de l’argent et ceux qui ont un accès facile à la monnaie requise. Et cela exclut de nombreuses personnes dont la participation est vitale à ce moment de l’histoire.

Nous avons besoin de tous les deux, réunions virtuelles ouvertes et réunions virtuelles fermées pour avancer: des réunions ouvertes pour élargir la participation et encourager les visiteurs à rejoindre les organisations concernées; des réunions à huis clos pour prendre des décisions et agir. Je ne pense pas que ce soit une bonne idée de facturer de l’argent pour l’admission.

Bien entendu, les réunions virtuelles à huis clos ont déjà lieu depuis plusieurs années. Ce qui est nouveau, c’est l’autre côté, les réunions ouvertes pour élargir la participation.

Comme ce fut le cas à Séville et à Yamoussoukro, nous devons développer des méthodes de planification minutieuse de réunions virtuelles. Il est évident que dans le cas de réunions de prise de décision à huis clos, nous avons besoin d’un ordre du jour détaillé, d’une présidence habile et de propositions clairement formées pour être votées. Mais nous avons également besoin d’une bonne planification pour les réunions ouvertes, si elles veulent réussir à éduquer les nouveaux participants et à les convaincre de se joindre à nos organisations.

Au CPNN, nous espérons faire progresser tous les aspects de ces progrès.

Dans ma vision futuriste et utopique de la culture de la paix écrite en 2009, j’imaginais une réunion de villes du monde entier venant par avion à Porto Alegre au Brésil et émettant une déclaration qui jetterait les bases d’une réforme radicale des Nations Unies. La déclaration imaginée commence:

Lorsqu’au cours de l’histoire, il devient évident que l’ancien ordre a échoué et qu’il devient possible grâce au développement et au partage d’une nouvelle vision que le pouvoir soit transféré de l’État-nation avec sa culture de la guerre à un nouvel ordre basé sur la culture de paix, c’est le droit et le devoir de ceux qui ont été élus pour représenter le peuple aux niveaux local et régional, d’assumer la responsabilité supérieure de la gouvernance mondiale.

Maintenant, il est possible d’imaginer une telle réunion de villes et une telle déclaration qui n’oblige pas les participants à voyager.

Oui, un autre monde devient possible!

FURTHER ANALYSIS OF US ELECTION

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(Une version française suit en dessous)

In order to understand the deep meaning of the US election results, and to compare them to the electoral situation in France, I have downloaded a series of maps from the Internet showing the relation between voting patterns, poverty and urbanization.

Here are the maps for the United States, beginning with the electoral map showing states that voted for Trump in red. (click on maps to enlarge)



As you see, with only 4 or 5 exceptions among the 50 states, Trump won in the states that were poorer and more rural.

Having recently compared the appeal of Trump to that of Le Pen in France, I decided to make a similar set of maps for France. Here they are. (Again, click on maps to enlarge)


In the case of France, there is a relationship between the vote for Le Pen and the poverty and rural nature of the department concerned, but the relationship is overridden in the rich departments along the Mediterranean and in the traditional catholic conservative departments of Alsace Lorraine.

Of course, there are poor people in cities as well as in the countryside. However, the poor in cities are mostly Afro-Americans in the USA and the descendants of immigrants in the suburbs of French cities. Since Trump and Le Pen are racist and anti-immigrant, they do not join in the vote for them.

Without going into an analysis of the exceptions mentioned above, let us consider the meaning of the relationship between the electoral appeal of Trump and Le Pen and the poor, rural voter. As described in the earlier blog this month, their electoral appeal comes from the anger and alienation of voters who feel that their interests are not served by the national government and who believe that Trump and Le Pen are “on their side.”

Of course, the poor in cities are angry and alienated as well, which can be expressed in other ways.

In one sense, the supporters of Trump and Le Pen are correct. The modern capitalist state continues to serve the interests of the rich, and if there is one fact clear for more than a century now, the rich continue to get richer and the poor to get poorer. As Oxfam calculated earlier this year, “The world’s 2,153 billionaires have more wealth than the 4.6 billion people who make up 60 percent of the planet’s population.”

The modern capitalist state also serves the interests of industrial agriculture instead of the small farmer, despite the fact that small farms still produce the majority of the food on the planet. For almost a century now, the small farmer continues to be driven out of business by industrial agriculture. The people in rural areas that should gain a good living from agriculture continue to work hard for ever-decreasing income, while those who profit from industrial agriculture sit behind the desks in banks and bribe the legislatures to pass laws in their favor.

On this basis we can make a prediction. Even if Trump and Le Pen leave the scene, the cause of their appeal will continue to gather force. Presidents like Biden and Macron are not going to change the fundamental dynamic. The rural poor will continue to get poorer and they will vote more and more for candidates that claim to oppose the system. Of course, candidates like Trump and Le Pen have no intention to do so, but they claim they will change the system in favor of rural areas and the poor. Angry and alienated, the rural poor want to believe their rhetoric.

It is not just the days of the American empire that are numbered, as we have often stressed, but to quote Marx, by continuing to enrich the rich and impoverish the poor, capitalism continues to make the noose that will eventually hang it.

But here is the danger. 90 years ago when the economic systems collapsed in the Great Depression, powerful countries abandoned democracy and fell back on the extreme system of the culture of war – fascism. Make no mistake about it, fascism is based on force and violence first inside the country, and then preparing for external war. Indeed fascism is the culture of war in its purest manifestation. In order to avoid a repeat of the history of the 1930’s, it becomes more and more urgent to move forward on the transition from the culture of war to the culture of peace.

How to make such a transition? This blog has made proposals, such as a mayor’s security council, for several years now. The proposals have not yet obtained support, but perhaps the time is coming when we will have no choice but to move them forward.

 

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ANALYSE APPROFONDIE DES ÉLECTIONS AMÉRICAINES

Afin de comprendre la signification profonde des résultats des élections américaines et de les comparer à la situation électorale en France, j’ai téléchargé une série de cartes sur Internet montrant la relation entre le choix des votes, la pauvreté et l’urbanisation.

Voici les cartes des États-Unis, en commençant par la carte électorale montrant les États qui ont voté pour Trump, en rouge. (Cliquez sur les cartes pour élargir.)



Comme vous le voyez, à seulement 4 ou 5 exceptions parmi les 50 États, Trump a gagné dans les États plus pauvres et plus ruraux.

Ayant récemment comparé l’attrait de Trump à celui de Le Pen en France, j’ai décidé de faire un jeu de cartes similaire pour la France. Les voici. (Cliquez sur les cartes pour élargir.)


Dans le cas de la France, s’il existe une relation entre le vote pour Le Pen et la pauvreté et le caractère rural du département concerné, ce constat est dépassé dans les départements riches de la Méditerranée et dans les départements conservateurs catholiques traditionnels d’Alsace Lorraine.

Bien sûr, il y a des pauvres dans les villes comme dans les campagnes. Cependant, les pauvres des villes sont majoritairement des Afro-Américains aux Etats-Unis et principalement des familles descendant d’immigrés dans les banlieues des villes françaises. Étant donné que Trump et Le Pen sont racistes et anti-immigrés, ils ne reçoivent pas leurs votes.

Sans entrer dans l’analyse des exceptions mentionnées ci-dessus, considérons la signification de la relation entre l’attrait électoral de Trump et Le Pen et l’électeur pauvre et rural. Comme décrit dans le blog précédent ce mois-ci, leur appel électoral vient de la colère et de l’aliénation des électeurs qui estiment que leurs intérêts ne sont pas servis par le gouvernement national et qui croient que Trump et Le Pen sont «de leur côté».

Bien sûr, les pauvres des villes sont également en colère et aliénés, ce qui peut s’exprimer de différentes manières.

Dans un sens, les partisans de Trump et Le Pen ont raison. L’Etat capitaliste moderne continue de servir les intérêts des riches, et s’il y a un fait clair depuis plus d’un siècle maintenant, les riches continuent de s’enrichir et les pauvres de s’appauvrir. Comme Oxfam l’a calculé plus tôt cette année, «les 2 153 milliardaires du monde ont plus de richesses que les 4,6 milliards de personnes qui représentent 60% de la population de la planète».

L’État capitaliste moderne sert également les intérêts de l’agriculture industrielle au lieu du petit agriculteur, malgré le fait que les petites fermes produisent toujours la majorité de la nourriture sur la planète. Depuis près d’un siècle maintenant, le petit agriculteur continue d’être chassé des affaires par l’agriculture industrielle. Les habitants des zones rurales qui devraient bien vivre de l’agriculture continuent de travailler dur pour obtenir des revenus en baisse constante, tandis que ceux qui profitent de l’agriculture industrielle s’assoient derrière les bureaux des banques et soudoient les législateurs pour qu’ils adoptent des lois en leur faveur.

Sur cette base, nous pouvons faire une prédiction. Même si Trump et Le Pen quittent la scène, la cause de leur appel continuera à prendre de l’ampleur. Les présidents comme Biden et Macron ne vont pas changer la dynamique fondamentale. Les ruraux pauvres continueront de s’appauvrir et ils voteront de plus en plus pour les candidats qui prétendent s’opposer au système. Bien sûr, des candidats comme Trump et Le Pen n’ont pas l’intention de le faire, mais ils affirment qu’ils changeront le système en faveur des zones rurales et des pauvres. En colère et aliénés, les ruraux pauvres veulent croire leur rhétorique.

Ce ne sont pas seulement les jours de l’empire américain qui sont comptés, comme nous l’avons souvent souligné, mais pour citer Marx, en continuant à enrichir les riches et à appauvrir les pauvres, le capitalisme continue de forger le nœud coulant pour les accrocher.

Mais voici le danger. Il y a 90 ans, lorsque les systèmes économiques se sont effondrés pendant la Grande Dépression, les pays puissants ont abandonné la démocratie et sont tournés vers le système extrême de la culture de la guerre – le fascisme. Ne vous y trompez pas, le fascisme est basé sur la force et la violence d’abord à l’intérieur du pays, puis sur la préparation à la guerre extérieure. En effet, le fascisme est la culture de la guerre dans sa plus pure manifestation. Afin d’éviter une répétition de l’histoire des années 30, il devient de plus en plus urgent de passer de la culture de la guerre à la culture de la paix.

Comment faire une telle transition? Les mensuels de ce blog font des propositions, comme un conseil de sécurité des maires, depuis plusieurs années maintenant. Les propositions n’ont pas encore obtenu de soutien, mais peut-être que le moment viendra où nous n’aurons pas d’autre choix que de les faire avancer.

Hope for a soft landing

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(Une version française suit en dessous)

This month’s CPNN bulletin shows how, in the face of pessimistic predictions for the United States, to the point of civil war, there are many progressive initiatives advancing. It’s the dialectics of history in action: “when the going gets tough, the tough get going.” And it raises the hopes that the crash of the empire could have a soft landing.

After all, there is a rich history of progressive mobilizations in the United States. The bulletin lists initiatives in the following domains of action which we may consider in terms of their historical roots.

Unionization. When times get tough, the workers organize. The extensive union drives in factories in the 1870’s and 1880’s and of the railroads in the 1890’s were crushed by police and military violence that was directed by the major capitalists of the time. But in the 1930’s, despite attempts by the capitalists to forcibly prevent them, the CIO was able to organize the national trade unions in the United States in most of the major manufacturing companies. This gave popular support to the New Deal policies that saved the country from the worst ravages of the Great Depression and gave birth to the systems of social security.

Colleges and Universities. Progressive movements have long found support in American institutions of higher education. For example, the mass movement against the Vietnam War took root primarily in college campuses.

Civil rights. The most important mobilizations in recent months have taken place in the struggle against racism. This recalls the movement for civil rights of the 1960’s which provided leadership to the movement against the Vietnam War as exemplified by Martin Luther King.

Climate activism. The youth movement demanding action to address global warming has been a second major mobilization in the past few years. The roots of this movement go back almost 30 years to the 1992 Rio Summit on Environment and Development (the “Earth Summit”). At the time I was still teaching at Wesleyan University and the students sent representatives to the Rio Summit and mobilized teach-ins when they returned.

Peace movement. American Peace Movements have taken many forms over the years, as I documented 40 years ago in my book with that title. Many of them are working together in the United National AntiWar Coalition which has issued a Call to Action. In recent years the most important mobilizations have taken place around the International Day of Peace in September, led by Campaign Nonviolence which last September held over 3,300 actions, events and marches across the USA and in 20 countries.

City governments. In recent years city governments have taken more progressive stands as documented in a series of articles in The Nation and many articles in CPNN. The US Conference of Mayors exemplies this in its many resolutions, and most recently, its “Vision for America.” New Haven has long been a good example going back at least 30 years with the formation of its City Peace Commission.

Members of congress.
Although they are a minority, there have always been a few progressive candidates elected to the US Congress. There is not enough of them to change a system that is dominated by big money interests, but they provide a voice for progressive change which has traditionally inspired other activists

If the United States is to survive the crisis in which it is now engulfed, it will need massive mobilizations in all of these domains and their unity into a single solid progressive movement. And, as we have said before, it will require the dismantling of the US military empire. The military budget must be totally converted in order to save the country. Its military bases around the world must be dismantled and the soldiers brought home and put to useful work.

* * * * *

L’espoir d’un atterrissage en douceur

Le bulletin du CPNN de ce mois montre comment, face aux prévisions pessimistes pour les États-Unis, pouvant aller jusqu’a la guerre civile, de nombreuses initiatives progressistes avancent. C’est la dialectique de l’histoire en action: «when the going gets tough, the tough get going» (quand les temps deviennent durs, les durs avancent.). Et cela fait naître l’espoir que le crash de l’empire pourrait avoir un “atterrissage en douceur.”

Après tout, il existe une riche histoire de mobilisations progressistes aux États-Unis. Le bulletin liste les initiatives dans les domaines d’action suivants que nous pouvons considérer en fonction de leurs racines historiques.

Syndicalisation. Lorsque les temps deviennent durs, les travailleurs s’organisent. Les nombreuses campagnes de syndicalisation dans les usines des années 1870 et 1880 et des chemins de fer dans les années 1890 ont été écrasées par la violence policière et militaire dirigée par les principaux capitalistes de l’époque. Mais dans les années 1930, malgré les tentatives des capitalistes pour les empêcher de force, le CIO a pu organiser les syndicats nationaux aux États-Unis dans la plupart des grandes entreprises manufacturières. Cela a donné un soutien populaire aux politiques du New Deal qui ont sauvé le pays des pires ravages de la Grande Dépression et ont donné naissance aux systèmes de sécurité sociale.

