Speech to Mayors for Peace

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(Une version française suit en dessous)

Here is the text that I provided to first national forum of the AFCDRP (Association of Mayors for Peace, France) that took place October 13 in Montpelier.

First of all, I would like to thank Loréna Schlicht who invited me here and who has done a tremendous work to organize this conference.

Back in the year 2000, I was responsible, with Enzo Fazzino, who has just spoken, for the organization of the United Nations International Year for the Culture of Peace. We mobilized seventy-five million people to sign the Manifesto 2000 with the commitment to work for a culture of peace in family, work, community and country. So we were responsible for writing the Declaration and Program of Action on a Culture of Peace which was adopted by the United Nations General Assembly.

`The Declaration provided a definition of the culture of peace which lays a basis for everything we do in this regard.

1) strengthening a culture of peace through education;
2) promote sustainable economic and social development;
3) promote respect for all human rights;
4) advance understanding, tolerance and solidarity;
5) ensure equality between women and men;
6) promote democratic participation;
7) support participatory communication and the free flow of information and knowledge;
8) promote international peace and security.

But the 1999 declaration is not enough. It has taken for granted the current structure of world governance, that is, power in the hands of the Great Powers, the countries that run the United Nations Security Council. At that time we could not expect that a declaration by the United Nations could call into question its own structure.

Today, the Great Powers continue to cling to the nuclear weapons that threaten the existence of mankind and their decisions in the Security Council continue to support the culture of war, continuing to profit from the sale of armaments.

Now it is clear that we cannot make the transition to a culture of peace with this system of global governance. We need another structure.

The ideal would be a new democratically elected structure. This is our project: The United Nations and its Security Council made up of representatives of mayors from all regions of the world. Mayors and their cities do not have a culture of war. No interest in nuclear weapons. They have no enemies, no army, no military-industrial complex, no borders to defend. They are elected to promote education, health, respect for human rights, and the security of all citizens on an equal basis, that is, a culture of peace !

With this perspective, we have proposed a new Declaration, the Declaration for the Transition to a Culture of Peace in the 21st Century.

According to the Declaration, the role of cities is key. They can and should:

Promote and support peace education projects in public institutions and in non-formal contexts. Share with communities and neighborhoods, the history of world cultures and their actions in favor of peace, recognizing our unity with other peoples; knowing their symbols; and creating new shared symbols that promote the acceptance of others, solidarity, respect and cooperation.

Promote transparency and the free flow of information: avoiding the secrecy of the State; promoting, supporting and giving freedom to the imagination and the creation of new vocabularies, languages and narratives about peace; and transforming the negative and violent portrayal of conflict in the mass media.

Publicize the knowledge and actions of organized civil society: enabling participatory democracy; training citizens, teachers, journalists, activists, social and religious leaders, policemen, students, professionals, politicians and scientists to participate in the exercise of their human rights, monitoring guarantees of all human rights including housing, health, sanitation, education and public safety.

Establish spaces for reflection, listening and dialogue between people of different ages, different physical, affective, cognitive and socioeconomic needs, and different ethnic, linguistic and gender identities, and welcome with generosity and fraternity the refugees and immigrants who have fled wars and injustices for which we are all responsible.

Promote democratic participation through equitable representation mechanisms for ethnic and gender diversities, free from the influence of military industry, financial monopoly corporations, and institutions that influence national politics.

Prioritize agriculture, manufacturing, consumption, local and sustainable development that depend less on oil and corporate monopolies, that respect the diversity of regional species to help combat climate change and environmental problems, and that promote the creation of cooperatives that work for a social and solidarity economy focused on fair trade and the well-being of the families and groups that comprise them.

Ensure equality between women and men through the integration of a gender perspective in the application of all economic, social and political decision-making; through measures for the elimination of all forms of discrimination and violence against women; and through support and assistance to women who are victims of all forms of violence.

Guarantee the peace and security of citizens by the control of firearms, by public institutions for conflict resolution and restorative justice and by local police forces trained in these procedures.

The city can become a vector of the culture of peace by institutionalizing and disseminating these actions. It can and should establish a city culture of peace commission that measures and reports on progress in each of these areas. It can and should share this process with other cities through networks such as Mayors for Peace, through twinning with cities from other continents and through advocacy for the role of cities at the United Nations.

The invitation to become partners with the Biennale of Luanda – “Pan-African Forum for the Culture of Peace” is a golden opportunity to implement this approach. Yes ! it would be a big step forward for Africa. But at the same time it would be a big step forward for France and the rest of the world who are in dire need of hope and vision in this time of turmoil.

As the Declaration for the Transition to a Culture of Peace in the 21st Century concludes:

We hold that history is in our hands and that another world is possible.

A global culture of peace is possible.

Let’s not mourn, but organize!

* * * * *

DISCOURS POUR L’ASSOCIATION “MAIRES POUR LA PAIX”

Tout d’abord, je veux remercier Loréna Schlicht qui m’a invitée ici et qui a fait un travail formidable pour organiser cette conférence.

Il y a longtemps, en l’an 2000, j’étais responsable, avec Enzo Fazzino, qui vient de parler, de l’organisation de l’Année internationale des Nations Unies pour la culture de la paix. Nous avons mobilisé soixante-quinze millions de personne pour signer le Manifeste 2000 avec l’engagement de travailler pour une culture de la paix dans la famille, le travail, la communauté et le pays. Aussi nous étions résponsable d’écrire la Déclaration et Programme d’action sur une culture de la paix qui a été adoptée par l’Assemblee générale des Nations Unies.

`La Declaration a donné une definition de la culture de la paix qui pose une base pour tout que nous faisons à cet égard.

1) renforcer une culture de la paix par l’éducation;
2) promouvoir le développement économique et social durable;
3) promouvoir le respect de tous les droits de l’Homme;
4) faire progresser la compréhension, la tolérance et la solidarité;
5) assurer l’égalité entre les femmes et les hommes;
6) favoriser la participation démocratique;
7) soutenir la communication participative et la libre circulation de l’information et des connaissances;
8) promouvoir la paix et la sécurité internationales.

Mais la declaration de 1999 ne suffit pas. Elle a pris pour acquis la structure actuelle de la gouvernance mondiale, c’est à dire, le pouvoir dans les mains des pays de grande puissance, les pays qui dirige la Conseil de Securité des Nations Unis. À cette époque nous n’avons pas pu éviter qu’une déclaration par les Nations Unis ne remette pas en question sa propre structure.

Aujourd’hui, les Grandes Puissances continuent de s’accrocher aux armes nucléaires qui menacent l’existence de l’humanité et leur décisions au Conseil de Sécurité continuent d’appuyer la culture de la guerre, en continuant les ventes d’armes.

Maintenant il est clair que nous ne pouvons pas faire la transition vers une culture de la paix avec ce systeme de gouvernance globale. Nous avons besoin d’une autre structure.

L’ideal serait une nouvelle structure elue democratiquement. Voilà notre projet : Des Nations Unis et son Conseil de Securité composée des representants des maires des toutes les regions de monde. Les maires et leurs villes n’ont pas de culture de la guerre. Pas interêt dans les armes nucléaires. Ils n’ont pas d’enemies, pas d’armeé, pas de complex militairo-industriel, pas de frontières à défendre. Ils sont élus pour promouvoir l’éducation, la santé, le respect des droits de l’Homme, et la sécurité de tous les citoyens et ciyoyennes en égalité, c’est à dire une culture de la paix !

Avec cette perspective, nous avons proposé une nouvelle Déclaration, la Déclaration pour la Transition vers une Culture de la Paix au XXI Siècle.

Selon la Déclaration, le rôle des villes est clé. Elles peuvent et doivent :
Promouvoir et soutenir des projets d’éducation à la paix dans les institutions publiques et dans des contextes non formels. Partager avec les communautés et les quartiers, l’histoire des cultures du monde et de leurs actions en faveur de la paix, pour se reconnaître dans les actions des autres, pour connaître leurs symboles et pour créer de nouveaux symboles communs qui favorisent l’acceptation des autres, la solidarité, le respect et la coopération.

Promouvoir la transparence et la libre circulation de l’information pour éviter le secret de l’État et pour favoriser, soutenir et donner la liberté à l’imagination et à la création de nouveaux vocabulaires, langues et récits faisant référence à la paix et changer la manière morbide dont sont relatés les conflits dans les médias de masse.

Prendre en compte les connaissances et les actions de la société civile organisée, pour permettre à tout le monde de participer à l’exercice de leur droits de l’Homme, dans l’évaluation des progrès de la culture de la paix dans leur communauté et dans le suivi des garanties, telles que le logement, la santé, l’assainissement, l’éducation et la sécurité publique.

Créer des espaces de réflexion, d’écoute et de dialogue pour la tolerance et la solidarité entre des personnes d’âges différents, de besoins physiques, émotionnels, cognitifs et socio-économiques différents et d’identités ethniques, linguistiques et de genre différents et acceuillir avec generosité et fraternité les réfugiés et immigrés qui ont fuit des guerres et des injustices dont nous sommes tous responsables.