Collèges et universités. Les mouvements progressistes ont depuis longtemps trouvé un soutien dans les établissements d’enseignement supérieur américains. Par exemple, le mouvement de masse contre la guerre au Vietnam a pris racine principalement dans les campus universitaires.

Droits civils. Les mobilisations les plus importantes de ces derniers mois ont eu lieu dans la lutte contre le racisme – le mouvement “Black Lives Matter.” Cela rappelle le mouvement pour les droits civils des années 1960 qui a soutenu le mouvement contre la guerre au Vietnam , comme en témoigne Martin Luther King.

Activisme climatique. Le mouvement de jeunesse exigeant une action pour lutter contre le réchauffement climatique a été une deuxième mobilisation majeure au cours des dernières années. Les racines de ce mouvement remontent à près de 30 ans, au Sommet de Rio de 1992 sur l’environnement et le développement (le «Sommet de la Terre»). À l’époque, j’enseignais encore à l’Université Wesleyan et les étudiants ont envoyé des représentants au Sommet de Rio et mobilisé des “teach-ins” à leur retour.

Mouvement pour la paix. Les mouvements de paix américains ont pris de nombreuses formes au fil des ans, comme je l’ai documenté il y a 40 ans dans mon livre avec ce titre. Beaucoup d’entre eux travaillent ensemble au sein de la United National AntiWar Coalition, qui a lancé un appel à l’action. Ces dernières années, les mobilisations les plus importantes ont eu lieu autour de la Journée internationale de la paix en septembre, surtout par la Campaign Nonviolence qui en septembre dernier a organisé plus de 3 300 actions, événements et manifs.

Gouvernements municipaux. Ces dernières années, les conseils municipaux ont adopté des positions plus progressistes, comme le montre une série d’articles dans The Nation et de nombreux articles dans CPNN. La Conférence des maires des États-Unis en est un exemple dans ses nombreuses résolutions et, plus récemment, dans sa «Vision pour l’Amérique». New Haven est depuis longtemps un bon exemple depuis au moins 30 ans avec la formation de sa City Peace Commission.

Membres du congrès. Bien qu’ils soient minoritaires, il y a toujours eu quelques candidats progressistes élus au Congrès américain. Il n’y en a pas assez pour changer un système dominé par de gros intérêts financiers, mais ils fournissent une voix pour un changement progressif qui a traditionnellement inspiré d’autres militants.

Si les États-Unis survivront à la crise dans laquelle ils sont maintenant engloutis, ils auront besoin de mobilisations massives dans tous ces domaines et de leur unité en un seul mouvement progressiste et solide. Et, comme nous l’avons déjà dit, cela nécessitera le démantèlement de l’empire militaire américain. Le budget militaire doit être totalement converti pour sauver le pays. Ses bases militaires à travers le monde doivent être démantelées et les soldats ramenés chez eux et engagés dans un vaste programme de reconstruction des infrastructures défaillantes des États-Unis.

The crash of the American empire

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(Une version française suit en dessous)

The American empire is crashing. What will it be like. Let us look at recent precedents.

The last empire to crash was the Soviet empire 30 years ago. At the time it was led by Mikhail Gorbachev, a man of peace and harmony, its population was not seriously divided or heavily armed, and the army stayed in their barracks. As a result, there was very little physical violence when the empire collapsed, although in the ensuing years there was great economic suffering because of the devaluation of the ruble (by a factor of almost 10,000) and in subsequent years, there were armed conflicts with the Ukraine and Georgia. In the end, the oligarchs (Russian mafia, etc.) and the secret police (Putin had been head of the KGB) consolidated their power.

The American empire is dying in the hands of Donald Trump, and the situation is completely different.

In recent months, we have said that to survive the United States needs the resignation of Trump and a non-violent revolution, but that does not seem to be coming soon. Many city administrations are progressive and progressive Congressional candidates are being nominated, and some elected. However, that, by itself, will not change a system where the electoral process is mostly in the hands of big money. Progressive mayors and Congressional candidates would have to be supported by mass movements in city halls, town meetings and on the streets if the military priorities of American society can be transformed into a new national unity that puts the priorities on racial and economic equality and full employment.

What seems more likely in the short term is a risk of civil war, as discussed in this article in The Nation and this Youtube video. Here’s why this must be taken seriously.

Trump’s campaign was formally endorsed recently (July 16) by the National Rifle Association, which claims over 5 million members, and they are armed, not just with hunting rifles, but often with military-grade weapons designed to kill efficiently large numbers of people. They are mostly white males without higher education, a group that supports Trump according to the polls. I suppose it is safe to assume that they live more in rural areas than in the big cities. With increasing unemployment and impoverishment they are angy against the bankers of New York and the entrepreneurs of Silicon Valley who are gaining enormous wealth during this crisis, but they take out their anger on women, Blacks and Hispanics who are more accessible.

The American military, on the other hand, has not agreed with Trump’s attempts to engage it in his support. It is perhaps relevant that the proportion of active military personnel that is Black and Hispanic has been growing, and as of 2017 it was already 43%, not to mention a growing proportion of women. Their families are more urban than rural.

The Trump presidency has made racism a major tactic in its campaign strategy for re-election. And while Trump is trailing in the polls, there are serious suggestions circulating that he and his supporters may refuse to accept an election result that is not in his favor.

Meanwhile, the rate of unemployment and families being thrown into poverty has reached proportions in the United States not seen since the 1930’s, and it seems likely to grow further, given the continued need for shutdowns to counter the coronavirus epidemic.

When the Soviet Union collapsed, it reverted to its constituent republics where there were relatively unified cultures, nurtured over the decades by Soviet support for cultural development. There is no such history of culturally uniform states and regions in the United States. One suggestion, that of Johan Galtung, is that there will be an East-West divide with the West Coast linking to Asia and the East Coast linking to Europe. But Galtung does not consider what will happen with the rest of the country, the South and the Middle West. It is there that we may expect the greatest risk of violence, rural versus urban.

A civil war would be bloody, but hopefully not to the extent of the first American Civil War in the 1860’s when tens of thousands were slaughtered in terrible battles between two distinct armies.

Perhaps more relevant that the crash of the Soviet Empire was the crash of Syria. When a revolt broke out against the government, the Syrian military split with some supporting the government and some going to the opposition. The civil war was especially bloody because of external interventions. The opposition received major support, though covert, from the United States and several Arab States, while the government received support from the Lebanese Hezbollah, Iran and Russia.

Unlike Syria, it seems less likely that an American civil war at this moment will receive much external intervention, and it is more likely that it will be decided by the balance of forces in the US. The need for a nonviolent revolution would then become more evident than ever.

What would be the effects in the rest of the world in the face of an American civil war? Would it reinforce the idea and make possible the reformation of the United Nations into a force for the culture of peace? Or would it look more like the 1930’s with the rise of fascist governments and the threat of another World War? We are at a turning point in human history!

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Le crash de l’empire américain

L’empire américain s’écroule. A quoi cela ressemblera-t-il?

Le dernier empire à s’effondrer était l’empire soviétique il y a 30 ans. À l’époque il était dirigé par Mikhail Gorbatchev, un homme de paix et d’harmonie, sa population n’était pas sérieusement divisée ou lourdement armée, et l’armée restait dans ses casernes. En conséquence, il y a eu très peu de violence physique lorsque l’empire s’est effondré, bien que dans les années qui ont suivi, il y ait eu de grandes souffrances économiques en raison de la dévaluation du rouble (par un facteur de près de 10000) et les années suivantes, il y a eu des conflits armés avec l’Ukraine et la Géorgie. Finalement, les oligarques (mafia russe, etc.) et la police secrète (Poutine avait été à la tête du KGB) ont consolidé leur pouvoir.

L’empire américain est en train de tomber entre les mains de Donald Trump, et la situation est complètement différente.

Dans les derniers mois, nous avions dit que pour survivre, les États-Unis avaient besoin de la démission de Trump et d’une révolution non violente, mais cela ne semble pas près d’arriver. Il y a beaucoup de conseils municipaux, ainsi que quelques membres au Congrés National et des candidates pour les elections de novembre qui sont progressistes. Cependant, cela ne changera pas un système où le processus électoral est principalement entre les mains des super-riches. Les maires progressistes et les candidats au Congrès devraient être soutenus par des mouvements de masse dans les mairies, dans les assemblées municipales et dans les rues pour que les priorités militaires de la société américaine puissent d’être transformées en une nouvelle forme d’unité nationale qui placerait les priorités sur l’égalité raciale et économique et le plein emploi .

Ce qui semble plus probable à court terme est un risque de guerre civile, comme cela est abordé dans cet article dans The Nation et cette video Youtube. Voici pourquoi cela doit être pris au sérieux.

La campagne de Trump a été officiellement approuvée récemment (16 juillet) par la National Rifle Association, qui revendique plus de 5 millions de membres, et ils sont armés, non seulement de fusils de chasse, mais souvent d’armes de qualité militaire conçues pour tuer efficacement un grand nombre de personnes. Ce sont pour la plupart des hommes blancs sans études supérieures, un groupe qui soutient Trump selon les sondages. Je suppose qu’on peut assumer qu’ils vivent davantage dans les zones rurales que dans les grandes villes. Avec l’augmentation du chômage et de l’appauvrissement, ils sont en colère contre les banquiers de New York et les entrepreneurs de la Silicon Valley qui gagnent énormément de richesse pendant cette crise, mais ils tournent cette colère contre les femmes, les Noirs et les Hispaniques les groupes les plus accessibles.

L’armée américaine, en revanche, n’a pas approuvé les tentatives de Trump de l’engager dans son soutien. Il est peut-être pertinent que la proportion du personnel militaire actif qui est noir et hispanique ait augmenté et qu’en 2017, elle était déjà de 43%, sans parler d’une proportion croissante de femmes. Leurs familles sont plus urbaines que rurales.

Le président Trump a fait du racisme une tactique majeure dans sa stratégie de campagne de réélection. Et bien que Trump perde dans les sondages, il y a de sérieuses suggestions qui circulent selon lesquelles lui et ses partisans pourraient refuser d’accepter un résultat électoral qui n’est pas en sa faveur.

Pendant ce temps, le taux de chômage et de familles jetées dans la pauvreté a atteint des proportions jamais vues aux États-Unis depuis les années 1930, et il semble susceptible de continuer à augmenter, étant donné le besoin continu de fermetures pour contrer l’épidémie de coronavirus.

Lorsque l’Union soviétique s’est effondrée, elle est revenue à ses républiques constituantes où il y avait des cultures relativement unifiées, nourries au fil des décennies par le soutien soviétique au développement culturel. Il n’existe pas d’états et de régions culturellement uniformes aux États-Unis. Une suggestion, celle de Johan Galtung, est qu’il y aura une division Est-Ouest avec la côte ouest reliant l’Asie et la côte Est reliant l’Europe. Mais Galtung ne considère pas ce qui va se passer avec le reste du pays, le Sud et le Moyen-Ouest. C’est là que l’on peut s’attendre au plus grand risque de violence, rurale versus urban.

Une guerre civile serait sanglante, mais, espérons-le, pas à la mesure de la première guerre civile américaine dans les années 1860, lorsque des dizaines de milliers de personnes ont été massacrées lors de terribles batailles entre deux armées distinctes.

Peut-être plus pertinent que le crash de l’Empire soviétique était le crash de la Syrie. Lorsqu’une révolte a éclaté contre le gouvernement, l’armée syrienne s’est séparée, certains soutenant le gouvernement et certains allant à l’opposition. La guerre civile a été particulièrement sanglante à cause des interventions extérieures. L’opposition a reçu un soutien majeur, bien que secret, des États-Unis et de plusieurs États arabes, tandis que le gouvernement a reçu le soutien du Hezbollah libanais, de l’Iran et de la Russie.

Contrairement à la Syrie, il semble moins probable qu’une guerre civile américaine en ce moment recevra beaucoup d’intervention extérieure, et il est plus probable qu’elle sera décidée par l’équilibre des forces aux États-Unis. La nécessité d’une révolution non-violente deviendrait alors plus évidente que jamais.

Quels seraient les effets dans le reste du monde face à une guerre civile américaine? Est-ce que cela renforcerait l’idée et rendrait possible la réforme de l’ONU en une force de culture de la paix? Ou est-ce que cela ressemblerait davantage aux années 1930 avec la montée des gouvernements fascistes et la menace d’une nouvelle guerre mondiale? Nous sommes à un point tournant de l’histoire humaine!

Racism and the Culture of War

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(Une version française suit en dessous)

To succeed the struggle against racism needs to be understood in the context of the struggle against the culture of war.

In my history of the culture of war, I quote Malcolm X at length: “”Book after book showed me how the white man had brought upon the world’s black, brown, red, and yellow peoples every variety of the sufferings of exploitation. I saw how since the sixteenth century, the so-called “Christian trader” white man began to ply the seas in his lust for Asian and African empires, and plunder, and power . . First, always “religiously,” he branded “heathen” and “pagan” labels upon ancient non-white cultures and civilizations. The stage thus set, he then turned upon his non-white victims his weapons of war.” As examples, he describes the British conquest of India, the African slave trade and the Opium War against China.

As Malcolm X describes, racism was used to justify the slave trade from Africa to America, to justify the economic profits gained from slavery. It was used to justify colonialism. And it was used to justify the genocide of indigenous peoples to make way for the expansion of empires.

The institution of slavery goes back to the first empires at the dawn of history. From the beginning it was an expression of the culture of war. Slavery was the fruit of warfare; the vanquished were enslaved. This is clearly described in the narratives of ancient history, for example, in the the Old Testament of the Bible.

The only reason that the African slave trade is not included in the list of wars is that the slaves were rarely able to counter-attack. The same is true for the military conquest of lands inhabited by indigenous peoples. They were wars without names. For example, when I did the research for my study of internal military intervention in the United States, I was unable to find complete records for the use of the military to suppress slave rebellions and to massacre the indigenous people of North America. These were considered so routine that they were not worthy of news articles or historical records.

Legal systems perpetuate this racism in order to protect the power and property of the rich. How else can you explain the fact that people of color are locked up in American prisons far more than their percentage of the population.