Promouvoir la participation démocratique grâce à des mécanismes de représentation équitable pour les diversités ethniques et de genre, loin de l’influence de l’industrie militaire, des sociétés de monopole financier et des institutions qui influencent la politique nationale.

Donner la priorité à une agriculture, une fabrication, un consommation, un developpement local et durable qui dépendent de moins en moins du pétrole et des monopoles d’entreprises, qui respectent la diversité des espèces régionales pour aider à lutter contre le changement climatique et les problèmes environnementaux, et qui favorisent la création de coopératives travaillant pour un économie sociale et solidaire axée sur le commerce équitable et le bien-être des familles et des groupes qui les composent.

Assurer l’égalité entre les femmes et les hommes par l’intégration d’une perspective sexospécifique dans l’application de toutes les prises de décisions économiques, sociales et politiques; par les mesures pour l’élimination de toutes les formes de discrimination et de violence contre les femmes; et par un appui et une aide aux femmes qui sont victimes de toutes les formes de violence.

Garantir la paix et la sécurité des citoyens et des citoyennes par le contrôle des armes à feu, par des institutions publiques de résolution des conflits et de justice réparatrice et par des polices de proximité formées à ces procédures.

La ville peut devenir un vecteur de la culture de la paix en institutionnalisant et en diffusant ces actions. Elle peut et doit établir une commission de la culture de la paix de la ville qui mesure et publie les progrès dans chacun de ces domaines. Elle peut et doit partager ce processus avec d’autres villes par le moyen des réseaux tels que Maires pour la paix, par des jumelages avec des villes d’autres continents et par le plaidoyer pour le rôle des villes aux Nations Unies.

L’invitation de devenir partenaires avec le Biennale of Luanda – “Pan-African Forum for the Culture of Peace” est est une occasion en or de mettre en œuvre cette approche. Oui ! cela serait un grand pas en avant pour l’Afrique. Mais en même temps ce serait un grand pas en avant pour la France et le reste du monde qui ont grand besoin d’espoir et de vision en cette période de troubles.

Comme conclut la Déclaration pour la Transition vers une Culture de la Paix au XXI Siècle :

Nous sommes convaincus que l’histoire est entre nos mains et qu’un autre monde est possible.

Une culture mondiale de la paix est possible.

Pas de lamentation, organisons-nous!

THE NOBEL PEACE PRIZE SHOULD HAVE GONE TO JULIAN ASSANGE

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(Une version française suit en dessous)

To some extent one must applaud the choice of this year’s Nobel Peace Prize to two journalists that have dared to defy government pressure.  It is correct that the free flow of information is essential for peace, as we have maintained in this blog.  In fact, it has become the highest priority because, as we have stressed here, the culture of war now uses the manipulation of information as its primary means of defense.

And the journalists who were chosen, Maria Ressa and Dmitry Muratov, certainly merit the distinction.

But there is another journalist who is even more deserving. And his recognition would have contributed far more to the cause of world peace. That is Julian Assange.

As Nobel Peace Laureate Mairead Maguire said in 2019 when she nominated Assange for the Prize, “Julian Assange meets all criteria for the Nobel Peace Prize.  Through his release of hidden information to the public we are no longer naïve to the atrocities of war, neither oblivious to the connections between big business and the acquisition of resources and spoils of war. As his human rights and freedom are in jeopardy, the Nobel Peace Prize would afford Julian much greater protection from governments’ forces.”

His recognition would have contributed far more to the cause of world peace because Assange revealed the secrets of the American Empire, which is the primary force in the culture of war. Those who received the prize this year attacked countries that are secondary: the Philippines and Russia. To be sure these countries are also part of the culture of war, but they are not responsible for the wars in Iraq, Afghanistan, Syria, and Libya, for military bases throughout the world, for the systematic overthrow of anyone who is elected to head a country that does not support the American Empire, and for the support of the worst dictatorships and warmongers responsible for wars like that in Yemen.

Assange revealed the American atrocities in Iraq and Afghanistan and the involvement of the CIA in covert warfare around the world.

And because of his courageous journalism he continues to be under attack by the American Empire, to the point that it was recently revealed that the CIA asked permission from President Trump to assassinate him.

Ironically, the Nobel Peace Prize was awarded to President Obama at a time when he was initiating the prosecution of Assange and when his administration was beginning the secret warfare of drones, perhaps the most dangerous advance of the culture of war. And Assange was revealing the secrets of the Obama administration.

In fact, as long as we are suggesting who should have won the prize, why not add Edward Snowden who is also being sought by the United States for revealing its culture of war secrets? And Daniel Ellsberg who was the first whistle-blower, revealing the secrets of the Vietnam War, and who continues to speak out in favor of Snowden and Assange? And why not add Mordecai Vanunu, imprisoned for 18 years after revealing the secret of Israel’s nuclear arms, and who continues to be harassed by the Israeli government? And Daniel Hale, recently imprisoned for revealing the secrets of America’s drone warfare?

By revealing the secrets of America’s culture of war, all of these whistle-blowers are making a great contribution to the world’s anti-war consciousness which is a key component of the developments that can eventually produce a transition to the culture of peace.

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LE PRIX NOBEL DE LA PAIX AURAIT DU ÊTRE ATTRIBUÉ À JULIAN ASSANGE

Dans une certaine mesure, il faut applaudir le choix du prix Nobel de la paix de cette année à deux journalistes qui ont osé défier la pression gouvernementale. Il est exact que la libre circulation de l’information est essentielle pour la paix, comme nous l’avons soutenu dans ce blog. En fait, c’est devenu la plus haute priorité parce que la culture de la guerre utilise désormais la manipulation de l’information comme principal moyen de défense.

Et les journalistes choisis, Maria Ressa et Dmitry Muratov, méritaient certainement la distinction.

Mais il y a un autre journaliste qui le mérite encore plus. Et sa reconnaissance aurait contribué beaucoup plus à la cause de la paix mondiale. C’est Julian Assange.

Comme l’a déclaré la lauréate du prix Nobel de la paix Mairead Maguire en 2019 lorsqu’elle a nominé Assange pour le prix, “Julian Assange remplit tous les critères pour le prix Nobel de la paix.   Grâce à sa divulgation d’informations cachées au public, nous ne sommes plus naïfs face aux atrocités de la guerre, ni inconscients des liens entre les grandes entreprises et l’acquisition de ressources et de butin de guerre. Comme ses droits humains et sa liberté sont en danger, le prix Nobel de la paix offrirait à Julian une protection beaucoup plus grande contre les forces gouvernementales.”

Sa reconnaissance aurait beaucoup plus contribué à la cause de la paix mondiale car Assange a révélé les secrets de l’Empire américain, qui est la force principale de la culture de la guerre. Ceux qui ont reçu le prix cette année ont attaqué des pays secondaires : les Philippines et la Russie. Certes, ces pays font aussi partie de la culture de la guerre, mais ils ne sont pas responsables des guerres en Irak, en Afghanistan, en Syrie et en Libye, des bases militaires à travers le monde, du renversement systématique de quiconque est élu à la tête un pays qui ne soutient pas l’Empire américain, et pour le soutien des pires dictatures et bellicistes responsables de guerres comme celle du Yémen.

Assange a révélé les atrocités américaines en Irak et en Afghanistan et l’implication de la CIA dans des guerres secrètes à travers le monde.

Et à cause de son journalisme courageux, il continue d’être attaqué par l’Empire américain, au point qu’il a été récemment révélé que la CIA avait demandé la permission au président Trump de l’assassiner.

Ironiquement, le prix Nobel de la paix a été décerné au président Obama à un moment où il engageait les poursuites contre Assange et où son administration commençait la guerre secrète des drones, peut-être l’avancée la plus dangereuse de la culture de la guerre. Et Assange révélait les secrets de l’administration Obama.

En fait, tant que nous suggérons qui aurait dû remporter le prix, pourquoi ne pas ajouter Edward Snowden qui est également recherché par les États-Unis pour avoir révélé leur culture des secrets de guerre ? Et Daniel Ellsberg qui fut le premier lanceur d’alerte, révélant les secrets de la guerre du Vietnam, et qui continue de se prononcer en faveur de Snowden et Assange? Et pourquoi ne pas ajouter Mordecai Vanunu, emprisonné pendant 18 ans après avoir révélé le secret des armes nucléaires d’Israël, et qui continue d’être harcelé par le gouvernement israélien? Et Daniel Hale, récemment emprisonné pour avoir révélé les secrets de la guerre des drones américains?

Tous ces dénonciateurs qui ont révélé les secrets de la culture de guerre américaine et de ses alliés, apportent une grande contribution à la conscience anti-guerre du monde qui est un élément clé des développements qui peuvent éventuellement produire une transition vers la culture de la paix.

AFGHANISTAN IS NOT THE END

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(Une version française suit en dessous)

The loss of the war of the war launched by the Americans in Afghanistan is the latest in a long list beginning with the loss of Germany and Japan in World War II and extending through the failure of the American wars in Korea and Vietnam. It is no longer profitable to launch a war.

Times have changed since the middle of the 20th Century. Before then, with the exception of World War I, war was a profitable business. It provided the colonies that enriched the European countries and ensured the neo-colonial domination of the United States over Latin America. The violence by which the colonial powers subjugated their colonies was so one-sided that they were not even recognized as wars.