And Hollywood has done its part. As described by the great Black activist and statesman, Kwame Nkrumah, “Even the cinema stories of fabulous Hollywood are loaded. One has only to listen to the cheers of an African audience as Hollywood’s heroes slaughter red Indians or Asiatics to understand the effectiveness of this weapon. For, in the developing continents, where the colonialist heritage has left a vast majority still illiterate, even the smallest child gets the message contained in the blood and thunder stories emanating from California. And along with murder and the Wild West goes an incessant barrage of anti-socialist propaganda, in which the trade union man, the revolutionary, or the man of dark skin is generally cast as the villain, while the policeman, the gum-shoe, the Federal agent – in a word, the CIA – type spy is ever the hero.”

Progress against racism depends on whether we can make progress against its root cause, the culture of war which, in turn, is maintained to increase the wealth of the rich and to protect their property. If there is one trend that is clear over the past few centuries, it is this: the rich get richer and the poor get poorer. This is maintained by the culture of war and its associated racism.

The recent uprisings against racist violence by the police is another step towards the radical transformation from the culture of war to a culture of peace

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Racisme et culture de guerre

Pour réussir, la lutte contre le racisme doit être considérée dans le contexte de la lutte contre la culture de guerre.

Dans mon histoire de la culture de la guerre, je cite longuement Malcolm X : “Livre après livre m’a montré comment l’homme blanc avait amené sur les peuples noirs, bruns, rouges et jaunes du monde toutes sortes de souffrances d’exploitation. J’ai vu comment, depuis le XVIe siècle, l’homme blanc dit «marchand chrétien» a commencé à sillonner les mers dans sa soif d’empires asiatiques et africains, de pillage et de pouvoir. . Tout d’abord, toujours “religieusement”, il a marqué l’étiquette “païenne” sur les anciennes cultures et civilisations non blanches. Il a ensuite tourné vers ses victimes non blanches ses armes de guerre.” Commes exemples, Malcolm décrit la conquête britannique de l’Inde, la traite négrière africaine et la guerre de l’opium contre la Chine.

Comme il le décrit, le racisme a été utilisé pour justifier la traite des esclaves d’Afrique en Amérique, pour justifier les bénéfices économiques tirés de l’esclavage. Il a été utilisé pour justifier le colonialisme. Et il a été utilisé pour justifier le génocide des peuples autochtones pour faire place à l’expansion des empires.

L’institution de l’esclavage remonte aux premiers empires à l’aube de l’Histoire. Dès le début, c’était une expression de la culture de guerre. L’esclavage était le fruit de la guerre; les vaincus étaient asservis. Ceci est clairement décrit dans les récits de l’histoire ancienne, par exemple, dans l’Ancien Testament de la Bible.

La seule raison pour laquelle la traite des esclaves africains n’est pas incluse dans la liste des guerres est que les esclaves ont rarement pu contre-attaquer. Il en va de même pour la conquête militaire de terres habitées par des peuples autochtones. C’étaient des guerres sans noms. Par exemple, lorsque j’ai fait la recherche pour mon étude sur l’intervention militaire interne aux États-Unis, je n’ai pas pu trouver de documents complets sur l’utilisation de l’armée pour suprimer les rébellions d’esclaves et massacrer les peuples autochtones d’Amérique du Nord. Celles-ci étaient considérées comme si routinières qu’elles n’étaient pas dignes d’articles de presse ou de documents historiques.

Les systèmes juridiques perpétuent ce racisme afin de protéger le pouvoir et les biens des riches. Comment expliquer autrement le fait que les personnes de couleur sont enfermées dans des prisons américaines bien plus que leur pourcentage de la population.

Et Hollywood a fait sa part. Comme le décrit le grand activiste et homme d’État noir, Kwame Nkrumah, “Même les histoires de cinéma du fabuleux Hollywood sont chargées. Il suffit d’écouter les acclamations d’un public africain alors que les héros d’Hollywood massacrent des Indiens rouges ou des Asiatiques pour comprendre l’efficacité de cette arme. Car, dans les continents en développement, où l’héritage colonialiste a laissé une grande majorité encore analphabète, même le plus petit enfant reçoit le message contenu dans les histoires de sang et de tonnerre émanant de Californie. Et avec le meurtre et le Far West va un barrage incessant de propagande antisocialiste, dans lequel l’homme syndical, le révolutionnaire ou l’homme de peau foncée est généralement jeté comme le méchant, tandis que le policier, le détective, l’agent fédéral, l’espion de type CIA ,sont toujours le héros. ”

Les progrès contre le racisme dépendent de la possibilité de progresser contre sa cause profonde, la culture de guerre. Et la culture de guerre, à son tour, est maintenue pour accroître la richesse des riches et protéger leurs biens. S’il y a une tendance claire au cours des derniers siècles, c’est bien celle-ci: les riches s’enrichissent et les pauvres s’appauvrissent. Ceci est maintenu par la culture de la guerre et son racisme associé.

Les récents èmeutes contre la violence raciste par la police sont un autre pas vers la transformation radicale de la culture de la guerre à une culture de la paix.

Trump and America can escape, but the empire cannot

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Trump is now trapped. His Republican presidential predecessor, George W. Bush, has called for the unification of America and that means that Trump has to go. The defense secretary that he named two years ago has denounced his call to militarize the response to American protests, and that means that Trump cannot call on the military to save him.

Yes, Trump can escape from his disastrous presidency. He can make the announcement that he will not seek a second term and the Republican Party should nominate someone else who promises the unify the country.

America is trapped. It is ravaged by the coronavirus with inadequate medical preparedness. It is torn apart by racist violence. And it now has an unemployment rate that rivals that of the Great Depression.

But yes, America can escape from its disastrous medical, social and economic situation. It can convert the military budget to a vast program of rebuilding America’s failing infrastructure, starting with its medical infrastructure and extending, like Roosevelt’s WPA, to all sectors of the domestic economy, thus putting everyone back to work, above all those who have been excluded by racism.

But no, the American empire cannot escape. The military budget must be totally converted in order to save the country. Its military bases around the world must be dismantled and the soldiers brought home and put to useful work.

Will this be done? And will it be done soon enough to save America if not the empire? We have entered one of those periods of history where change is accelerating (as described by dialectics). Ideas and solutions that seemed completely impossible and utopian yesterday suddenly become the orders of today.

The so-called “democratic process” of the United States is not equipped for such a change. It rests firmly in the hands of “big money” interests who pay the millions of dollars in television fees for election campaigns. Not surprisingly, these wealthy interests are almost exclusively in the hands of elderly white men, those who are least open to change. It is the youth, women and people of color who can change and who can save America.

If the American “democratic process” is not equipped, what, then is the way that America can change. Dust off the old word “revolution”. And take off the connotation of violence. Yes, nonviolent revolution is possible.

Once more we must return to the key distinction between culture of war and culture of peace. The violent revolutions of the past have been informed by and led to the culture of war. The revolutions of the future should be informed by and lead to the culture of peace. See the following website for details: SFR-21.org.

Invasion of Venezuela: Is it Operation Just Cause, Bay of Pigs or Wag the Dog?

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(Une version française suit en dessous)

On April 1 (April Fools Day) President Trump announced that the United States will send a military force to Venezuela, claiming that it was needed to stop drug trafficking by their President Maduro. He was followed by US Defense Secretary Mark Esper, who said the task force included Navy destroyers and littoral combat ships, Coast Guard Cutters, P.A. patrol aircraft, and elements of an Army security force assistance brigade. General Mark Milley, Chairman of the Joint Chiefs of Staff, added that there are “thousands of sailors, Coast Guardsman, soldiers, airmen, Marines involved in this operation.”

What are the historical precedents for this?

Operation Just Cause. In 1989, the United States invaded Panama and arrested its President Noriega on drug charges, as described in detail by Wikipedia. According to a video by Telesur, over 2,000 people were killed and 20,000 displaced in the extensive military operation. Apparently there was little resistance by the Panamanian military. The United Nations General Assembly adopted a resolution stating that the U.S. invasion was a “flagrant violation of international law.

Bay of Pigs. In 1961, over 1400 paramilitaries invaded Cuba at a point called the Bay of Pigs. The operation, covertly financed and directed by the U.S. government, was a failure. The invading force were defeated within three days by the Cuban Revolutionary Armed Forces.

Wag the Dog In 1997, the film “Wag the Dog” portrays a “war” that is fabricated inside Hollywood sets to distract voters from a presidential sex scandal and  covered by the mass media as if true. In the film the trick works and the President is re-elected as a result.

Which of these precedents most resembles the present situation?

For the moment, it would seem most similar to Wag the Dog. One month after Trump’s announcement, Venezuela captured a small gang of mercenaries led by an American that tried to invade Venezuela. It seems that the invasion attempt was not a very serious attempt in the sense that it had no chance to succeed. However, it captured the attention of the mass media as if Trump was actually attacking Venezuela. And certainly the political problems of President Donald Trump are as great or greater than those of Bill Clinton that inspired the 1997 film. Trump has even more reason to stage a fake war in order to divert attention from his failures.

If there is going to be an invasion of Venezuela like that of Operation Just Cause, we should expect the approach of the US Navy’s warships in the region, especially the Aircraft Carrier Strike Group Truman and the Amphibious Assault Ship Iwo Jima. As of this moment (end of May), according to the internet fleet tracker, they have not moved towards Venezuela, and in fact they are hampered by the potential for an epidemic of coronavirus in their crew, according to the head of the Southern Command.

But there is a long time between now and the elections scheduled for November. And the threats continue. In addition to the invasion by mercenaries mentioned above, consider the following. If you search the internet for “Vigo cocaine”, you will find many articles dating from the beginning of May about the interception of a boat off the coast of Vigo, Portugal, that was loaded with cocaine said by some sources to be coming from Venezuela. But look carefully at the sources. The articles saying that the cocaine came from Venezuela quote unnamed US sources, or, in some cases, they quote James Story, director of the Venezuela Affairs Unit at the U.S. Embassy in Colombia. This information (misinformation?) seems designed to support the Trump administration’s claim that Venezuela is heavily involved in the drug trade which is their excuse for threatening military action, despite the fact that independent studies contradict Trump’s claim.

Finally, if Trump does order an invasion of Venezuela, it may resemble the Bay of Pigs more than Operation Just Cause. The Veneuzuelan military, aided by Russian equipment and advisors, and backed, at least verbally, by China, is a force more similar to the Cuban Revolutionary Armed Forces in 1961 than the Panamanian forces in 1989.

The Bay of Pigs preceded by a year the Cuban Missile Crisis which threatened a nuclear war between the United States and the Soviet Union. As for an invasion of Venezuela at this time, could it not also threaten escalation into a nuclear war even more dangerous that a nuclear war would have been in 1962!

At CPNN, following the April 1 announcement by Trump we sent an email to our mailing list saying the following in part: “The threat of Trump to make war against Venezuela demands a special and unique response from all of us. . . . If you are in a country that is in NATO or the UN Security Council, I suggest you contact your government with a message similar to the following: Please use your influence in the [UN Security Council] [direction of NATO] to prevent Trump from starting a war with Venezuela which could lead to World War III because of the support to Venezuela from Russia and China. Trump is trying to divert attention from the medical and economic crisis but he is producing a crisis that is even more dangerous.”

We don’t yet know if this is a case of Wag the Dog, or an April Fool’s joke, but the danger still exists that this could be a repeat of Operation Just Cause or the Bay of Pigs, which demands that we do all we can to prevent it.

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Invasion du Venezuela: est-ce l’”Opération Just Cause”, la baie des Cochons ou “Wag the Dog”?

Le 1er avril (poissons d’avril), le président Trump a annoncé que les États-Unis enverraient une force militaire au Venezuela, faisant l’accusation qu’il était nécessaire parce que le trafic de drogue est organisé par leur président Maduro. Il a été suivi par le secrétaire américain à la Défense Mark Esper, qui a déclaré que le Groupe d’attaque comprenait des destroyers de la Marine et des navires de combat littoraux, Coast Guard Cutters, des avions de patrouille et des éléments d’une brigade d’assistance des forces de sécurité de l’armée. Le général Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées, a ajouté que «des milliers de marins, de gardes-côtes, de soldats, d’aviateurs et de marines sont impliqués dans cette opération».

Quels sont les précédents historiques à ce sujet?

Opération Just Cause. En 1989, les États-Unis ont envahi le Panama et arrêté son président Noriega sur des accusations de drogue, comme il l’est écrit dans Wikipedia. Selon une vidéo de Telesur, plus de 2 000 personnes ont été tuées et 20 000 déplacées dans le cadre de cette vaste opération militaire. Apparemment, il y avait peu de résistance de la part des militaires panaméens. L’Assemblée générale des Nations Unies a adopté une résolution déclarant que l’invasion américaine était une “violation flagrante du droit international”.

Baie des Cochons. En 1961, plus de 1400 paramilitaires ont envahi Cuba à un endroit appelé la baie des Cochons. L’opération, secrètement financée et dirigée par le gouvernement américain, a été un échec. La force d’invasion a été vaincue en trois jours par les Forces armées révolutionnaires cubaines.

Wag the Dog. En 1997, le film “Wag the Dog” dépeint une “guerre” qui est fabriquée à l’intérieur des décors hollywoodiens pour distraire les électeurs d’un scandale sexuel présidentiel et couverte par les médias comme si elle était vraie. Dans le film, l’astuce fonctionne et le président est réélu en conséquence.

Lequel de ces précédents ressemble le plus à la situation actuelle?

Pour le moment, cela semble plus similaire à “Wag the Dog”. Un mois après l’annonce de Trump, le Venezuela a capturé une petite bande de mercenaires dirigée par un Américain qui a tenté d’envahir le Venezuela. Il semble que la tentative d’invasion n’ait pas été une tentative très sérieuse dans le sens où elle n’avait aucune chance de réussir. Cependant, cela a attiré l’attention des médias de masse comme si Trump attaquait réellement le Venezuela. Et certainement les problèmes politiques du président Donald Trump sont aussi grands ou plus grands que ceux de Bill Clinton qui a inspiré le film de 1997. Trump a encore plus de raisons de déclencher une fausse guerre afin de détourner l’attention de ses échecs.

S’il doit y avoir une invasion du Venezuela comme celle de l’Opération Just Cause, nous devons nous attendre à l’approche des navires de guerre de la marine américaine dans la région, en particulier du groupe aéronaval Truman et du navire d’assaut amphibie Iwo Jima. Selon le chef du Southern Command, ils ne se sont pas déplacés vers le Venezuela et ils sont en fait gênés par le potentiel d’une épidémie de coronavirus dans leur équipage (fin mai). .

Mais il y a beaucoup de temps entre maintenant et les élections prévues pour novembre. Et les menaces continuent. En plus de l’invasion de mercenaires mentionnée ci-dessus, considérez ce qui suit. Si vous recherchez sur Internet “Vigo cocaïne”, vous trouverez de nombreux articles datant de début mai sur l’interception d’un bateau au large de Vigo, au Portugal, qui était chargé de cocaïne qui, selon certaines sources, proviendrait du Venezuela . Mais regardez attentivement les sources. Les articles disant que la cocaïne provenait du Venezuela citent des sources américaines anonymes ou, dans certains cas, citent James Story, directeur de l’Unité des affaires du Venezuela à l’ambassade des États-Unis en Colombie. Ces informations (désinformation?) semblent conçues pour soutenir l’affirmation de l’administration Trump selon laquelle le Venezuela est fortement impliqué dans le trafic de drogue, ce qui est leur excuse pour menacer une action militaire, malgré le fait que des études indépendantes contredisent l’affirmation de Trump.

Enfin, si Trump ordonne une invasion du Venezuela, cela pourrait ressembler davantage à la baie des Cochons qu’à l’Opération Just Cause. L’armée vénézuelienne, aidée par du matériel et des conseillers russes et appuyée, au moins verbalement, par la Chine, est une force plus similaire aux Forces armées révolutionnaires cubaines en 1961 qu’aux forces panaméennes en 1989.

La baie des Cochons a précédé d’un an la crise des missiles cubains qui menaçait une guerre nucléaire entre les États-Unis et l’Union soviétique. Quant à une invasion du Venezuela en ce moment, ne pourrait-elle pas aussi menacer l’escalade vers une guerre nucléaire encore plus dangereuse qu’une guerre nucléaire l’aurait été en 1962!

À CPNN, à la suite de l’annonce faite le 1er avril par Trump, nous avons envoyé un e-mail à notre liste de diffusion disant en partie : “La menace de Trump de faire la guerre au Venezuela exige une réponse spéciale et unique de nous tous … Si vous êtes dans un pays membre de l’OTAN ou du Conseil de sécurité des Nations Unies, je vous suggère de contacter votre gouvernement avec un message semblable au suivant: Veuillez utiliser votre influence au [Conseil de sécurité des Nations Unies] [direction de l’OTAN] pour empêcher Trump de commencer un guerre contre le Venezuela qui pourrait conduire à la troisième guerre mondiale en raison du soutien au Venezuela de la Russie et de la Chine. Trump essaie de détourner l’attention de la crise médicale et économique, mais il produit une crise encore plus dangereuse. ”

Nous ne savons pas encore s’il s’agit d’un cas de Wag the Dog ou d’un poisson d’avril, mais le danger existe toujours que ce soit une répétition de l’Opération Just Cause ou de la baie des Cochons, qui exige que nous fassions tout ce que nous pouvons pour l’empêcher.

A new chapter in the history of the culture of peace

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(Une version française suit en dessous)

It will soon be 20 years since I wrote “An early history of the culture of peace.” During these years there have been thousands of initiatives described in the reports from the culture of peace decade and reports on the culture of peace news network. However, we have not yet seen any dramatic changes in this history

And it’s been over 10 years since I wrote the novella “I have seen the promised land” which predicted a global economic crash in the year 2000 followed by the transition of the United Nations into a guiding force towards a culture of peace. In addition to the English version, the novella is now available in French, Spanish and Portuguese.

Now, with the arrival of the global economic crash, the time has come for dramatic new initiatives to write a new chapter in this history. As a readers of this blog you are invited to contribute.

You may play an online game with two options: one defining the culture of peace; and the other choosing among different routes for the transition from the culture of war to a culture of peace. The game includes a discussion forum where you are invited to share your comments and suggestions.

Thanks to the hard work of Myrian Castello and Herbert Lima in Brazil, we have a series of social media connections where you are invited to subscribe and contribute.

The first connection is an ongoing series of webinars The initial program, Peace is in our hands, is available on youtube at https://www.youtube.com/watch?v=4Bwt6qsj2FI. It is a program of 29 minutes introduced by Myrian followed by my remarks concerning :

1) The origin of the economic crash started long before the coronavirus: the causes are financial speculation and militarization of the world’s economy.

2) A crash is also an opportunity for radical change, a change from the culture of war to a culture of peace.

3) A vision for the culture of peace was developed under Federico Mayor at UNESCO in the 1990’s, including national culture of peace programs, the Manifesto 2000 signed by 75 million people and the Declaration and Programme of Action for a Culture of Peace adopted by the United Nations General Assembly in 1999, despite opposition by the rich Member States.

4) The Programme of Action was based on an analysis of the 8 aspects of the culture of war and the 8 corresponding aspects of the culture of peace.

5) The opposition to the culture of peace by the rich countries showed the extent to which the nation-state has come over the course of history to monopolize the culture of war. Therefore to achieve a culture of peace, we need to reform the United Nations so that it is based directly on the people rather than the nation-states. For example, a United Nations Security Council run by representatives of the mayors of the world, a Mayors Security Council.

6) The economic crash is an opportunity to change the basis of the United Nations, because the Member States are no longer supporting or concerned with the UN.

(the following are responses to the questions and suggestions of participants)

7) The crisis shows us the great importance and potential of the internet and social media, and this can be a major tool for the radical changes that are needed.

8) The more women gain positions of authority, the more likely we are to be able to develop a culture of peace.

9) We need to develop more local political and economic initiatives to develop independence from the nation-state and the global industrialized economy. This may include local peace commissions.

10) Conclusion: think globally, act locally.

The webinar series will be continued and the next one is taking place today (May 1) at 17:00 Greenwich Mean Time. The channel is at https://www.youtube.com/channel/UCxL5jiQ7k6EgC4vNj0AXYbA/ . The theme is “Are human beings naturally aggressive?” Please subscibe, since we need subscribers to reach 100. We expect to produce at least two programs each month and we welcome your suggestions and participation.

A new facebook page is available: Peace is in our hands at https://www.facebook.com/peaceisinourhands.

Finally, we have a new instagram at http://www.instagram.com/peaceisinourhands..

Together, we can turn this crisis into an opportunity for progress towards a culture of peace.
 

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Un nouveau chapitre dans l’histoire de la culture de la paix

Cela fera bientôt 20 ans depuis que j’ai écrit “Une première histoire de la culture de la paix“. Au cours de ces années, des milliers d’initiatives ont été décrites dans les rapports de la décennie de la culture de la paix et dans les rapports du reseau d’information CPNN. Cependant, nous n’avons pas encore vu de changements spectaculaires dans cette Histoire.

Et cela fait plus de 10 ans que j’ai écrit le roman “J’ai vu la terre promise” qui prédit un krach économique mondial en l’an 2000 suivi de la transition des Nations Unies en force directrice vers une culture de la paix. La nouvelle est aussi disponible en espagnol et en portugais ainsi qu’en anglais.

Maintenant, avec l’arrivée du crach économique mondial, le temps est venu pour de nouvelles initiatives dramatiques d’écrire un nouveau chapitre. En tant que lecteurs de ce blog, vous êtes invités à contribuer.

Vous pouvez jouer à un jeu en ligne avec deux options: l’une définissant la culture de la paix; et l’autre choisissant parmi différentes voies pour le passage de la culture de guerre à une culture de paix. Le jeu comprend un forum de discussion où vous êtes invité à partager vos commentaires et suggestions.

Grâce au travail acharné de Myrian Castello et Herbert Lima au Brésil, nous avons une série de connexions sur les réseaux sociaux où vous êtes invités à vous abonner et à partager vos contributions.

La première connexion est une série de webinaires en cours. Le programme initial, “La paix est entre nos mains,” est disponible sur YouTube à l’adresse https://www.youtube.com/watch?v=4Bwt6qsj2FI. C’est un programme de 29 minutes présenté par Myrian suivi par mes remarques concernant ces points :

1) L’origine du crach économique a commencé bien avant le coronavirus: les causes sont la spéculation financière et la militarisation de l’économie mondiale.

2) Un crash est également une opportunité pour un changement radical, un changement de la culture de la guerre à une culture de la paix.

3) Une vision de la culture de la paix a été élaborée sous l’autorité de Federico Mayor à l’UNESCO dans les années 1990: y compris les programmes nationaux de culture de la paix; le Manifeste 2000 signé par 75 millions de personnes; et la Déclaration et le Programme d’action pour une culture de la paix, adoptés par le Assemblée générale des Nations Unies en 1999.

4) Le Programme d’action a été basé sur l’analyse des 8 aspects de la culture de la guerre et des 8 aspects correspondants de la culture de la paix.

5) L’opposition à la culture de la paix des pays riches a montré à quel point l’État-nation est venu au cours de l’Histoire monopoliser la culture de la guerre. Par conséquent, pour instaurer une culture de paix, nous devons réformer l’Organisation des Nations Unies afin qu’elle repose directement sur le peuple plutôt que sur les États-nations. Par exemple, un Conseil de sécurité des Nations Unies dirigé par des représentants des maires du monde, un .

6) Le crach économique est l’occasion de changer la base des Nations Unies, car les États membres ne soutiennent plus ou ne se préoccupent plus de l’ONU.

(voici les réponses aux questions et suggestions des participants)

7) La crise nous montre la grande importance et le potentiel d’Internet et des médias sociaux, et cela peut être un outil majeur pour les changements nécessaires.

8) Plus les femmes obtiennent des postes d’autorité, plus nous devons être capable de développer une culture de paix.

9) Nous devons développer davantage d’initiatives politiques et économiques locales pour obtenir indépendance vis-à-vis de l’État-nation et de l’économie industrielle mondiale. Cela peut inclure des commissions de paix locales.

10) Conclusion: penser globalement, agir localement.

La série de webinaires se poursuivra et la prochaine aura lieu aujourd’hui (1er mai) à 17h00, heure de Greenwich. La chaîne se trouve à https://www.youtube.com/channel/UCxL5jiQ7k6EgC4vNj0AXYbA/. Le thème est “Les êtres humains sont-ils naturellement agressifs?” Veuillez vous abonner, car nous avons besoin d’atteindre 100 abonnés. Nous prévoyons de produire au moins deux programmes chaque mois et nous apprécions votre participation et vos suggestions.

Une nouvelle page Facebook est disponible: la paix est entre nos mains sur https://www.facebook.com/peaceisinourhands/.

Enfin, nous avons un nouvel instagram sur http://www.instagram.com/peaceisinourhands.

Ensemble, nous pouvons transformer cette crise en une opportunité de progrès vers une culture de la paix.

Has the crash arrived?

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(Une version française suit en dessous)

The headlines provide abundant details about economic shutdowns in order to slow the spread of the COV-19 virus.

But behind the headlines, there is another story more important in the long run: the global economy is a house of cards based on speculation and military spending. It seems likely that the house of cards will come crashing down as a result of the global economic shutdown.

The details of how this will come about in economic terms are difficult to predict since there are so many interacting factors.

But even more important is how this can play out in political repercussions and opportunities.

Will it provide us with the opportunity to make the transition from the culture of war to a culture of peace?

In the novella that I wrote ten years ago, I foresaw a global economic crash in the year 2020, which opened the possibility for this radical transformation.

Ultimately the result depends on our coordinated strategy and tactics, but it also depends on having the necessary communication and transportation mechanisms that allow our coordination and our actions.

Will we be able to travel and meet face to face? Already there are are severe travel restructions. In the novella I wrote: “Don’t forget that in 2021, airline flights around the world were running at less than 30% of pre-crash levels, and to get a ticket under ordinary circumstances you needed to reserve six months in advance and hope that the airline would stay in business that long. “

Can we depend on internet communications as the crash develops? In the novella, I predict that internet communication will also be curtailed, and I propose that alternative electronic communication will fill the void. I am not an expert in this domain, but perhaps some who read this blog may send me suggestions.

In the novella I considered that in the first few years after the global economic crash, the priority was to mobilize millions of people to resist the attempts by the rich to impose a “fascist solution” like that imposed last century in the Great Depression. I think this priority is appropriate today, since already in recent years we are seeing signs of this danger with the rise to power of authoritarian heads of state such as Trump, Bolsonaro, Duterte, Erdogan and Orban, not to mention the moves of Putin and Xi Jinping to retain power without elections.

The turning point, according to the novella, was the declaration by representatives from cities around the world meeting in Porto Alegre, Brazil:

    When in the course of history it
    becomes evident that the old order has
    failed and it becomes possible through
    the development and sharing of a new
    vision that power be transferred from
    the nation-state with its culture of war
    to a new order based on the culture of
    peace, it is the right and duty of those
    who have been elected to represent the
    people on the local and regional level
    to take up the higher responsibility of
    world governance.

Readers of this blog will recognize here the proposal in last month’s blog for a Mayor’s Security Council.

I don’t know if it will be in Porto Alegre, but Latin America seems a logical place to start the process towards a new world order. After all, it was the World Social Forums born in Brazil that gave us our slogan: “Another world is possible.”

* * * * *

Le crash est-il arrivé?

Les titres fournissent de nombreux détails sur les fermetures économiques afin de ralentir la propagation du virus COV-19.

Mais derrière les titres, il y a une autre histoire plus importante à long terme: l’économie mondiale est un château de cartes basé sur la spéculation et les dépenses militaires. Il semble probable que ce château de cartes s’écroulera à la suite de l’arrêt économique mondial.

Les détails économiques de la façon dont cela se produira sont difficiles à prévoir car il existe de nombreux facteurs d’interaction.

Mais e plus important encore est de savoir comment cela peut se traduire par les répercussions et les opportunités politiques.

Cela nous donnera-t-il la possibilité de faire la transition de la culture de la guerre à une culture de la paix?

Dans le roman que j’ai écrit il y a dix ans , je prévoyais un krach économique mondial en 2020, qui a ouvert la possibilité de cette transformation radicale.

En fin de compte, le résultat dépend de notre stratégie et de nos tactiques coordonnées, mais il dépend également de la disponibilité des mécanismes de communication et de transport qui sont nécessaires pour notre coordination et pour nos actions.