In my previous blog, entiled Update on the Culture of War, I pointed out that the culture of war is now on the defensive. The progress of democracy and the rejection of war by the citizenry has forced countries, especially the American Empire, to avoid open warfare and to attack other countries by secret means or after invented and false provocations.

But Afghanistan is not the end. the culture of war continues to dominate human history. The great powers continue to increase their military spending, establish foreign military bases and prepare for nuclear war that risks the total destruction of the planet.

Can this be sustained?

It certainly cannot be sustained if there is a nuclear war: As Albert Einstein warned us in 1946, The unleashed power of the atom has changed everything save our modes of thinking and we thus drift toward unparalleled catastrophe.

But even if there is not a nuclear war, it cannot be sustained forever. As Karl Marx put it, spending money on the military is like throwing money into the sea. It produces nothing of value. And eventually an economy that produces nothing of value will crash from its own internal contradiction. This is the contradiction that produced the crash of the Soviet Empire in 1989. And this is one of the contradictions that led Johan Galtung to predict the end of the American Empire in the year 2020.

The crash of the global system in World War I set the stage for the first attempt at a new system of governance in the League of Nations.`

The crash of World War II set the stage for another attempt in the United Nations.

A crash of nuclear war would produced “unparalleled catastrophe.”

But a global economic crash would prepare a window of opportunity to produce a new system of global governance capable of promoting a culture of peace.

The window of opportunity may be very brief, so we must prepare now to take advantage of it.

The Declaration for the Transition to a Culture of Peace in the XXI Century is a first step in the preparation that is needed. It is being disseminated widely in Latin America and we need to extend this to the rest of the world.

Go here for more information and to add your signature.

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L’AFGHANISTAN N’EST PAS LA FIN

La perte de la guerre lancées par les Américains en Afghanistan est la dernière d’une longue à commençer par celles à l’initiative de l’Allemagne et du Japon, lors de la Seconde Guerre mondiale et se prolongeant par l’échec américain en Corée et au Vietnam. Il n’est plus rentable de financer une guerre !

Les temps ont changé depuis le milieu du 20e siècle. Avant cela, à l’exception de la Première Guerre mondiale, la guerre était une entreprise rentable. Elle a fourni les colonies qui ont enrichi les pays européens et assuré la domination néo-coloniale des États-Unis sur l’Amérique latine. La violence par laquelle les puissances coloniales ont soumis leurs colonies était si unilatérale qu’elles n’étaient même pas reconnues comme des guerres !

Dans mon précédent blog, intitulé Mise à jour sur la culture de la guerre, j’ai souligné que la culture de la guerre est désormais sur la défensive. Les progrès de la démocratie et le rejet de la guerre par les citoyens ont contraint des pays, en particulier l’Empire américain, à éviter la guerre ouverte et à attaquer d’autres pays par des moyens secrets ou après de fausses provocations inventées.

Mais l’Afghanistan n’est pas la fin. la culture de la guerre continue de dominer l’histoire humaine. Les grandes puissances continuent d’augmenter leurs dépenses militaires, d’établir des bases militaires étrangères et à se préparer à une guerre nucléaire qui risque la destruction totale de la planète.

Cela peut-il continuer ?

Certainement pas s’il y a une guerre nucléaire !! Comme nous l’avait prévenu Albert Einstein en 1946, la puissance déchaînée de l’atome a tout changé, sauf nos modes de pensée et nous dérivons ainsi vers une catastrophe sans précédent.

Mais même s’il n’y a pas de guerre nucléaire, elle ne peut pas continuer indéfiniment. Comme l’a dit Karl Marx, dépenser de l’argent pour l’armée, c’est comme jeter de l’argent à la mer. Il ne produit pas de valeur. Et finalement, une économie qui ne produit pas de valeur s’effondrera à cause de sa propre contradiction interne. C’est la contradiction qui a produit le krach de l’empire soviétique en 1989. Et c’est l’une des contradictions qui ont conduit Johan Galtung à prédire la fin de l’empire américain en 2020.

L’effondrement du système mondial pendant la Première Guerre mondiale a ouvert la voie à la première tentative d’un nouveau système de gouvernance au sein de la Société des Nations.

Le crash de la Seconde Guerre mondiale a ouvert la voie à une autre tentative aux Nations Unies.

Un effondrement de la guerre nucléaire produirait une “catastrophe sans précédent”.

Mais un krach économique mondial préparerait une fenêtre d’opportunité pour produire un nouveau système de gouvernance mondiale capable de promouvoir une culture de la paix.

La fenêtre d’opportunité peut être très brève, nous devons donc nous préparer dès maintenant à en profiter.

La Déclaration pour la transition vers une culture de la paix au XXIe siècle est un premier pas dans la préparation qui s’impose. Il est largement diffusé en Amérique latine et nous devons l’étendre au reste du monde.

Allez ici pour plus d’informations et pour ajouter votre signature.

CULTURE OF WAR UPDATE

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(Une version française suit en dessous)

Two years ago in this blog, I wrote the following:

“There has been so much advance in both democracy and anti-war consciousness over the past few centuries that the state has found it increasingly difficult to get popular support for its wars, overt and covert, and its threats of war. People no longer will vote for this. To get around this problem and to continue its culture of war, the state has increasingly resorted to secret war, secret threats, and outright lies in order to justify its overt warfare. The war against Vietnam was justified by an invented attack in the Gulf of Tonkin. The war against Iraq was justified by the invented “weapons of mass destruction.” The control of information has become a crucial means for the culture of war – without this control it cannot be sustained.”

Recent events confirm this analysis. Their presentation in the commercial mass media has been controlled to mask the covert warfare of the American empire.

Cuba. As described on the website of FAIR: “A wave of protests in Cuba became the somewhat unlikely focus of global attention earlier this week, the events becoming the worldwide No. 1 trend on Twitter for over 24 hours, as celebrities, politicians and even the president of the United States weighed in on the action. . . . However, while giving the protests a great deal of coverage, the corporate press across the political spectrum consistently downplayed one of the primary causes of unrest: the increasingly punitive US blockade.” In other words, the US carries out an economic war against Cuba and then uses the press to justify it.

Nicaragua. A similar covert war has been carried out against Nicaragua. Here is the description reported in Prensa Latina: “The Cuban ambassador to Nicaragua, Juan Carlos Hernández), said today that Sunday’s events in his country follow the same script as what happened in Nicaragua with the failed coup attempt in 2018. We are in the presence of a preconceived script that Nicaragua is not strange to, such as the use of vandalism by the ‘Protesters’, the diplomat stated in his appearance in Live magazine of Channel Four on Nicaraguan television. He explained the use of social networks from abroad to encourage violence and take advantage of the difficult conditions imposed by the Covid-19 pandemic in order to provoke protests.”

Venezuela: Two years ago we reprinted an article in CPNN concerning the US economic war against Venezuela and the control of media reports in order to justify the aggression. The author,  Eric Zuesse, writing in Transcend Media Service compared this to many other similar interventions by the US: “Over the past sixty years, non-conventional economic wars have been waged against Cuba, Chile, Nicaragua, the Syrian Arab Republic and the Bolivarian Republic of Venezuela in order to make their economies fail, facilitate regime change and impose a neo-liberal socioeconomic model. In order to discredit selected governments, failures in the field of human rights are maximized so as to make violent overthrow more palatable. . . . . Other than readers of that single newspaper, where has the public been able to find these facts? If the public can have these facts hidden from them, then how much trust should the public reasonably have in the government, and in the news-media?”

Bolivia: More recently in another article by Eric Zuesse reprinted in CPNN , he states that “Without a doubt, the coup d’état in Bolivia is part of the tradition of the old military coups sponsored by the United States since the end of World War II. However, this practice dates back even further, as the history books show us. That means that the soft coup that was applied against Manuel Zelaya in Honduras, Lugo in Paraguay and Dilma Rousseff in Brazil, has been abandoned and the old formulas have returned. In Bolivia, the old formulas were applied, because in reality there was no possible propagandistic basis for the coup.”

A recent revelation supports the American role in the coup in Bolivia. It is reported by the website TV Mundus: “The coup general who demanded the resignation of President Evo Morales went to live in the United States. Just 72 hours after the coup, Williams Kaliman went to live in the United States without knowing exactly in which state he will hide after having collected a million dollars. The Charge d’Affaires of the US Embassy in La Paz was in charge of giving one million dollars to each military chief and five hundred thousand of the same currency to each police chief. Between the mutiny of the policemen that allowed the vindictive chaos against the socialists and indigenous people and the inaction of the Army, the coup was implemented. . . . . Kaliman was immediately replaced by the self-proclaimed President Janine Añez and in this way, together with the other military chiefs, they left for the United States, safe from any immediate investigation by the local and international community.” This information, like other analyses of the Bolivian coup, has never been reprinted by the mainstream media.