Dans l’avenir pourrons-nous encore voyager et faire des réunions? Il y a déjà de sévères restrictions de voyage. Dans le roman, j’écrivait: “N’oubliez pas qu’en 2021, les vols des compagnies aériennes à travers le monde fonctionnaient à moins de 30% des niveaux d’avant le crash, et pour obtenir un billet dans des circonstances ordinaires, vous deviez réserver six mois à l’avance espérons que la compagnie aérienne ne soit pas en faillite.”

Pouvons-nous dépendre des communications Internet à mesure que le crash se développe? Dans la roman, je prédis que la communication sur Internet sera également réduite, et je propose que d’autres systemes de communication électronique alternative comblent le vide. Je ne suis pas un expert dans ce domaine, mais peut-être que certains qui liront ce blog pourront m’envoyer des suggestions.

Dans la roman, j’ai considéré que dans les premières années après le krach économique mondial, la priorité était de mobiliser des millions de personnes pour résister aux tentatives des riches d’imposer une “solution fasciste” comme celle imposée au siècle dernier dans la Grande Dépression. Je pense que cette priorité est appropriée aujourd’hui, car déjà au cours des dernières années, nous voyons des signes de ce danger avec la montée en puissance de chefs d’État autoritaires tels que Trump, Bolsonaro, Duterte, Erdogan et Orban, sans parler des mouvements de Poutine et de Xi Jinping à conserver le pouvoir sans élections.

Selon la roman, le tournant a été la déclaration des représentants des villes du monde entier réunis à Porto Alegre, au Brésil:

    Au cours de l’histoire,
    il devient évident que l’ancien ordre
    a échoué et il devient possible grâce
    au développement et au partage
    d’une nouvelle vision que le pouvoir soit transféré de
    l’État-nation avec sa culture de guerre
    à un nouvel ordre basé sur la culture de
    la paix; c’est le droit et le devoir de ceux
    qui ont été élus pour représenter le
    le peuple au niveau local et régional,
    de prendre la plus haute responsabilité de
    gouvernance mondiale.

Les lecteurs de ce blog reconnaîtront ici la proposition dans le blog du mois dernier d’un Conseil de sécurité des maires.

Je ne sais pas si ce sera à Porto Alegre, mais l’Amérique latine semble un endroit logique pour entamer le processus vers un nouvel ordre mondial. Après tout, ce sont les Forums sociaux mondiaux nés au Brésil qui nous ont donné notre slogan: “Un autre monde est possible”.

Why the bloated military budget threatens to bring down the American empire

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(Une version française suit en dessous)

The continued, unchecked, expansion of the American military budget, as described in this month’s CPNN bulletin reminds me of what happened to the Soviet empire in the 1980’s.

In the beginning of the 1980’s there were three things that foreshadowed the end of the Soviet empire:

1. The arms race of the Cold War which destroyed the Soviet empire, not by war itself, but by bankrupting their economy (see note). By matching the West’s military budgets ruble for dollar, but based on an economy only half as great, the Soviet Union was forced to divert almost all of its resources to the military. For example, in the West about 40% of scientists and engineers were engaged directly or indirectly with the military, but in the Soviet Union it was closer to 90%. There was nothing left for economic development or for the needs of the people.

2. The prediction of Johan Galtung in 1980 that the Soviet Empire would collapse in 10 years.

3. I experienced this when working in a scientific lab doing brain research in Moscow. When I couldn’t get decent electronics or a good electronics engineer, I asked a Russian colleague doing cardiovascular research how he got his good equipment. “I have friends in the military,” he replied. Yes, there were lines at the stores for meat, but the longest lines I saw were to buy gold or diamonds because people feared that the ruble would crash.

They were correct, Galtung and the people buying gold. Only instead of 10 years, it took 9 years before the ruble crashed and the empire crashed as a result..

As was the case in the Soviet Union, the continued expansion of the American military budget leaves little for economic development or for the needs of the American people. But most important, as was the case for the Soviet Union, it destroys confidence in the US dollar.

The American military budget is not paid from the profits of American exports. In fact the US regularly imports more than it exports and runs a deficit which for the year 2019 was more than $1 trillion dollars. As we have seen the military budget accounts for almost 75% of this.

The deficit is covered primarily by the sale of US treasury bills, notes and bonds, much of which are bought by other countries, the most important being Japan and China. As of October 2019, Japan held $1.27 trillion in US debt and China held $1.10 trillion.

Normally it is assumed that Japan, China and other countries will continue to buy American debt because they will lose their investment if the dollar crashes. Traditionally the dollar has been considered a “safe haven” for investments.

But there are signs that this is changing. In particular it can be seen in the movement of gold from West to East. Since 2005, Russia, China, Turkey and India have bought about 80% of the world’s gold production (36,000 tons) , and recently Japan has been buying gold as well. They pay for the gold in dollars and, at least in the case of Russia, it is stated that it is a process of “de-dollarization.” This was made explicit in remarks by the Russian Minister of Foreign Affairs this January 15.

During this time the US, in contrast has been selling its gold. It still claims to have 8,000 tons, but there are suspicions that this is exaggerated.

According to The Economist on January 18, the more that the US imposes financial sanctions on other countries (a favorite tactic of the Trump administration), the more countries will follow the suit of Russia and de-dollarize their economies.

According to The Economist article, in the past when there was economic turmoil countries bought dollars as a “safe haven”. But during the most recent crisis between the US and Iran, there were signs that this has changed. The Financial Times revealed on January 10 that this time there was no increased buying of the dollar.

Here are some quotes from the Financial Times:

“A more profound change to the dollar’s safe-haven status may be taking place, however, according to Zach Pandl, head of global foreign exchange strategy at Goldman Sachs. He pointed to efforts from Russia, which is expanding the use of euros and roubles for settling energy transactions, in an attempt to reduce its reliance on the US currency. . . . Mr Pandl said other countries could follow suit if geopolitical tensions persist. ‘If the tensions last just a few weeks or months, it will not be enough to get a large scale de-dollarisation effort under way,’ he said. ‘But if it were to last a longer period or to broaden in some way, it could affect aspects of the dollar’s global role.’”

Once the ruble crashed after 1989, it was all down-hill. Eventually, aided by CIA advisors sent to “advise” President Yeltsin, the ruble was devalued by 10,000 times. Imagine what will happen to the American empire and the global economy if the dollar loses its global role and has to be devalued!

* * * * * *

Note: An earlier version of this blog stated that the bankruptcy of the Soviet Union because of the arms race was a deliberate policy of the CIA. It turns out that I was wrong about this. According to interviews with CIA agents who were responsible for Russian policy in the 1980’s, they did not dare to make this prediction because the US government and military-industrial-congressional complex needed to justify their own military budget by considering the Soviet Union to be a powerful enemy.

For more details on why the Soviet Union went bankrupt, see my own article written in 1991.

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Pourquoi le budget militaire gonflé menace de faire tomber l’empire américain

L’expansion continue et incontrôlée du budget militaire américain, décrite dans le bulletin CPNN de ce mois-ci, me rappelle ce qui est arrivé à l’empire soviétique dans les années 80.

Au début des années 80, trois choses préfiguraient la fin de l’empire soviétique:

1. La course aux armements de la guerre froide qui a détruit l’empire soviétique, non pas par la guerre elle-même, mais en forçant la faillite de leur économie ( (voir note). En faisant correspondre les budgets militaires de l’Occident au rouble pour un dollar, mais sur la base d’une économie moitié moins grande, l’Union soviétique a été obligée de détourner la quasi-totalité de ses ressources vers les forces armées. Par exemple, en Occident, environ 40% des scientifiques et ingénieurs étaient engagés directement ou indirectement dans l’armée, mais en Union soviétique, ils étaient plus proches de 90%. Il ne restait plus rien pour le développement économique ou pour les besoins de la population.

2. La prédiction de Johan Galtung en 1980 que l’Empire soviétique s’effondrerait dans 10 ans.

3. J’ai vécu cela en travaillant dans un laboratoire scientifique lors de mes recherches sur le cerveau à Moscou. Quand je ne pouvais pas obtenir d’appareils électroniques ni un bon ingénieur en électronique, je demandais à un collègue russe effectuant des recherches cardiovasculaires comment il avait obtenu son bon équipement. “J’ai des amis dans l’armée”, a-t-il répondu. Oui, il y avait des files d’attente devant les magasins pour la viande, mais les plus longues que j’ai vues étaient pour acheter de l’or ou des diamants parce que les gens craignaient que le rouble ne s’effondre.

Ils avaient raison, Galtung et les gens qui achetaient de l’or. Seulement au lieu de 10 ans, il a fallu 9 ans avant que le rouble ne s’effondre et que l’empire tombe juste après.

Comme ce fut le cas en Union soviétique, l’expansion continue du budget militaire laisse peu de place au développement économique ou aux besoins du peuple américain. Mais le plus important, comme ce fut le cas pour l’Union soviétique, elle détruit la confiance dans le dollar américain.

Le budget militaire américain n’est pas payé par les bénéfices des exportations américaines. En fait, les États-Unis importent régulièrement plus qu’ils n’exportent et accusent un déficit qui, pour l’année 2019, était supérieur à un billion de dollars. Comme nous l’avons vu, le budget militaire en représente près de 75%.

Le déficit est principalement couvert par la vente de bons, de billets et d’obligations du Trésor américain, dont une grande partie est achetée par d’autres pays, les plus importants étant le Japon et la Chine. En octobre 2019, le Japon détenait 1,27 billion de dollars de la dette américaine et la Chine, 1,10 billion de dollars.

Normalement, on considère que le Japon, la Chine et d’autres pays continueront à acheter de la dette américaine car ils perdront leur investissement si le dollar s’effondre. Traditionnellement, le dollar a été considéré comme un “refuge” pour les investissements.

Mais il y a des signes de changement. En particulier, on peut le voir dans le mouvement de l’or d’Ouest en Est. Depuis 2005, la Russie, la Chine, la Turquie et l’Inde ont acheté environ 80% de la production mondiale d’or (36 000 tonnes), et récemment le Japon a également acheté de l’or. Ils échangent l’or en dollars et, du moins dans le cas de la Russie, il est indiqué qu’il s’agit d’un processus de «dé-dollarisation». Cela a été rendu explicite dans les remarques du ministre russe des Affaires étrangères ce 15 janvier.

Pendant ces années, les États-Unis, en revanche, ont vendu leur or. Ils prétendent toujours en avoir encore 8 000 tonnes, mais on soupçonne que cela est exagéré.

Selon The Economist du 18 janvier, plus les États-Unis imposent de sanctions financières à d’autres pays (une tactique préférée de l’administration Trump), plus les pays suivront le mouvement de la Russie et dé-dollariseront leurs économies.

Selon l’article de The Ecoomist, dans le passé, lorsque leurs pays étaient en proie à des bouleversements économiques, ils achetaient des dollars comme “refuge”. Mais lors de la dernière crise entre les États-Unis et l’Iran, il y avait des signes que cela avait changé. Le Financial Times a révélé le 10 janvier que cette fois il n’y avait pas d’augmentation des achats de dollars.

Voici quelques citations du Financial Times:

“Un changement plus profond du statut de valeur refuge du dollar pourrait toutefois avoir lieu, selon Zach Pandl, responsable de la stratégie de change mondiale chez Goldman Sachs. Il a souligné les efforts de la Russie, qui étend l’utilisation des euros et des roubles. pour le règlement des transactions énergétiques, afin de réduire sa dépendance à l’égard de la devise américaine … M. Pandl a déclaré que d’autres pays pourraient emboîter le pas si les tensions géopolitiques persistent. ‘Si les tensions ne durent que quelques semaines ou quelques mois, ce ne sera pas suffisant pour lancer un effort de dé-dollarisation à grande échelle,’ a-t-il dit. ‘Mais s’il devait durer plus longtemps ou s’élargir d’une manière ou d’une autre, il pourrait affecter certains aspects du rôle mondial du dollar.'”

Une fois que le rouble s’est écrasé après 1989, tout était en descente. Finalement, aidé par des conseillers de la CIA envoyés pour “conseiller” le président Eltsine, le rouble a été dévalué de 10 000 fois. Imaginez ce qui arrivera à l’empire américain et à l’économie mondiale si le dollar perd son rôle mondial et doit être dévalué!

* * * * * *

Note: Une version antérieure de ce blog a déclaré que la faillite de l’Union soviétique en raison de la course aux armements était une politique délibérée de la CIA. Il s’avère que j’avais tort à ce sujet. Selon des entretiens avec des agents de la CIA qui étaient responsables de la politique russe dans les années 1980, ils n’ont pas osé faire cette prédiction parce que le gouvernement américain et le complexe militaro-industriel-du Congrès devaient justifier leur propre budget militaire en considérant l’Union soviétique comme un ennemi puissant.

Pour plus de détails sur les raisons de la faillite de l’Union soviétique, voir mon propre article écrit en 1991.

A World without the Nation-State

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(Une version française suit en dessous)

The articles in CPNN this month show how the state is a culture of war. In this case the state is the United States and their culture of war is shown in their role in the overthrow of President Morales of Bolivia (precisely because he was promoting a culture of peace) and their threat to punish Julian Assange (precisely because he revealed the secrets of their culture of war.) Not to mention that the states of the world are unable to seriously attack the problem of global warming, and the United States is the worst in this regard.

This is the latest evidence that the conclusion of my History of the Culture of War is correct: the state has come to monopolize the culture of war and cannot be separated from it.

The only solution if we are to survive must be a world in which the state has disappeared or has been relegated to a ceremonial role, much as monarchies were abolished or relegated to ceremonial roles in an earlier period of history.

When I say this, I receive the argument that one cannot imagine a world without the nation-state.

Well, let us try imagine such a world.

Imagine that there were no longer the frontiers of states. No visas. People would be free to travel anywhere without restriction!

No more wars or war preparations. After all, in most cases, it is the state that prepares for and makes war. And in most of the other cases, it is groups that are trying to take over the state.

This is where I part company with Marx and Engels. They thought that peace would come about once the communists seized the power of the state. But they were wrong. The communists seized power in almost half of the world during the 20th century, and what they produced were socialist cultures of war instead of a capitalist cultures of war. The role of the state was stronger than the dreams of the communists. The only difference was that the capitalist cultures of war were more adept at exploitation and were able to defeat the socialist cultures of war (Soviet Union and its allies) or convert them to capitalism (China).