Brazil: The arrest and jailing of former Brazilian President Lula da Silva in April 2018 opened the door to far-right candidate Jair Bolsonaro, who came to power with the support of the United States and powerful corporate interests. New information indicates that the US was involved as in the countries listed above. According to an article in the Brazil Wire Newsletter, in 2019 the US Department of Justice attempted to pay the Lava Jato task force a $682 million dollar kickback. This was the task force that produced the false evidence used to convict Lula. As they remark, “Over the past 4 years, as most Anglo media completely ignored the issue, Brasil Wire has extensively covered US government involvement in the Lava Jato corruption investigation.”

Syria. American secret wars and media control is not confined to Latin America. In Syria, the United States and its allies funded the White Helmets organization which provided false propaganda to justify US military intervention against the Syrian government. This was exposed by Swedish Doctors for Human Rights, but the mainstream media continued to carry the White Helmets propaganda.

Xinjiang, China. The most recent example of secret intervention and media control comes in the context of Biden’s renewal of a Cold War with China. As described on the website Yilan, “Recently, there has been a flood of posts on various other social media platforms, decrying outrage over alleged abuse of Uyghur Muslims in Xinjiang. These posts claim that Uyghur Muslims are being skinned alive, tortured, starved, and raped in Nazi Germany style concentration camps. According to these posts, the camps seek to indoctrinate Uyghur Muslims into abandoning their Uyghur and Muslim culture. Essentially, these posts are stating that China is engaging in a genocide of Uyghur Muslims.”

Indeed, Uyghur Muslims have been relocated to camps in Xinjiang. But why? Here is where the media fails to give full information. For a long time, the Central Intelligence Agency has financed an organization called ETIM to promote Uyghur independence from China. This is important in the context of the new Cold War because Xinjiang is a key transportation region for the Chinese economic venture, the belt and road initiative, for trade with the Middle East and Europe. The Uyghur camps have been established in response to the CIA-funded terrorist operations.

As described in Yilan, “The ETIM is designated a terrorist organization by many countries for good reason. To quote from a report by the United Nations Security Council, ‘In recent years, ETIM has set up bases outside China to train terrorists and has dispatched its members to China to plot and execute terrorist acts including bombing buses, cinemas, department stores, markets and hotels.” There have been fewer attacks since the camps were established by the Chinese government as a response to these interventions.

As for the media coverage, according to Yilan, “The two main sources that are pushing the narrative of these centers being torture sites include Radio Free Asia, which is unsurprisingly also funded by the CIA, and a man named Adrien Zenz.” (See this analysis of Zenz).

None of this is to defend violations of human rights in the context of the culture of war by the opponents of the United States, but at the present time, it is the American empire that is dominating the culture of war.

That is the bad news, but there is good news as well. Returning to our point of departure, it is “the advance in both democracy and anti-war consciousness over the past few centuries that [explains why] the state has found it increasingly difficult to get popular support for its wars.”

In fact, by disseminating the above information, we contribute to further democracy and further increase in anti-war consciousness.

It does not seem likely that the advance in democracy and anti-war consciousness can overthrow the American Empire and its culture of war, but this empire, like its predecessor, the Soviet Empire, will eventually collapse from its own contradictions. At that point, there will be a window of opportunity. And at that point, the development of democracy and anti-war consciousness will be essential if we are to make a radical change in global governance, a United Nations based directly on the people and promoting a culture of peace.

* * * * *

MISE À JOUR SUR LA CULTURE DE LA GUERRE

Il y a deux ans dans ce blog, j’ai écrit ce qui suit :

“Il y a eu tellement de progrès dans la démocratie et la conscience anti-guerre au cours des derniers siècles que l’État a de plus en plus de mal à obtenir le soutien populaire pour ses guerres, ouvertes et secrètes, et ses menaces de guerre. Les gens ne le feront plus votez pour cela. Pour contourner ce problème et pour continuer sa culture de guerre, l’État a de plus en plus recours à la guerre secrète, aux menaces secrètes et au mensonge pur et simple afin de justifier sa guerre ouverte. La guerre contre le Vietnam a été justifiée par une attaque inventée dans le golfe du Tonkin. La guerre contre l’Irak a été justifiée par les “armes de destruction massive” inventées. Le contrôle de l’information est devenu un moyen crucial pour la culture de la guerre – sans ce contrôle, il ne peut pas être maintenu”.

Les événements récents confirment cette analyse. Leur présentation dans les médias commerciaux a été contrôlée pour masquer la guerre secrète de l’empire américain.

Cuba. Comme décrit sur le site Web de FAIR : « Une vague de manifestations à Cuba est devenue le centre d’attention mondial cette semaine, les événements devenant la tendance n ° 1 sur Twitter pendant plus de 24 heures; célébrités, politiciens et même le président des États-Unis ont pesé sur l’action. . . Cependant, tout en donnant une large couverture aux manifestations, la presse commerciale à travers l’éventail politique ,a constamment minimisé l’une des principales causes de troubles : le blocus américain de plus en plus punitif. » En d’autres termes, les États-Unis mènent une guerre économique contre Cuba et utilisent ensuite la presse pour la justifier.

Nicaragua. Une guerre secrète similaire a été menée contre le Nicaragua. Voici la description rapportée dans Prensa Latina : « L’ambassadeur de Cuba au Nicaragua, Juan Carlos Hernández, a déclaré aujourd’hui que les événements de dimanche dans son pays suivent le même scénario que ce qui s’est passé au Nicaragua avec la tentative de coup d’État ratée en 2018. Nous sommes dans le présence d’un scénario préconçu auquel le Nicaragua n’est pas étranger, comme l’utilisation du vandalisme par les « manifestants », a déclaré le diplomate lors de son apparition dans le magazine Live de Channel Four à la télévision nicaraguayenne. Il a expliqué l’utilisation des réseaux sociaux de l’étranger pour encourager la violence et profiter des conditions difficiles imposées par la pandémie de Covid-19 pour provoquer des protestations. »

Venezuela : Il y a deux ans, nous avons réimprimé un article dans CPNN concernant la guerre économique des États-Unis contre le Venezuela et le contrôle des reportages des médias afin de justifier l’agression. L’auteur, Eric Zuesse, écrivant dans Transcend Media Service, a comparé cela à de nombreuses autres interventions similaires des États-Unis : « Au cours des soixante dernières années, des guerres économiques non conventionnelles ont été menées contre Cuba, le Chili, le Nicaragua, la République arabe syrienne et le République bolivarienne du Venezuela afin de faire échouer leur économie, de faciliter le changement de régime et d’imposer un modèle socio-économique néolibéral. Afin de discréditer certains gouvernements, les échecs dans le domaine des droits de l’Homme sont maximisés afin de rendre les renversements violents plus acceptables. . (…) À part les lecteurs de ce seul journal, où le public a-t-il pu trouver ces faits ? Si les faits peuvent être cachés du public, alors quelle confiance le public devrait-il raisonnablement avoir dans le gouvernement et dans les médias?”

Bolivie : Plus récemment, dans un autre article d’Eric Zuesse réimprimé dans CPNN, il déclare que « Sans aucun doute, le coup d’État en Bolivie fait partie de la tradition des vieux coups d’État militaires parrainés par les États-Unis depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Cependant, cette pratique remonte encore plus loin, comme nous le montrent les livres d’histoire. Cela signifie que le coup d’État en douceur qui a été appliqué contre Manuel Zelaya au Honduras, Lugo au Paraguay et Dilma Rousseff au Brésil, a été abandonné et les anciennes formules sont revenues. En Bolivie, les anciennes formules ont été appliquées, car en réalité il n’y avait aucune base propagandiste possible pour un coup d’État. »

Une révélation récente soutient le rôle américain dans le coup d’État en Bolivie. Il est rapporté par le site TV Mundus : « Le leader du coup d’État qui a demandé la démission du président Evo Morales est parti aux États-Unis. 72 heures seulement après. Williams Kaliman, c’est son nom, est allé vivre aux États-Unis sans savoir exactement dans quel état il allait pouvoir se cacher après avoir collecté un million de dollars! Le chargé d’affaires de l’ambassade des États-Unis à La Paz était chargé de remettre un million de dollars à chaque chef militaire et cinq cent mille de la même monnaie à chaque chef de police. Entre le mutinerie des policiers qui a permis le chaos vindicatif contre les socialistes et les indigènes et l’inaction de l’armée, le coup d’État a pu être mis en œuvre. . . . . Kaliman a été immédiatement remplacé par la présidente autoproclamée Janine Añez et ainsi, avec les autres chefs militaires, ils sont partis pour les États-Unis, à l’abri de toute enquête immédiate de la communauté locale et internationale.” Cette information, comme d’autres analyses du coup d’État bolivien, n’a jamais été réimprimée par les médias grand public.

Brésil : L’arrestation et l’emprisonnement de l’ancien président brésilien Lula da Silva en avril 2018 ont ouvert la porte au candidat d’extrême droite Jair Bolsonaro, arrivé au pouvoir avec le soutien des États-Unis et de puissants intérêts commerciaux. De nouvelles informations indiquent que les États-Unis étaient impliqués comme dans les pays énumérés ci-dessus. Selon un article du Brazil Wire Newsletter en 2019, le ministère américain de la Justice a tenté de payer au groupe de travail Lava Jato un pot-de-vin de 682 millions de dollars. C’est le groupe de travail qui a produit les fausses preuves utilisées pour condamner Lula. Comme ils le font remarquer, “Au cours des 4 dernières années, comme la plupart des médias anglophones qui ont complètement ignoré le problème, Brasil Wire a largement couvert l’implication du gouvernement américain dans l’enquête sur la corruption de Lava Jato.”

Syrie. Les guerres secrètes américaines et le contrôle des médias ne se limitent pas à l’Amérique latine. En Syrie, les États-Unis et leurs alliés ont financé l’organisation des Casques blancs qui a fourni une fausse propagande pour justifier l’intervention militaire américaine contre le gouvernement syrien. Cela a été révélé par Médecins suédois pour les droits de l’Homme, mais les médias grand public ont continué à diffuser la propagande des Casques blancs.

Xinjiang, Chine. L’exemple le plus récent d’intervention secrète et de contrôle des médias survient dans le contexte du renouvellement par Biden d’une guerre froide avec la Chine. Comme décrit sur le site Web Yilan, « Récemment, il y a eu un flot de messages sur diverses autres plateformes de médias sociaux, décriant l’indignation face aux allégations d’abus de musulmans ouïghours au Xinjiang. et violées dans des camps de concentration de style allemand nazi. Selon ces messages, les camps cherchent à endoctriner les musulmans ouïghours pour qu’ils abandonnent leur culture ouïghoure et musulmane. Essentiellement, ces messages déclarent que la Chine se livre à un génocide des musulmans ouïghours. ”

En effet, les musulmans ouïghours ont été relogés dans des camps au Xinjiang. Mais pourquoi? C’est ici que les médias ne parviennent pas à donner des informations complètes. Pendant longtemps, la Central Intelligence Agency a financé une organisation appelée ETIM pour promouvoir l’indépendance des Ouïghours vis-à-vis de la Chine. Ceci est important dans le contexte de la nouvelle guerre froide, car le Xinjiang est une région de transport clé pour l’entreprise économique Chinoise, l’initiative  « Une ceinture, une route », pour le commerce Chinois avec le Moyen-Orient et l’Europe. Les camps ouïghours ont été créés en réponse aux opérations terroristes financées par la CIA.

Comme décrit dans Yilan, « L’ETIM est désignée organisation terroriste par de nombreux pays pour une bonne raison. Pour citer un rapport du Conseil de sécurité des Nations Unies, « Ces dernières années, l’ETIM a établi des bases en dehors de la Chine pour former des terroristes et a envoyé ses membres en Chine pour comploter et exécuter des actes terroristes, notamment des attentats à la bombe dans des bus, des cinémas, des grands magasins, des marchés et des hôtels. » Il y a eu moins d’attaques depuis que les camps ont été créés par le gouvernement Chinois en réponse à ces interventions.

Quant à la couverture médiatique, selon Yilan, “Les deux principales sources qui poussent le récit de ces centres comme des sites de torture sont Radio Free Asia, qui est sans surprise également financée par la CIA, et un homme nommé Adrien Zenz.” (Voir cette analyse de Zenz).

Rien de tout cela n’est pour défendre les violations des droits de l’Homme dans le cadre de la culture de la guerre par les opposants aux États-Unis, mais à l’heure actuelle, c’est l’empire américain qui domine la culture de la guerre.

C’est une mauvaise nouvelle, mais il y a aussi une bonne nouvelle. Pour en revenir à notre point de départ, c’est « l’avancée de la démocratie et de la conscience anti-guerre au cours des derniers siècles qui [explique pourquoi] l’État a de plus en plus de mal à obtenir le soutien populaire pour ses guerres ».

En fait, en diffusant les informations ci-dessus, nous contribuons à faire avancer la démocratie et à accroître encore la conscience anti-guerre.

Il ne semble pas probable que l’avancée de la démocratie et de la conscience anti-guerre puisse renverser l’empire américain et sa culture de guerre, mais cet empire, comme son prédécesseur, l’empire soviétique, finira par s’effondrer à cause de ses propres contradictions. Il y aura une fenêtre d’opportunité. Et à ce point lá, le développement de la démocratie et de la conscience anti-guerre sera essentiel si on peut faire un changement radical dans la gouvernance mondiale, une Organisation des Nations Unies basée directement sur le peuple et promouvant une culture de paix.

LISTEN TO THE WOMEN

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(Une version française suit en dessous)

It’s been difficult this year to find positive news for the blog. One thing is for certain: that we need radical change in the world.

This month, however, the women of the world give us reason to hope for the future, as we see from the CPNN bulletin. Around the world millions of women risked the covid pandemic and took to the streets to demand radical change.

Here were some of the demands and slogans on the signs they held.

ABORTO LEGAL
HUELGA FEMINISTA
REBEL WITH A CAUSE
She is not half-world. She is the whole world.
#NeverAgain to a fascist dictatorship
#ME TOO

The following interview tells us where the change will come from. It was recorded by Alcinda Honwana with Quitéria Guirengane, a Mozambican female activist and the President of the Mozambican Young Women Leaders’ Network.

“There are many youth groups and associations, formal and informal, fighting for what they believe is a better and fair society. For me, it was important to establish closer links with those other groups or individuals, especially at district level. This led me to create the Young Women Leaders’ Network, an informal network that brings together young women from different backgrounds from all over the country; we are currently building a database of young female leaders from different fields – activists, artists, community organizers, entrepreneurs, scholars, athletes and the like . . .

“I am a member of various Pan-African networks and organizations such as: the Pan-African Youth Forum for the Promotion of a Culture of Peace in Africa; the Southern Africa Platform for Young Women Leaders; the African Network for the Right to Protest; and the Solidarity Network for Political Prisoners in Africa; and the Global Network of Young Women Leaders. Through these various continental and international networks, I have learned that well-structured continental-wide action can be very effective, when it engages the right players, defends coherent messages, values community knowledge, and stands-up for fair causes. . . .

“We keep close links with our counterparts in other African countries, such as Angola, DRC, Tunisia, South Africa, and Zimbabwe. . . .

“Despite the lack of support, young Africans continue to fight. Bobi Wine continues to fight; the Angolan activists, even after spending months in prison, remain active, as do the Mozambican activists who are routinely intimidated and attacked by the authorities. I have a lot of hope in our Pan-African networks such as Afrikiki Mwinda and others.

“Change will come from within, from us. The revolution will have to be done by the African activists, by ourselves, without waiting for the support of the international community, and beyond our corrupt national institutions. All this time, we have been playing by the rules, constituting ourselves in formal organizations, getting all the permissions to protest peacefully, running for elections and putting across our ideas; but the rules of the game, as established, are fundamentally flawed and unjust.

“Every time we played by their rules, we have been duped, side-lined, maimed and sometimes killed. We are getting tired and we are saying enough! The world should not be surprised if one day young people resolve to take power by force, with violence.”

We’ve said it before and we say it again: Listen to the women !

* * * * *

ÉCOUTER LES FEMMES

Il a été difficile cette année de trouver des nouvelles positives pour le blog. Une chose est sûre: nous avons besoin d’un changement radical dans le monde.

Ce mois-ci, cependant, les femmes du monde nous donnent des raisons d’espérer pour l’avenir, comme nous le voyons dans le bulletin de CPNN. Partout dans le monde, des millions de femmes ont risqué la pandémie de covid et sont descendues dans la rue pour exiger un changement radical.

Voici quelques-unes des demandes et des slogans sur les pancartes qu’elles tenaient.

ABORTO LEGAL
HUELGA FEMINISTA
REBEL WITH A CAUSE
She is not half-world. She is the whole world.
#NeverAgain to a fascist dictatorship
#ME TOO

L’interview suivante nous dit d’où viendra le changement. Il a été enregistré par Alcinda Honwana avec Quitéria Guirengane, une militante mozambicaine et présidente du Réseau des jeunes leaders mozambicaines.

“De nombreux groupes et associations de jeunes, formels et informels, se battent pour une société meilleure et juste. Pour moi, il était important d’établir des liens plus étroits avec ces autres groupes ou individus, en particulier au niveau du district. Cela m’a conduit à créer le Young Women Leaders ‘Network, un réseau informel qui rassemble des jeunes femmes d’horizons différents de partout dans le pays; nous construisons actuellement une base de données de jeunes femmes leaders dans différents domaines : activistes, artistes, organisatrices communautaires, entrepreneures, universitaires , athlètes et autres.

“Je suis membre de divers réseaux et organisations panafricains tels que: le Forum panafricain de la jeunesse pour la promotion d’une culture de la paix en Afrique; la Plateforme d’Afrique australe pour les jeunes femmes leaders; le Réseau africain pour le droit de manifester ; le Réseau de solidarité pour les prisonnières politiques en Afrique; et le Réseau mondial des jeunes femmes leaders.

“Grâce à ces différents réseaux continentaux et internationaux, j’ai appris qu’une action bien structurée à l’échelle du continent peut être très efficace, lorsqu’elle implique les bons acteurs, qu’elle défend des messages cohérents, qu’elle valorise le savoir communautaire et qu’elle défend des causes justes.