But what about all of the roles now played by the state? Who would manage these roles? Obviously, we would not miss the states’ military budgets, military contracts, military preparation, secret budgets like that of the CIA, etc. But what about the useful roles played by the state?

By controlling the movement of peoples, the rich states ensure that the poor people from poor countries and countries victimized by war do not migrate into their states. You may think this is a good and necessary function. In fact, most populist and fascist politicians want this function strengthened. But what has happened in the course of history is that this has served as a mask to hide the continually growing inequality of the world caused by capitalist exploitation. This mask has enabled the people of the North to avoid confronting the problem. Although official statistics claim that foreign aid compensates for foreign exploitation, the truth is that these statistics are misleading. The illegal and hence secret movement of capital from the global south to the global north far exceeds foreign aid as shown in the study “Aid in reverse: how poor countries develop rich countries”.

Abolition or reduction in power of the state would require that we confront and solve the problem of inequality. We could no longer hide behind national borders. Let us come back to this challenge later in the blog.

Imagine that the United Nations were controlled by representatives of the mayors of the world instead of the states of the world, and that its agencies were to be reinforced so that they could operate universally, much as UN agencies already serve for the universal regulation of postal service, airport coordination, etc. Let us compare a list of these agencies (or potential agencies) to the major functions served by a typical national budget, in this case we take the example of France for 2019 according to www.statista.com.

French budget item in millions of eurosUN Agency to replace it (existing or potential)
1. Education 72,7United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) working with local authorities much as it already does throughout Africa.
2. Defense 44,3Put to use by a new UN commission to confront the need for transportation, communication, food and shelter for the people in migration (see below).
3. Financial commitments 42.4World Bank and International Monetary Fund working with banks around the world
4. Research and higher education 28.1United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) working directly with universities and research organizations
5. Security 20.1Interpol working with local police forces
6. Solidarity re-adaptation and equal opportunities 23,9(served by 8 & 9 below)
7. Territories cohesion 16,4(a bureaucracy no longer needed)
8. Work and employment 12,5New: A new global organization that would work with private industry for economic development and full employment. Based on World Trade Organization?
9. Environment and sustainable development and mobilities 12,6United Nations Environmental Program working with local authorities
10. Public finances and human resources management 10,4(a bureaucracy no longer needed)
11. Justice 9.1World court expanded to work with local judiciaries
12. Pension and social plans 6.3Privatization of pension and social plans in coordination with a new global monitoring unit
13. Relations with local and regional authorities 3.4(a bureaucracy no longer needed)
14. Agriculture, fishing, food, forests and rural affairs 2.9The Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) working directly with local aouthoritiesL’
15. Foreign action 2.8(a bureaucracy and interference no longer needed)
16. Culture 2.9United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) working with local authorities much as it already does for the World Heritage Sites
17. General and territorial state administration 2.8(a bureaucracy no longer needed)
18. Public development aid 3.1(served by 8 & 9 above)
19. Veterans, memory and links with the nation 2.3Privatization of pension and social plans in coordination with the new global monitoring unit in 12 above
20. Overseas 2.6(a bureaucracy no longer needed)
21. Economy 1.9( served by 8 & 9 above)
22. Government action supervision 1.3(a bureaucracy no longer needed)
23. Immigration, asylum and integration 1.7(See comments below concerning migration)
24. Health 1.4World Health Organization working with local authorities

It is interesting that the United Nations agency in the best position to assume new powers is UNESCO where I worked for 10 years. During that time I met very talented people at UNESCO who would have been capable of undertaking the expanded roles required by the above.

I anticipate that readers will have many questions/objections at this point. Let me try to list and respond to some of them.

1. The transition to a world without states cannot come about because the state structures are strong and will resist change.

Yes, that is true at the present moment of history. But imagine that the global economy crashes. Would it not be followed by a global political crash and dismemberment such as what happened to the Soviet Union after 1989? At such a moment, the United Nations, which has already been abandoned by the Great Powers for their priority functions, might now be completely abandoned and the role of the nation-state at the UN could be replaced by representatives of the cities of the world.

2. What will become of the militaries of the world? Won’t they resist and revolt?

In addition to the migration from South to North mentioned above, there has been an enormous internal migration during the past few centuries from the countryside to the city, the process of urbanization. But if there is a global economic crash, the cities may become unlivable, and we may see the most dramatic migration of human history, from the cities back to the countryside as people seek something to eat. After all, most food in the city comes by truck and is sold in supermarkets. If, in a crisis, there is a shortage of fuel for the trucks, there will be no food deliveries and it will take only a day or two to empty the supermarkets by hoarding and riots. There may be great suffering.

Copying with these migrations could be another use to which the militaries of the world could be put to use if they were under the command of a reformed United Nations. Who is best equipped with the transportation and communication systems and the reserves of food and shelter that will be needed? The militaries of the world. Under orders from a reformed United Nations they could set aside their weapons and serve as the source of resources needed to survive the crisis.

3. Who will pay for all this?

With regard to item 3 above, the World Bank and International Monetary Fund, they could take on a key role of the nation state – the collection of taxes. This will be essential in order to support the greatly increased expenses of the reformed United Nations. These taxes could be based on the proposals and experiments already in place for financial transaction taxes In effect they would be Robin Hood taxes that begin to reverse one of the most difficult and dangerous tendancies of recent history, the growing inequality of the world, as mentioned above. In other words, inequality would be reduced, not by directly giving money from the rich to the poor, but by taking money from the rich to deliver services (education, health care, full employment), to everyone, including the poor.

4. What will happen to law and order once the state’s power is reduced? Won’t there be violence and chaos?

Yes, people need law and order. Fortunately, in recent years, as we have tried to document in CPNN, there are growing movements of mediation, restorative justice and nonviolent peace forces that provide alternatives to police and internal military intervention. In this regard it is interesting to recall that during the Great Depression there was a decrease in armed theft and interpersonal violence, presumably because there was an increase in solidarity in the face of the common threat. It is this solidarity, coupled with existing initiatives, that could be the key.

5. Where is the precedent for item 8, a new global organization that would work with private industry for economic development and full employment?

Such an organization could take lessons from the Chinese who are developing a global system of transportation and trade, their “One belt, one road” plan. There are some who say that the Chinese will take over the world if the American empire collapses. This variant suggests that the Chinese may show us the way to sustain the world in that case. It seems that the Chinese, in this new project, are able to bypass state structures and make trade agreements directly with capitalist enterprises that already have production/employment structures at local, regional and international levels. This could serve as model for a new global economic organization that would work with private industry at local, regional and international levels in the absence of state involvement.

6. What will happen to national identity and patriotism?

For this it will be very important to expand the function that is far down on the list at number 16: culture. It will be useful to greatly expand the support of the reformed United Nations (in particular, UNESCO) to local and regional activities that express and develop the unique heritage of the thousands of national identities that exist throughout the world, often extending beyond traditional state borders.

7. You envisage abolition of the state, but you don’t envisage abolition of militaries or capitalism. Why?

As mentioned above, we will need the resources and organization of militaries in order to cope with the suffering associated with mass migrations. And we will need the production/employment structures of capitalist enterprises to maintain economic development and employment. This the logic that I followed a few years ago in developing my utopian novel that imagines the transition to a culture of peace. What will happen to capitalism and militaries in 50 or 100 years is difficult to predict, but the present scenario concerns years and decades, not centuries.

All of these crises may arrive at the same time: international migration, migration from city to countryside and the economic and political crises that cause them. Are we ready to cope with this?

No.

But how can we begin to prepare?

We need to be constructing an alternative global governance structure in preparation. Instead of depending on the nation-state to save us, we need to be developing city and regional peace commissions that deal with all of these problems as they develop, and which can serve as the basis for a new global structure centered on a United Nations managed by the people rather than the states, for example by representatives of the mayors of the world. Over the years, we have given priority to news of development of culture of peace at the city and regional level.

What can each citizen do? Each citizen can work for peace and justice at the local and regional level and develop structures such as city and regional peace commissions. For example, asked for advice by Mouvement de la Paix in France, I have recently proposed that those who initiated actions to mark the International Day of Peace in more than 60 cities and towns in France should now approach their city councils to establish a continuing action for peace and sustainable development in their communities and regions. In this way, we can prepare the basis for a new global governance structure when the present system collapses.

And in my opinion, and that of some others who have a good grasp of history, this collapse could come very soon.

  •   *   *   *   *   *

Un Monde Sans État-nation

Les articles du CPNN de ce mois-ci montrent à quel point l’État est une culture de guerre. Dans ce cas, l’État est les États-Unis et leur culture de guerre se manifeste dans leur rôle dans le renversement du président Morales de Bolivie (précisément parce qu’il promouvait une culture de la paix) et leur menace de punir Julian Assange (précisément parce qu’il a révélé les secrets de leur culture de guerre.)

C’est la dernière preuve que la conclusion de mon histoire de la culture de la guerre est correcte: l’État en est venu à monopoliser la culture de la guerre et ne peut en être séparé de cette culture.

La solution? Un monde dans lequel l’État a disparu ou a été relégué à un rôle cérémoniel, tout comme les monarchies ont été abolies ou reléguées à des rôles cérémoniels dans une période antérieure de l’histoire.

Quand je dis cela, je reçois l’argument selon lequel on ne peut pas imaginer un monde sans l’État-nation.

Quand même,, essayons d’imaginer un tel monde !

Imaginez qu’il n’y ait plus de frontières d’Etats. Pas de visas. Les gens seraient libres de voyager n’importe où sans restriction!

Plus de guerres ou de préparatifs de guerre. Après tout, dans la plupart des cas, c’est l’État qui prépare et fait la guerre. Et dans la plupart des autres cas, ce sont des groupes qui tentent de prendre le contrôle de l’État.

C’est là que je me sépare de Marx et Engels. Ils pensaient que la paix arriverait une fois que les communistes auraient pris le pouvoir de l’État. Mais ils avaient tort. Les communistes ont pris le pouvoir dans près de la moitié du monde au cours du XXe siècle et ils ont produit des cultures de guerre socialistes au lieu de cultures de guerre capitalistes. Le rôle de l’État était plus fort que les rêves des communistes. La seule différence était que les cultures de guerre capitalistes étaient plus aptes à l’exploitation et pouvaient vaincre les cultures de guerre socialistes (Union soviétique et ses alliés) ou les convertir au capitalisme (Chine).

Mais qu’en est-il de tous les rôles maintenant joués par l’État? Qui gérerait ces rôles? Évidemment, nous ne manquerions pas les budgets militaires des États, les contrats militaires, la préparation militaire, les budgets secrets comme celui de la CIA, etc. Mais qu’en est-il des rôles utiles joués par l’État?

En contrôlant le mouvement des peuples, les États riches veillent à ce que les peuples des pays pauvres et des pays victimes de la guerre ne migrent pas dans leurs États. Vous pensez peut-être que c’est une fonction bonne et nécessaire. En fait, la plupart des politiciens populistes et fascistes souhaitent que cette fonction soit renforcée. Mais ce qui s’est produit au cours de l’histoire, c’est que cela a servi de masque pour cacher l’inégalité croissante du monde causée par l’exploitation capitaliste. Ce masque a permis aux habitants du Nord d’éviter de faire face au problème. Bien que les statistiques officielles prétendent que l’aide étrangère compense l’exploitation étrangère, la vérité est que ces statistiques sont trompeuses. Le transfert illégal et donc secret de capitaux du Sud au Nord du monde dépasse de loin l’aide donnée, comme le montre l’étude ” Aide en sens inverse: comment pays pauvres développent pays riches .

L’abolition ou la réduction du pouvoir de l’État exigerait que nous affrontions et résolvions le problème des inégalités. Nous ne pouvions plus nous cacher derrière les frontières nationales. Revenons à ce défi plus tard dans le blog.

Imaginez que les Nations Unies soient contrôlées par des représentants des maires du monde au lieu des États du monde, et que ses agences devaient soient renforcées afin qu’elles puissent fonctionner universellement, tout comme les agences des Nations Unies servent déjà à la réglementation universelle des postes service (union postale universelle), coordination aéroportuaire, etc. Comparons une liste de ces agences (ou agences potentielles) aux principales fonctions assumées par un budget national. Dans ce cas prenons l’exemple de la France pour 2019 selon www.statista.com.

Poste budgétaire français en millions d'eurosAgence des Nations Unies (existante ou potentielle)
1. Enseignement scolaire 72,7L'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) en travail avec les autorités locales comme elle le fait déjà dans toute l'Afrique.
2. Defense 44,3Mis à profit par une nouvelle commission des Nations Unies pour faire face au besoin de transport, de communication, de nourriture et d'abri pour les personnes en migration (voir ci-dessous).
3. Engagements financiers de l’État 42.4La Banque mondiale et le Fonds monétaire international travaillent avec des banques du monde entier
4. Recherche et enseignement supérieur 28.1Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) travaillant directement avec les universités et les organismes de recherche
5. Sécurités 20.1Interpol collaborant avec les forces de police locales
6. Solidarité, insertion et égalité des chances 23,9 (servi par 8 et 9 ci-dessous)
7. Cohésion des territoires16,4(une bureaucratie qui ne sera plus nécessaire)
8. Travail et emploi 12,5Besoin: Une nouvelle organisation mondiale qui travaillerait avec l'industrie privée pour le développement économique et le plein emploi. Basé sur l'Organisation mondiale du commerce?
9. Écologie, développement et mobilité durable 12,6Le Programme des Nations Unies pour l'environnement travaillant avec les autorités locales
10. Gestion des finances publiques et des ressources humaines 10,4(une bureaucratie qui ne sera plus nécessaire)
11. Justice 9.1Le tribunal mondial élargi pour travailler avec les autorités judiciaires locales
12. Régimes sociaux et de retraite 6.3Privatisation des régimes de retraite et sociaux en coordination avec une nouvelle unité de surveillance mondiale
13. Relations avec les collectivités territoriales 3.4(une bureaucratie qui ne sera plus nécessaire)
14. Agriculture, alimentation, forêt et affaires rurales 2.9L’Organisation pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) en travail avec les autorités locales
15. Action extérieure de l'État 2.8(une bureaucratie qui ne sera plus nécessaire)
16. Culture 2.9Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) travaillant avec les autorités locales comme elle le fait déjà pour les sites du patrimoine mondial
17. Administration générale et territoriale de l'État 2.8(une bureaucratie qui ne sera plus nécessaire)
18. Aide publique au développement 3.1(servi par 8 et 9 ci-dessous)
19. Anciens combattants, mémoire et liens avec la nation 2.3Privatisation des régimes de retraite et des régimes sociaux en coordination avec une nouvelle unité de surveillance mondiale en 12 ci-dessus
20. Outre-mer 2.6(une bureaucratie qui ne sera plus nécessaire)
21. Économie 1.9(servi par 8 et 9 ci-dessous)
22. Direction de l'action du Gouvernement 1.3 (une bureaucratie qui ne sera plus nécessaire)
23. Immigration, asile et intégration 1.7  (Voir les commentaires ci-dessous concernant la migration)
24. Santé 1.4L'Organisation mondiale de la santé en travail avec les autorités locales

Il est intéressant de noter que l’agence des Nations Unies la mieux placée pour assumer de nouveaux pouvoirs est l’UNESCO où j’ai travaillé pendant 10 ans. Pendant ce temps, j’ai rencontré à l’UNESCO des personnes très talentueuses qui auraient été capables d’assumer les rôles élargis requis par ce projet.