“Nous gardons des liens étroits avec nos homologues d’autres pays africains, tels que l’Angola, la RDC, la Tunisie, l’Afrique du Sud et le Zimbabwe.

“Malgré le manque de soutien, les jeunes Africains continuent de se battre. Bobi Wine continue de se battre; les militants angolais, même après avoir passé des mois en prison, restent actifs, tout comme les militants mozambicains qui sont régulièrement intimidés et attaqués par les autorités. Il y a beaucoup d’espoir dans nos réseaux panafricains comme Afrikiki Mwinda et d’autres.

“Le changement viendra de l’intérieur, de nous. La révolution devra être faite par les militants africains, par nous-mêmes, sans attendre le soutien de la communauté internationale, et au-delà de nos institutions nationales corrompues.

“Pendant tout ce temps, nous avons respecté les règles, nous constituant en organisations formelles, obtenant toutes les autorisations pour manifester pacifiquement, nous présentant aux élections afin de faire passer nos idées. Mais les règles du jeu, comme elles sont établies actuellement, sont fondamentalement défectueuses et injustes. Chaque fois que nous avons joué selon leurs règles, nous avons été dupés, mis de côté, mutilés et parfois tués. Nous sommes fatigués et nous disons assez! Le monde ne devrait pas être surpris si un jour, les jeunes décident de prendre le pouvoir par la force, avec violence.”

Nous l’avons déjà dit et nous le répétons: écoutez les femmes!

A new level, an historic step forward

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(Une version française suit en dessous)

We have advanced to a new level, an historic step forward, in the struggle for a culture of peace.

For the first time there are so many virtual events for the culture of peace free and open to the public that we have begun listing them on CPNN. Now there are two faces of CPNN : the old face of articles about events that have already taken place; and a new face – events that have not yet occurred in which CPNN readers can participate.

This makes possible a new step forward in the development of a global movement for the culture of peace.

In the past, activists had to travel physically to take part in meetings. This required great planning and expense. For example, the meeting in Seville that formulated the Seville Statement on Violence in 1986 took a year to plan and required fund-raising and long-range travel for the international participants. Now such a meeting can take place without great expense or travel. Of course, there is still the need for careful planning!

Another example from my experience comes to mind, the meeting sponsored in Yamoussoukro, Cote d’Ivoire in 1989 that laid the base for the Culture of Peace Program of UNESCO. In that case, the planning was done by UNESCO, under the direction of Federico Mayor and the hard work of George Kutukdjian. UNESCO was able to attract and pay for the travel of its world-wide network of contacts which made for a rich exchange of ideas, including the idea coming from Father Felipe MacGregor of Peru for a culture of peace program. Now, UNESCO and the UN are able to plan for such meetings on a global scale without the expense of past meetings. Again, of course, there is still the need for careful planning.

In the resume on CPNN of virtual meetings last month (November), we may note several important aspects that indicate the global scope of this progress.

1) The events dealt with the full range of culture of peace domains, ranging from human rights and democratic participation to sustainable development and international peace and security.

2) The events were global, coming from organizations in most regions, including the Goi Foundation in Japan, the African Union, an organization of mediators in Mexico, as well as organizations in the United States, Canada, France and Spain.

3) Several of the November virtual events were sponsored by organizations that already have a global scope, including the International Peace Bureau, the Global Campaign for Peace Education, UNFOLD ZERO, and Parliamentarians for Nuclear Non-proliferation and Disarmament, And there are upcoming events in December sponsored by the United Nations Research Institute for Social Development, Mayors for Peace European Chapter and ICAN, the International Campaign to Abolish Nuclear Weapons.

In addition to virtual meetings open to the public, virtual meetings may be restricted to the membership of organizations. This is necessary if the meeting is to take votes committing the organization to action. Such an example occurred this month in the annual meeting of the Global Alliance for Ministries and Infrastructures of Peace (GAMIP). Having been invited to address the meeting, I was able to propose that GAMIP work on the idea of a Mayors Security Council such as I have previously suggested in this blog.

In addition to the above two options, there are now more virtual meetings that require payment in order to participate. In my opinion this is not a good direction. It limits the range of participation to those with money and those with easy access to the currency required. And it excludes many whose participation is vitally needed at this moment of history.

We need both open and closed virtual meetings in order to advance. Open meetings can enlarge participation and encourage visitors to join the organizations involved. Closed meetings can make decisions and take action. I don’t think it’s a good idea to charge money for admission.

Of course, the closed virtual meetings have already been taking place for several years now What is new is the other side, the open meetings to enlarge participation.

As was the case in Seville and Yamoussoukro, we need to develop methods of careful planning for virtual meetings. It is obvious in the case of closed, decision-making meetings that we need a detailed agenda, adept chairing and clearly-formed propositions to be voted on. But we need good planning for the open meetings as well, if they are to succeed to educate new participants and to convince them to join in our organizations.

At CPNN we hope to advance all aspects of this progress.

In my futuristic and utopian vision for the culture of peace written in 2009, I imagined a meeting of cities from around the world coming by plane to Porto Alegre in Brazil and issuing a declaration that would lay the base for a radical reform of the United Nations. The imagined declaration begins:

When in the course of history it becomes evident that the old order has failed and it becomes possible through the development and sharing of a new vision that power be transferred from the nation-state with its culture of war to a new order based on the culture of peace, it is the right and duty of those who have been elected to represent the people on the local and regional level to take up the higher responsibility of world governance.

Now it is possible to imagine such a meeting of cities and such a declaration that does not require the participants to travel.

Yes, another world is becoming possible!

* * * * *

Un nouveau niveau, une étape historique

Nous avons atteint un nouveau niveau, une étape historique, dans la lutte pour une culture de la paix.

Pour la première fois, il y a tellement d’événements virtuels pour la culture de la paix, gratuits et ouverts au public, que nous avons commencé à les lister sur CPNN. Maintenant, CPNN a deux visages : l’ancien visage pour des articles sur des événements qui ont déjà eu lieu; et un nouveau visage – des événements qui n’ont pas encore pris place et auxquels les lecteurs de CPNN peuvent participer.

Cela rend possible un nouveau pas en avant dans le développement d’un mouvement mondial pour la culture de la paix.

Dans le passé, les militants devaient se déplacer physiquement pour participer à des réunions. Cela a nécessité une planification et des dépenses importantes. Par exemple, la réunion de Séville qui a formulé la Déclaration de Séville sur la violence en 1986 a pris un an pour planifier et a nécessité une collecte de fonds et des voyages à longue distance pour les participants internationaux. Désormais, une telle réunion peut avoir lieu sans grands frais ni déplacements. Bien sûr, il faut encore une bonne planification !

Un autre exemple me vient à l’esprit, la réunion à Yamoussoukro, en Côte d’Ivoire en 1989, qui a jeté les bases du programme Culture de paix de l’UNESCO. Dans ce cas, la planification a été réalisée par l’UNESCO, sous la direction de Federico Mayor et le travail acharné de George Kutukdjian. L’UNESCO a pu attirer et payer les voyages de son réseau mondial de contacts, ce qui a permis de riches échanges. C’est la que l’idée venant du Père Felipe MacGregor du Pérou pour un programme de culture de la paix est exprimee pour la premiere fois. Actuellement, l’UNESCO et l’ONU sont en mesure de planifier de telles réunions à l’échelle mondiale, sans les frais des réunions passées. Encore une fois, bien entendu, une bonne planification est nécessaire.

Dans le résumé sur CPNN concernant les réunions virtuelles du mois dernier (novembre), on peut noter plusieurs aspects importants qui indiquent la portée globale de ces progrès.

1) Les événements ont porté sur l’ensemble des domaines de la culture de la paix, allant des droits de l’Homme et de la participation démocratique au développement durable et à la paix et à la sécurité internationales.

2) Les événements étaient mondiaux, venant d’organisations dans la plupart des régions, y compris la Fondation Goi au Japon, l’Union africaine, une organisation de médiateurs au Mexique, ainsi que des organisations aux États-Unis, au Canada, en France et en Espagne.

3) Plusieurs des événements virtuels de novembre ont été parrainés par des organisations qui ont déjà une portée mondiale, notamment le Bureau international de la paix, la Campagne mondiale pour l’éducation à la paix, UNFOLD ZERO et les parlementaires pour la non-prolifération et le désarmement nucléaires, et il y a des événements à venir en décembre, parrainés par l’Institut de recherche des Nations Unies pour le développement social, la section européenne des maires pour la paix et l’ICAN, la Campagne internationale pour l’abolition des armes nucléaires.

En plus des réunions virtuelles ouvertes au public, elles peuvent être réservées aux membres d’organisations. Cela est nécessaire si la réunion doit prendre des decisions engageant l’organisation à agir. Un tel exemple s’est produit ce mois-ci lors de la réunion annuelle de l’Alliance mondiale pour les ministères et infrastructures de la paix (GAMIP). Ayant été invité à prendre la parole lors de la réunion, j’ai pu proposer que le GAMIP travaille sur l’idée d’un Conseil de sécurité des maires comme je l’ai suggéré précédemment dans ce blog.