Je prévois que les lecteurs auront de nombreuses questions / objections à ce stade. Permettez-moi d’essayer d’énumérer et de répondre à certains d’entre eux.

1. La transition vers un monde sans États ne peut se faire parce que les structures étatiques sont fortes et résisteront au changement.

Oui, c’est vrai au moment actuel de l’histoire. Mais imaginez que l’économie mondiale s’effondre. Ne serait-il pas suivi d’un krach politique mondial et d’un démembrement comme ce qui est arrivé à l’Union soviétique après 1989? À un tel moment, les Nations Unies, qui ont déjà été abandonnées par les grandes puissances pour leurs fonctions prioritaires, pourraient maintenant être complètement abandonnées et le rôle de l’État-nation à l’ONU pourrait être remplacé par des représentants des villes du monde ou par autres représentants proches du peuple.

2. Que deviendront les forces armées du monde? Ne résisteront-ils pas et ne se révolteront-ils pas?

En plus de la migration du Sud vers le Nord mentionnée ci-dessus, il y a eu une énorme migration interne au cours des derniers siècles de la campagne à la ville, le processus d’urbanisation. Mais s’il y a un crash économique mondial, les villes peuvent devenir invivables, et nous pouvons voir la migration la plus spectaculaire de l’histoire humaine, des villes vers la campagne alors que les gens cherchent quelque chose à manger. Après tout, la plupart des aliments de la ville viennent par camion et sont vendus dans les supermarchés. Si, en cas de crise, il y a une pénurie de carburant pour les camions, il n’y aura pas de livraison de nourriture et il ne faudra qu’un jour ou deux pour vider les supermarchés par thésaurisation et émeutes. Il peut y avoir de grandes souffrances.

En face de ces migrations il y a un autre usage auquel les forces armées du monde pourraient être mises à l’emploi si elles étaient sous le commandement d’une Organisation des Nations Unies réformée. Qui est le mieux équipé des systèmes de transport et de communication et des réserves de nourriture et d’abris qui seront nécessaires? Les militaires du monde. Sous les ordres d’une ONU réformée, ils pouvaient mettre de côté leurs armes et servir de source de ressources nécessaires pour survivre à la crise.

3. Qui paiera tout cela?

En ce qui concerne le point 3 ci-dessus, la Banque mondiale et le Fonds monétaire international, ils pourraient jouer un rôle clé de l’État-nation – la collecte des impôts. Cela sera essentiel pour payer les dépenses considérablement accrues des Nations Unies réformées. Ces taxes pourraient être basées sur les propositions et les expériences déjà en place pour les taxes sur les transactions financières. En effet, elles seraient Robin Hood taxes qui commencent à inverser l’une des tendances les plus difficiles et dangereuses de l’histoire récente, l’inégalité croissante du monde, comme mentionné ci-dessus. En d’autres termes, l’inégalité serait réduite, non pas en donnant directement de l’argent des riches aux pauvres, mais en prenant de l’argent des riches pour fournir des services (éducation, soins de santé, plein emploi), à tout le monde, y compris aux pauvres.

4. Qu’adviendra-t-il de la loi et de l’ordre une fois que le pouvoir de l’État sera réduit? N’y aura-t-il pas beaucouop de violence et chaos?

Oui, les gens ont besoin de loi et d’ordre. Heureusement, ces dernières années, comme nous avons essayé de documenter dans le CPNN, il y a des mouvements croissants de médiation, de justice réparatrice et de forces de paix non violentes qui offrent des alternatives à la police et à l’intervention militaire interne. À cet égard, il est intéressant de rappeler que pendant la Grande Dépression, il y a eu une diminution des vols armés et des violences interpersonnelles, probablement parce qu’il y a eu une augmentation de la solidarité face à la menace commune. C’est cette solidarité, couplée aux initiatives existantes, qui pourrait être la clé.

5. Où est le précédent pour le point 8, une nouvelle organisation mondiale qui travaillerait avec l’industrie privée pour le développement économique et le plein emploi?

Une telle organisation pourrait tirer les leçons des Chinois qui développent un système mondial de transport et de commerce, leur plan «Une ceinture, une route». Il y en a qui disent que les Chinois prendront le contrôle du monde si l’empire américain s’effondre. Cette variante suggère que les Chinois pourraient nous montrer le moyen de soutenir le monde dans ce cas. Il semble que les Chinois, dans ce nouveau projet, soient capables de contourner les structures étatiques et de conclure des accords commerciaux directement avec des entreprises capitalistes qui ont déjà des structures de production / emploi aux niveaux local, régional et international. Cela pourrait servir de modèle à une nouvelle organisation économique mondiale qui travaillerait avec l’industrie privée aux niveaux local, régional et international en l’absence de participation de l’État.

6. Qu’adviendra-t-il de l’identité nationale et du patriotisme?

Pour cela, il sera très important d’élargir la fonction qui est loin dans la liste au numéro 16: la culture. Il sera utile d’étendre considérablement le soutien des Nations Unies réformées (en particulier, l’UNESCO) aux activités locales et régionales qui expriment et développent le patrimoine unique des milliers d’identités nationales qui existent dans le monde, s’étendant souvent au-delà des frontières traditionnelles des États. .

7. Vous envisagez l’abolition de l’État, mais vous n’envisagez pas l’abolition des forces armées ou du capitalisme. Pourquoi?

Comme mentionné ci-dessus, nous aurons besoin des ressources et de l’organisation des forces armées pour faire face aux souffrances liées aux migrations massives. Et nous aurons besoin des structures de production / emploi des entreprises capitalistes pour maintenir le développement économique et l’emploi. C’est la logique que j’ai suivie il y a quelques années en développant mon roman utopique qui imagine la transition vers une culture de la paix. Ce qui arrivera au capitalisme et aux militaires dans 50 ou 100 ans est difficile à prévoir, mais le scénario actuel concerne des années et des décennies, pas des siècles.

Toutes ces crises peuvent arriver en même temps: migrations internationales, migrations des villes vers les campagnes et crises économiques et politiques qui les provoquent. Sommes-nous prêts à faire face à cela? Non.

Mais comment pouvons-nous commencer à nous préparer?

Nous devons construire une structure de gouvernance mondiale alternative en préparation. Au lieu de dépendre de l’État-nation pour nous sauver, nous devons développer des commissions de paix municipales et régionales qui traitent tous ces problèmes à mesure qu’ils se développent et qui peuvent servir de base à une nouvelle structure mondiale centrée sur une Organisation des Nations Unies. géré par le peuple plutôt que par les États, par exemple par des représentants des maires du monde. Dans CPNN, au fil des années, nous avons privilégié l’actualité du développement de la culture de la paix au niveau de la ville et de la région, même si il reste beaucoup moins de ce dont nous avons besoin..

Que peut faire chaque citoyen? Chaque citoyen peut travailler pour la paix et la justice aux niveaux local et régional et développer des structures telles que les commissions de paix de la ville et de la région. Par exemple, sollicités l’avis du Mouvement de la Paix en France, j’ai récemment proposé que ceux qui ont initié des actions pour marquer la Journée Internationale de la Paix dans plus de 60 villes et villages en France devraient désormais s’adresser à leur conseil municipal pour mettre en place une action continue pour la paix et le développement durable dans leurs communautés et région. De cette façon, nous pouvons préparer la base d’une nouvelle structure de gouvernance mondiale prêt à prendre le pouvoir lorsque le système actuel s’effondre.

Et à mon avis, et celui de certains autres qui ont une bonne compréhension de l’histoire, cet effondrement pourrait arriver très bientôt.

The Pope, Religion and the Culture of Peace

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(Une version française suit en dessous)

In this month’s bulletin of CPNN I have written about the initiative of Pope Francis for nuclear disarmament, and, along with and the bishops and churches of the Amazon, for sustainable development and the rights of indigenous peoples, key components of the culture of peace.

One of the initial reactions to the bulletin was to object that the Pope and the Roman Catholic Church do not support the culture of peace insofar as they continue to call homosexuality a disease and and to oppose abortion. This point of view considers that a person’s sexual orientation and a woman’s control over reproduction are fundamental human rights and hence components of the culture of peace.

Of course the Pope’s remarks about homosexuality and abortion reflect a long-standing dogma of the Roman Catholic Church, as well as many other religious institutions.

This debate reminds me of the excellent discussion about religion and culture of peace published in 2000 by Elise Boulding in her book Cultures of Peace: The Hidden Side of History:

“Every religion then contains two cultures: the culture of violence and war and the culture of peaceableness. The holy war culture calls for mobilization against evil and is easily politicized. The culture of the peaceable garden relies on a sense of the oneness of humankind, often taking the form of intentional communities based on peaceful and cooperative lifeways, sanctuaries for the nonviolent….”. .

In my opinion, the Pope’s initiatives go beyond the usual “two cultures” of religion. I see them as an important contribution to the agenda of history. Hence, at the conclusion of the bulletin I write that they “may be seen as a major step in the transition from a culture of war to a culture of peace.”

It is the general theme of this blog that there is an agenda of history in the sense that certain problems/challenges are more urgent than others. This theme is present in the remarks quoted in the bulletin by Cardinal Czerny at the final press briefing of the Amazon Synod, that the ecological and human crisis is so deep that without a sense of urgency “we’re not going to make it.”

Nuclear disarmament is such a problem/challenge. Unless we can achieve it, the other components of the culture of peace, including human rights, will never be achieved.

As for the ecological crisis and the necessity of sustainable development, there is a sense in which they are less urgent than nuclear disarmament. The ecological threat is real but while a nuclear war could completely destroy our world in a matter of hours and days, the ecological threat is a matter of decades and centuries.

Unlike the perspective that I am presenting, it seems that people, and especially the young generation, are more conscious of the ecological threat than the nuclear threat. For them the evidence of global warming is visible every day, while the nuclear threat remains abstract and hidden. Therefore, it is tactically and strategically effective that nuclear disarmament be linked as much as possible to the movements for sustainable development.

Of course, the two issues are profoundly related in the sense that both concern preservation of our planet, and like all components of the culture of war and culture of peace they are part of a cultural continuum. This was expressed by UN Secretary General Antonio Guterres: “Today peace faces a new danger: the climate emergency, which threatens our security, our livelihoods, and our lives. That is why it is the focus of this year’s International Day of Peace.” And it was emphasized in the effective mobilizations for the International Day of Peace in France by Mouvement de la Paix and by the analysis for the occasion by their spokesman Roland Nivet: “Climate and peace are the same fight. The struggles for peace and climate, social justice and human rights, nuclear disarmament are linked. They unite us today and must be the cement of our unity of action for tomorrow.”

The initiatives of the Pope are especially timely because they support this linkage of nuclear disarmament and sustainable development and they send out this message to the Catholic churches around the world and their more than a billion religious followers.

  • * * *

Le pape, la religion et la culture de la paix

Dans le bulletin de CPNN de ce mois-ci, j’ai évoqué l’initiative du pape François en faveur du désarmement nucléaire et en faveur du développement durable et des droits des peuples autochtones, comme faisant partie des éléments essentiels de la culture de la paix.  Ces derniers ont été faits avec les évêques et avec les églises de l’Amazonie.

L’une des premières réactions au bulletin a été de faire remarquer que le Pape et l’Église catholique romaine ne soutiennent pas complètement la culture de la paix dans la mesure où ils continuent de qualifier l’homosexualité de maladie et de s’opposer à l’avortement. Ces points de vue considèrent que l’orientation sexuelle d’une personne et le contrôle de la procréation par une femme sont des droits de l’Homme fondamentaux et donc des éléments essentiels de la culture de la paix.

Bien sûr, le points de vue du pape sur l’homosexualité et l’avortement reflètent une prise de position de longue date de l’Église catholique romaine, ainsi que de nombreuses autres institutions religieuses.

Ce débat me rappelle l’excellente discussion sur la religion et la culture de la paix publiée en 2000 par Elise Boulding dans son livre Cultures of Peace: The Hidden Side of History:

“Chaque religion contient alors deux cultures: la culture de la violence et de la guerre et la culture de la paix. La culture de la guerre sainte appelle à la mobilisation contre le mal et est facilement politisée. La culture du jardin pacifique repose sur le sentiment de l’unité de l’humanité, prenant souvent la forme de communautés intentionnelles basées sur des chemins de vie pacifiques et coopératifs, des sanctuaires pour les non-violents…. “. .

À mon avis, les initiatives du pape vont au-delà des “deux cultures” habituelles de la religion. Je les considère comme une contribution importante à l’ordre du jour de l’histoire. Par conséquent, à la fin du bulletin, j’écris qu’ils “pourraient être considérés comme une étape majeure dans la transition d’une culture de la guerre à une culture de la paix”.

Le thème général de ce blog est qu’il existe un agenda de l’histoire en ce sens que certains problèmes – défis sont plus urgents que d’autres. Ce thème est présent dans les remarques citées dans le bulletin du cardinal Czerny lors de sa conférence de presse finale du Synode d’Amazonie, selon lesquelles la crise écologique et humaine est si profonde que, sans sentiment d’urgence, nous n’allons pas survivre.

Le désarmement nucléaire est un tel problème – défi !  À moins d’atteindre cet objectif, les autres éléments de la culture de la paix, y compris les droits de l’Homme, ne seront jamais atteints.