En plus des deux options ci-dessus, il y a maintenant plus de réunions virtuelles qui nécessitent un paiement pour participer. À mon avis, ce n’est pas une bonne direction. Il limite la gamme de participation à ceux qui ont de l’argent et ceux qui ont un accès facile à la monnaie requise. Et cela exclut de nombreuses personnes dont la participation est vitale à ce moment de l’histoire.

Nous avons besoin de tous les deux, réunions virtuelles ouvertes et réunions virtuelles fermées pour avancer: des réunions ouvertes pour élargir la participation et encourager les visiteurs à rejoindre les organisations concernées; des réunions à huis clos pour prendre des décisions et agir. Je ne pense pas que ce soit une bonne idée de facturer de l’argent pour l’admission.

Bien entendu, les réunions virtuelles à huis clos ont déjà lieu depuis plusieurs années. Ce qui est nouveau, c’est l’autre côté, les réunions ouvertes pour élargir la participation.

Comme ce fut le cas à Séville et à Yamoussoukro, nous devons développer des méthodes de planification minutieuse de réunions virtuelles. Il est évident que dans le cas de réunions de prise de décision à huis clos, nous avons besoin d’un ordre du jour détaillé, d’une présidence habile et de propositions clairement formées pour être votées. Mais nous avons également besoin d’une bonne planification pour les réunions ouvertes, si elles veulent réussir à éduquer les nouveaux participants et à les convaincre de se joindre à nos organisations.

Au CPNN, nous espérons faire progresser tous les aspects de ces progrès.

Dans ma vision futuriste et utopique de la culture de la paix écrite en 2009, j’imaginais une réunion de villes du monde entier venant par avion à Porto Alegre au Brésil et émettant une déclaration qui jetterait les bases d’une réforme radicale des Nations Unies. La déclaration imaginée commence:

Lorsqu’au cours de l’histoire, il devient évident que l’ancien ordre a échoué et qu’il devient possible grâce au développement et au partage d’une nouvelle vision que le pouvoir soit transféré de l’État-nation avec sa culture de la guerre à un nouvel ordre basé sur la culture de paix, c’est le droit et le devoir de ceux qui ont été élus pour représenter le peuple aux niveaux local et régional, d’assumer la responsabilité supérieure de la gouvernance mondiale.

Maintenant, il est possible d’imaginer une telle réunion de villes et une telle déclaration qui n’oblige pas les participants à voyager.

Oui, un autre monde devient possible!

SOME COMMENTS ON THE US NATIONAL ELECTION

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I started to write a new blog reacting to the strength of Trump and the Republican party in the US election, and realized that I already wrote such a blog in 2017 and all I need to do is to make a few updates at the end of the article. Back in 2017, I compared Trump’s appeal to that of Marine Le Pen in France, Today I could also compare his appeal to many other demagogues that are thriving around the world in Brazil, Turkey, Russia, Philippines, Hungary, etc.

Here is the 2017 blog with updates at the end in italics.

What is the appeal of Donald Trump and Marine Le Pen? Why have they able to get so many votes?

A superficial response is easy: Voters are angry and fed up with the present political system and they will vote for whoever best applauds their anger and damns the present poitical system. The more the media attacks Trump, the more his US supporters are confirmed that he represents their own rejection of the system. And the more the other political parties and political elite attack Le Pen, the more the French voters are confirmed that she is allied with them against the present political system.

But a more profound response requires that we analyze why voters are angry and fed up. One cause is their economic hardships. The average wages of a worker continue to decrease year after year. More and more families are forced to work two or three jobs just to survive. And they understand, to some extent, that the problem is due to government policies that support capitalist exploitation, enabling the rich to get richer and the poor to get poorer. On the other hand, many are confused, misled by populists like Trump and Le Pen, who tell them that the problem is caused by imigrants who take their jobs and receive government welfare.

There is a classic term to describe the anger and frustration related to economic hardship that is blamed on the government and other institutions of the society. It is called “alienation.” The young Karl Marx devoted his doctoral thesis to this topic, describing how industrial workers, unlike handicraft workers in previous centuries, no longer had control over the products that they created. Instead, the capitlalist controlled production and took the profits from it. The more the worker toiled, the more the capitalist got richer and could exploit him even more.

Ironically, when I worked in the 70’s and 80’s in the old Soviet Union, I found that my so-called communist friends had never heard the Russian word for alienation (отчуждение), even though their economic conditions were deteriorating as their country’s economy declined under the burden of the arms race. However, they knew that the government was lying to them about the economic situation. They would say “You can find the truth anywhere except in Pravda and the news anywhere except in Izvestia.” These were the two leading state-run news media in the Soviet Union and their names are the Russian words for Truth and News.

Nowadays, Trump and Le Pen make short-term gains by criticiizing the news media. In the short-term, they gain support of many voters who have come to mistrust pronouncements by the government and the capitalist class that are repeated by the media. The voters think that Trump and Le Pen are “on their side.”

But in the long run, they are playing with fire.

In fact, it is true that the media are lying and that the government is directly or indirectly responsible for the lies. If you read Rolling Stone magazine back in the 1970’s, you would have know from Carl Bernstein’s article that all the major media were infiltrated by the CIA during the Vietnam War in order to ensure support by the American people for the war. Although the Bernstein article was simply the account of the US Senate hearings, headed by Senator Frank Church, he could not publish it anywhere except in Rolling Stone. Why? Of course, because the other media were controlled by the CIA!

The Bernstein story is not an exception. It is more and more the rule. In fact, as I conclude in The History of the Culture of War, the control of the media through secrets and lies has become the most important weapon of the culture of war.

We all know now about the big lie of weapons of mass destruction used to justify the war in Iraq. How many remember the falsified Gulf of Tonkin incident that was used to justify the war in Vietnam? Few know the reason for the war against Ghadafi in Libya: it was because he was using Libya’s oil money to strengthen the African Union to the point that the Africans began to resist exploitation by the Americans and Europeans. And unless you dig deep in the foreign media you will not know that the media reports of a poison gas attack by the Syrian government used to justify American intervention, was based on what appears to be faked videos by the White Helmets, an organization established and funded by the US and UK governments as part of their campaign in the Syrian war.

In fact, control of the media, including secrets and lies, is necessary to the culture of war if is to survive. This is due to two other general historical trends: the increase in democracy throughout the world, and the increasing anti-war sentiment throughout the world. People don’t want their country to make war. A few years ago, a political scientist at Yale got a lot of press by arguing that democracies do not make war against other democracies. When I looked at his data, I came to a different intepretation: in order to conduct a war, a democracy has to convince its people that the enemy is not a democracy or else they have to make war secretly, because otherwise the people will not support it. For example, the American wars against Cuba and Nicaragua, as well as the Cold War against Russia, were possible because they could convince the American voter that these were totalitarian countries rather than democracies. And in order to make war against Chile they had to conduct it secretly. The same process is evident today as the government (and the media) condemn Libya and Syria as totalitarian, while supporting even more authoritatian allies, especially Saudi Arabia. The new form of American warfare, the drone attacks that were greatly increased by Obama, enable the US to engage in secret wars throughout the world.

But in the end, the political and economic system of the American empire will pay a heavy price for the manipulation of the news. As it becomes more blatant and more universal and more evident, it increases the alienation of the people from their government and their media. In the short run, it opens the door to demagogues like Trump and Le Pen and perhaps even worse yet to come.

But the heaviest price will come when the economic system collapses. The people of America and Euorope may do what the Soviet people did when their economic system collapsed. The Soviets stayed in their homes and the troops stayed in their barracks, saying “good riddance!” to the Gorbachev government and the Communist Party in Russia. The system collapsed with a whimper rather than a bang!

It’s a vicious cycle. The alienation of voters makes possible the electoral victories of demagogues and fascists. In turn, these demagogues and facists increase government priorities for military spending which, eventually, will push the American empire over the same cliff as the Russian empire before it, unless of course they stumble into a world war which would be and even worse outcome.

Fortunately, since our species is resilient and our history is dialectical, there are positive reactions against the election of demagogues. As we have shown in a recent blog , there is hope for a soft landing to the American crisis.

And there is a positive fightback against the secrets and lies of governments and the commercial mass media. Thanks to modern technology, we are able to work globally in virtual meetings, and internet news systems like CPNN globally as well as many local independent news websites and low-cost local radio stations have become possible.

This month I have a personal example of this approach. I’ve been invited to address the annual meeting of the Global Alliance for Ministries and Infrastructures for Peace and I will use the occasion to talk about ways that we can take advantage of the present chaos to move the transition from the culture of war to a culture of peace.

 

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QUELQUES COMMENTAIRES SUR L’ÉLECTION NATIONALE AMÉRICAINE

J’ai commencé à écrire un nouveau blog en réaction au support electoral pro Trump et au parti républicain lors des élections américaines; j’ai réalisé que j’avais déjà écrit un tel blog en 2017. Je n’ai eu qu’à faire quelques mises à jour à la fin de l’article. En 2017, j’avais comparé la base electorale de Trump à celle de Marine Le Pen en France. Aujourd’hui je pourrais également faire la comparaison à celles de nombreux autres démagogues à travers le monde: Au Brésil, en Turquie, en Russie, aux Philippines, en Hongrie, etc.