En ce qui concerne la crise écologique et la nécessité d’un développement durable, il est en quelque sorte moins urgent que le désarmement nucléaire. La menace écologique est réelle, mais son rhythme est plus lent. Une guerre nucléaire pourrait complètement détruire notre monde en quelques heures et quelques jours alors que la menace écologique est une affaire de décennies et de siècles.

Contrairement à la perspective que je présente, il semble que les gens, et en particulier la jeune génération, soient plus conscients de la menace écologique que de la menace nucléaire. Pour eux, les preuves du réchauffement climatique sont visibles chaque jour, tandis que la menace nucléaire reste abstraite et cachée. Par conséquent, il est tactiquement et stratégiquement efficace de lier autant que possible le désarmement nucléaire aux mouvements en faveur du développement durable.

Bien entendu, les deux problèmes sont profondément liés en ce sens qu’ils concernent à la fois la préservation de notre planète et que, comme toutes les composantes de la culture de la guerre et de la culture de la paix, ils font partie d’un continuum culturel. Dans ce sens, le Secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré: “Aujourd’hui, la paix fait face à un nouveau danger : l’urgence climatique, qui menace notre sécurité, nos moyens de subsistance, notre vie. C’est pourquoi cette année la Journée internationale de la paix sera placée sous le thème de l’action climatique.” Et il a été souligné dans les mobilisations effectives pour la Journée internationale de la paix en France par le Mouvement de la paix et par l’analyse effectuée pour l’occasion par son porte-parole Roland Nivet: “Climat et paix même combat. Les luttes pour la paix et le climat, la justice sociale et les droits humains, le désarmement nucléaire sont liées. Elles nous unissent aujourd’hui et doivent être le ciment de notre unité d’action pour demain.” “

Les initiatives du pape sont particulièrement opportunes, car elles soutiennent ce lien entre le désarmement nucléaire et le développement durable et envoient ce message aux églises catholiques du monde entier et à leurs fidèles qui sont plus d’un milliard.

What really happened in Zimbabwe

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On September 7 the New York Times carried several very long articles about former Zimbabwe President Robert Mugabe who had just died, saying that he was a “tyrant” and that he “presided over the decline of one of Africa’s most prosperous lands.”

At one point they describe his seizure of white-owned farms. “By 1998, although Mr. Mugabe had promised new land for 162,000 black families, only 71,000 white households had been resettled. Then came a dramatic turn. Starting around 2000, Mr. Mugabe’s lieutenants sent squads of young men to invade hundreds of white-owned farms and chase away their owners. The campaign took a huge toll. Over two years, nearly all of the country’s white-owned land had been redistributed . . . The violent agricultural revolution had come with a heavy price. The economy was collapsing as farmland fell into disuse and peasant farmers struggled to grow crops without fertilizer, irrigation, farm equipment, money or seeds.”

But we get a different story about this if we look for an African source, in this case The East African.

“However, the land grab was instigated by Britain itself when it went against the spirit of the 1979 Lancaster House Agreement that stated that the former colonial power was to provide the funds for compensating Zimbabwean British settler farmers who were willing to sell their land back to the government. This agreement was signed by the Conservative Party under the leadership of Margaret Thatcher.

“When New Labour came to power in 1997 under prime minister Tony Blair, the UK government unilaterally scrapped the arrangement.

“President Mugabe was then adamant that his government would not initiate a land buy-out scheme for what had been stolen and taken for free from Africans. These facts were corroborated by the current British premier, Boris Johnson, when he was still a journalist.

“Mugabe then launched the so-called “Land Grab” that attracted economic sanctions from Western countries, making Zimbabwe a pariah nation, collapsing almost every sector of the economy.”

The New York Times article mentions only in passing the Lancaster House Agreement that ended colonial rule and provided for Zimbabwe’s independence, and they do not mention that part of the agreement was that the UK (and the US) would provide funds for land reform.

Nor do they mention that the UK unilaterally scrapped the agreement.

And in describing “the decline of one of Africa’s most prosperous lands”, the Times does not mention that Zimbabwe was the victim of economic sanctions.

In other words, “blame the victim!”

More detail is available in an article by Thabo Mbeki who succeeded Nelson Mandela as President of South Africa:

“When the war veterans and others began to occupy white-owned farms, we intervened first of all with Prime Minister Tony Blair in 1998 to encourage the UK Government to honour the commitment that had been made at Lancaster House in 1979 to give the Government of Zimbabwe the financial means to carry out the required land redistribution in a non-confrontational manner.

“This led to the September 1998 International Donors’ Conference on Land Reform and Resettlement held in Harare, which the British Government attended, but whose very positive decisions were not implemented, thanks to the negative attitude adopted by the very same British Government.

“Unfortunately, contrary to what the Conservative Prime Ministers Margaret Thatcher and John Major had agreed, Tony Blair’s Secretary of State for International Development, Claire Short, repudiated the commitment to honour the undertaking made at Lancaster House.”

Reacting to the death of Mugabe, Thabo Mbeki gives us a very different assessment of his role in Africa:

“Mugabe will be remembered as outstanding fighter for the liberation not only of the people of Zimbabwe but also all other colonially and racially oppressed peoples”, Mbeki said. . . . “Zimbabwe has lost a father of the nation! As Africans, we have lost an eminent leader of our victorious struggle for national liberation!”

As for the New York Times, we should question their claim to print “All the News That’s Fit to Print.”

Consciousness + Institutional Change = Culture of Peace

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People are taking to the streets to defend human rights and demand democracy around the world, including Hong Kong, Russia, Sudan, Algeria, Czech Republic and Brazil as described on the pages of CPNN and reviewed in this month’s CPNN bulletin.

They join the millions of people who have taken to the streets for human rights and democracy in the last few years in France , Germany and the United States.

And perhaps most important, it is the new generation that has often taken the lead, as we have seen in the global student movement to demand that we change the policies that are contributing to global warming. This is the new generation that is on the front lines every year to celebrate the international day of peace.

We see the development of a global, universal consciousness. But is it strong enough to counter the rise of authoritarian governance that is also developing at this moment of history, whether in the rich counties or in the poor countries?

In my little utopian novella I have imagined that people will take to the streets to resist the imposition of fascism after the present system crashes. It was fascism that was installed when the financial system collapsed in the 1930’s?

I come from the generation of the 60’s which also saw people taking to the streets to oppose the American war in Vietnam. In fact, in the 1990’s when we looked around the table of UNESCO workers developing the Culture of Peace Program, it turned out most of us had been involved in the movements of the 60’s in one way or another in France, Ecuador, Costa Rica and the United States. The consciousness developed in the 60’s came to fruition in the 90’s.

But consciousness is not enough. We need institutional change towards a culture of peace such as the initiative developed thanks to the leadership of Federico Mayor at UNESCO in the 1990’s. The United Nations resolution for a culture of peace which he inspired will have its 20th anniversary this September and will be celebrated at the annual High Level Meeting on the Culture of Peace at UN headquarters.

To see and understand these institutional changes, we cannot depend on the commercial media to which they are almost invisible. This was the case with the UNESCO culture of peace initiative, which was never mentioned in the American press at the time despite our signed agreements with two American institutions with 50 million members, the American Association of Retired Persons and the National Council of Churches, and the 75 million signatures on the Manifesto 2000 obtained around the world.

At CPNN we provide an alternative media that seeks out news about institutional change towards a culture of peace. A good example is the adoption of restorative justice princiiples and practices by the entire judicial system of Brazil, as described this month in CPNN. Over the years we have followed this initiative that was largely due to the work of Judge Leoberto Brancher. I don’t think it is by accident that prior to this he was involved in the development of city culture of peace commissions that came out of the UNESCO program and the UN Decade for a Culture of Peace.

We need more such institutional change if we are to harness the consciousness of people in the coming decade when the global financial system has crashed and a window of opportunity opens for us to move from the culture of war to a culture of peace.

Why Julian Assange is so important

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Julian Assange has been arrested, imprisoned threatened with extradition to the US where he could face solitary confinement or death. It seems he is considered to be extremely dangerous by the US and its allies. Why? Because he has exposed the weakness of the culture of war – its secrecy and lies.

As we have analyzed previously, there has been so much advance in both democracy and anti-war consciousness over the past few centuries that the state has found it increasingly difficult to get popular support for its wars, overt and covert, and its threats of war. People no longer will vote for this. To get around this problem and to continue its culture of war, the state has increasingly resorted to secret war, secret threats, and outright lies in order to justify its overt warfare. The war against Vietnam was justified by an invented attack in the Gulf of Tonkin. The war against Iraq was justified by the invented “weapons of mass destruction.”

The control of information has become a crucial means for the culture of war – without this control it cannot be sustained.

In the past, only a few of the secrets and lies of the US and its allies were revealed, such as the Gulf of Tonkin and the “weapons of mass destruction.” But thanks to Julian Assange and his organization Wikileaks, we have learned about many more secrets and lies in the past few years.

How do governments react? They certainly do not apologize and promise to tell the truth! Instead they try to control the media. As described in CPNN this month, freedom of the press is under attack. And government lying has become so commonplace that the current US president tells obvious lies almost every day and has surrounded himself with advisors that will do the same. In fact, the repeated lying by the US president and his advisors is one of the few conclusions of the long-awaited “Mueller report” in the US. But go one step further. Is the Mueller report telling the truth? Although the commercial media seems to think so, there are some independent observers who think that the Mueller report, like the Warren report after the assssination of Kennedy, may turn out to be an elaborate coverup. Given the current plethora of government lies, we should remain skeptical.

And how do the commercial media react? They criticize governments on many issues, but when it comes to questions of war and peace they repeat the governments’ lies without question. A case in point is the media coverage of events in Venezuela over the past few months. As we have shown recently in CPNN, it is almost impossible to learn from the commercial media what is really happening in Venezuela. And most recently, the US government lies about the coup attempt were headlined without question, not only by Fox News, but by the New York Times, Washington Post, Guardian, BBC, etc.

This is not sustainable. As famously expressed by Abraham Lincoln: “You can fool all the people some of the time and some of the people all the time, but you cannot fool all the people all the time.”

People no longer believe in their governmens. One of the effects is their increasingly erratic voting patterns. People are now voting for the most anti-establishment candidates such as Trump and Bolsonaro. Consequent to this, the government policies that result have become increasingly erratic, upsetting the traditional balances and structures of international relations.

Now people are starting to disbelieve the mass media as well. What will be the effect of this?

One thing we can say for certain. These trends are not sustainable!

And they come at a time when there are other trends that cannot be sustained: the increasing gap between rich and poor, the destruction of the environment, the changing of the climate, the structure of global finance based on debt and speculation that far exceeds actual production, burgeoning military production and sales, and the nuclear arms race increasingly out of control.

Analyzing the accumulation of such unsustainable contradictions in the Soviet Union in 1980, Johan Galtung predicted the collapse of the Soviet Empire by 1990. He was correct. And analyzing the accumulation of such unsustainable contradictions in the American empire, he has predicted its collapse by 2020. Yes, next year !

And speaking of the collapse of empire, we must consider the key role of confidence and lack of confidence of the people in their government and media.

I saw this living from time to time in the Soviet Union in the years before its collapse. People no longer believed their government or their media. As they said, you find no truth in Pravda and no true information in Izvestia. President Gorbachev tried to correct this with his “glasnost and perestroika” but it was too little and too late. When the Soviet economy crashed, the people did not come onto the streets to support their government or reconstruct it. Instead, they washed their hands of it, saying in effect, “let it crash, it is not worth saving.”

If the global ecoomy crashes (next year?), who will come into the streets to save it?

When the global economy and national governments crashed in the 1930’s, what happened? We fell back on the culture of war in its extreme form, fascism. And eventually, world war.

Let us not allow this to happen again ! Let us prepare, instead, for a transition to the culture of peace.

In previous blogs we have explored the various trends that could potentially contribute to such a transition:

* a global student movement

* a “rural-urban continuum” based on solar energy and electric vehicles

* the preparation for a United Nations run by direct representatives of the people instead of by nation-states.

We don’t need a Chinese proverb to tell us that a crisis is an opportunity as well as a danger.

Let us not be distracted by the lies of governments and their media supporters, but keep on working positively on these and other potential “opportunities” that can emerge from the present crisis.

How to prepare for a global financial crash: Rural-urban continuum and electric vehicles

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In this blog we have often proposed that the culture of war is not sustainable and that the American empire is destined to crash for the same reasons that the Soviet empire crashed. It can be an opportunity for a transition from the culture of war to a culture of peace. However, the crash of the American empire may well be accompanied (caused) by a global financial crash with suffering for ordinary people, as it did for the Soviet people 30 years ago.

In a financial crash the cities are especially vulnerable. They depend on daily food deliveries to supermarkets that often come long distances by plane and truck.

It is precisely this delivery system that is at risk in a global financial crash. Not to mention industrial agriculture. Both depend on adequate supplies of gasoline and diesel fuel for trucks, planes and tractors, and the fuel, in turn, is largely dependent on a global system of oil tankers which, in turn, depends up/on consistent financial support.

To site an historical precedent, following the financial crash of 1929, the number of freighters at sea fell drastically due to lack of financial support. In 1929 the world was less urbanized and the cities were less dependent on food deliveries by plane and truck. Much of their food came from local suppliers who were, in turn, less dependent on industrial methods.

That is no longer the case. Small local farms have been replaced by industrial agriculture that is concentrated in regions far from most cities.

One solution to this problem lies in the recent proposal of José Graziano da Silva, Director-General of the Food and Agriculture Organization (FAO), addressing a UN conference discussing common challenges to the Sustainable Development Goals (SDGs), such as climate change and food security: “Sustainable development calls for the strengthening of rural-urban linkages based on a territorial approach,” he said, pushing for “a rural-urban continuum.”

In fact, this process is already underway on a small scale as cities develop networks of farmer’s markets linked to small farms in the region around them, and as young people increasingly turn to subsistence farming near these cities.

There is a second component needed for this solution: a shift from dependence on fossil fuel for trucks and tractors to use of electric trucks and tractors recharged by solar-powered charging stations.

The Chinese are at the forefront of this with their shift to electric vehicles, and their development of solar energy. We need to learn from them.

A shift to electric tractors and solar charging stations on farms is especially important, but we have little indication that this process has even begun.

How much time do we have to make these changes? Impossible to say. Johan Galtung has predicted the end of the American empire by the year 2020. Will it be accompanied and/or caused by a global financial crash?

In any case, it is not too early to begin the transition to a “rural-urban continuum” based on solar energy and electric vehicles.