Voici le blog 2017 avec les mises à jour à la fin en italique.

Quel est l’attrait de Donald Trump et Marine Le Pen? Pourquoi sont-ils si populaires?

Une réponse superficielle est facile: les électeurs sont en colère et en ont assez du système politique actuel et ils voteront pour celui ou celle qui écoutera le mieux leur colère et condamnera le système politique actuel. Plus les médias attaquent Trump, plus ses partisans sont persuadés qu’il représente leur propre rejet du système. Et plus les autres partis politiques et l’élite politique attaquent Le Pen, plus les électeurs français sont confirmés qu’elle est alliée avec eux contre le système politique actuel.

Mais une réponse plus profonde exige que nous analysions pourquoi les électeurs sont en colère et en ont assez. L’une des causes est leurs difficultés économiques. Le salaire moyen d’un travailleur continue de baisser d’année en année. De plus en plus de familles sont obligées de travailler deux ou trois emplois pour survivre. Et ils comprennent, dans une certaine mesure, que le problème est dû aux politiques gouvernementales qui soutiennent l’exploitation capitaliste, permettant aux riches de s’enrichir d’avantage, tandis que les pauvres s’appauvrissant de plus en plus. D’un autre côté, beaucoup sont confus, manipulés par les mensonges des populistes comme Trump et Le Pen, qui leur disent que le problème est causé par des immigrés qui prennent leur emploi et reçoivent des aides publiques, ce qui est complétement faux!

Il existe un terme classique pour décrire la colère et la frustration liées aux difficultés économiques qui sont imputées au gouvernement et aux autres institutions de la société. Cela s’appelle «l’aliénation». Le jeune Karl Marx a consacré sa thèse de doctorat à ce sujet, décrivant comment les travailleurs industriels, contrairement aux artisans des siècles précédents, n’avaient plus le contrôle des produits qu’ils créaient. Au lieu de cela, les capitlalistes contrôlaient la production et en tiraient les bénéfices. Plus l’ouvrier travaillait, plus le capitaliste s’enrichissait et pouvait encore plus l’exploiter.

Ironiquement, lorsque j’ai travaillé dans les années 70 et 80 dans l’ancienne Union soviétique, j’ai découvert que mes amis soi-disant communists n’avaient jamais entendu le mot russe pour aliénation (отчуждение), même si leurs conditions économiques se détérioraient alors que l’économie de leur pays déclinait sous le fardeau de la course aux armements. Cependant, ils savaient que le gouvernement leur mentait sur la situation économique. Ils disaient “Vous pouvez trouver la vérité n’importe où sauf dans la Pravda et les nouvelles n’importe où sauf à Izvestia.” C’étaient les deux principaux médias d’information gérés par l’État en Union soviétique et leurs noms sont les mots russes pour “vérité” et “nouvelles”.

De nos jours, Trump et Le Pen font des gains à court terme en critiquant les médias d’information. À court terme, ils obtiennent le soutien de nombreux électeurs qui se méfient des déclarations du gouvernement et de la classe capitaliste qui sont répétées par les médias. Les électeurs pensent que Trump et Le Pen sont «de leur côté».

Mais à long terme, ils jouent avec le feu.

En fait, il est vrai que les médias mentent et que le gouvernement est directement ou indirectement responsable des mensonges. Si vous lisiez le magazine Rolling Stone dans les années 1970, vous auriez su d’après l’article de Carl Bernstein que tous les grands médias ont été infiltrés par la CIA pendant la guerre du Vietnam afin d’assurer le soutien du peuple américain à la guerre. Bien que l’article de Bernstein soit simplement le compte rendu des audiences du Sénat américain, dirigé par le sénateur Frank Church, il ne pouvait le publier nulle part sauf dans Rolling Stone. Pourquoi? Bien sûr, parce que les autres médias étaient contrôlés par la CIA!

L’histoire de Bernstein ne fait pas exception. C’est de plus en plus la règle. En fait, comme je le conclus dans L’histoire de la culture de la guerre, le contrôle des médias à travers les secrets et les mensonges est devenu l’arme la plus importante de la culture de la guerre.

Nous connaissons tous maintenant le grand mensonge des armes de destruction massive utilisées pour justifier la guerre en Irak. Combien se souviennent de l’incident falsifié du golfe du Tonkin qui a servi à justifier la guerre au Vietnam? Rares sont ceux qui connaissent la raison de la guerre contre Kadhafi en Libye: c’était parce qu’il utilisait l’argent du pétrole de la Libye pour renforcer l’Union africaine au point que les Africains ont commencé à résister à l’exploitation par les Américains et les Européens. Et à moins de creuser profondément dans les médias étrangers, vous ne saurez pas que les reportages des médias sur une attaque au gaz toxique par le gouvernement syrien utilisé pour justifier l’intervention américaine, étaient basés sur ce qui semble être de a href=”http://theindicter.com/swedish-doctors-for-human-rights-white-helmets-video-macabre-manipulation-of-dead-children-and-staged-chemical-weapons-attack-to-justify-a-no-fly-zone-in-syria/”>fausses vidéos des Casques blancs, une organisation établie et financé par les gouvernements américain et britannique dans le cadre de leur campagne contre le gouvernement syrien.

En fait, le contrôle des médias, y compris les secrets et les mensonges, est nécessaire à la culture de la guerre pour survivre. Cela est dû à deux autres tendances historiques générales: l’augmentation de la démocratie dans le monde et le sentiment anti-guerre croissant dans le monde. Les gens ne veulent pas que leur pays fasse la guerre. Il y a quelques années, un politologue de Yale [New Haven, CT, USA] a fait beaucoup de bruit en affirmant que les démocraties ne font pas la guerre aux autres démocraties. Quand j’ai regardé ses données, j’en suis venu à une interprétation différente: pour mener une guerre, une démocratie doit convaincre son peuple que l’ennemi n’est pas une démocratie ou bien il doit faire la guerre en secret, sinon le peuple ne le souteint pas. Par exemple, les guerres américaines contre Cuba et le Nicaragua, ainsi que la guerre froide contre la Russie, ont été possibles parce qu’elles pouvaient convaincre l’électeur américain qu’il s’agissait de pays totalitaires plutôt que de démocraties. Et pour faire la guerre au Chili, ils devaient la mener secrètement. Le même processus est évident aujourd’hui alors que le gouvernement (et les médias) condamnent la Libye et la Syrie comme totalitaires, tout en soutenant encore plus d’alliés autoritaires, en particulier l’Arabie saoudite. La nouvelle forme de guerre américaine, les attaques de drones qui ont été fortement multipliées par Obama, permettent aux États-Unis de s’engager dans des guerres secrètes à travers le monde.

Mais au final, le système politique et économique de l’empire américain paiera un lourd tribut pour la manipulation de l’actualité. Au fur et à mesure que cela devient plus flagrant, plus universel et plus évident, cela augmente l’aliénation du peuple par rapport à son gouvernement et à ses médias. À court terme, cela ouvre la porte à des démagogues comme Trump et Le Pen et peut-être même pire encore à venir.

Mais le prix le plus lourd viendra lorsque le système économique s’effondrera. Les peuples d’Amérique et d’Europe peuvent faire ce que le peuple soviétique a fait lorsque leur système économique s’est effondré. Les Soviétiques sont restés dans leurs maisons et les troupes sont restées dans leurs casernes, disant “bon débarras!” au gouvernement Gorbatchev et au Parti communiste en Russie. Le système s’est effondré avec un gémissement plutôt qu’un bang!

C’est un cercle vicieux. L’aliénation des électeurs rend possible les victoires électorales des démagogues et des fascistes. À leur tour, ces démagogues et fascistes augmentent les priorités du gouvernement en matière de dépenses militaires, ce qui, à terme, poussera l’empire américain sur la même falaise que l’empire russe avant lui, à moins bien sûr qu’ils ne tombent dans une guerre mondiale qui serait une issue encore pire.

Heureusement, puisque notre espèce est résiliente et que notre histoire est dialectique, il y a des réactions positives contre l’élection des démagogues. Il reste de l’espoir pour un atterrissage en douceur de la crise américaine, comme nous l’avons décrit dans un blog récent.

Il y a également une riposte positive contre les secrets et les mensonges des gouvernements et des médias commerciaux de masse. Grâce à la technologie moderne, nous sommes en mesure de travailler dans le monde entier à travers des réunions virtuelles, et des systèmes d’information sur Internet comme CPNN dans le monde, ainsi que de nombreux sites Web locaux et independants d’informations ainsi que des stations radio locales sont devenus possibles.

Ce mois-ci, j’ai un exemple personnel de cette approche. J’ai été invité à prendre la parole à la réunion annuelle de l’Alliance mondiale pour les ministères et infrastructures pour la paix et je profiterai de l’occasion pour parler des moyens par lesquels nous pouvons profiter du chaos actuel pour faire avancer la transition de la culture de la guerre à une culture de la paix.

Lessons from this year’s International Day of Peace

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(Une version française suit en dessous)

Looking at the results this year from our survey of the International Day of Peace, I am struck by two aspects, one long term and one short term, that bode well for the future.

The long-term aspect reflects the enormous mobilization of school children to celebrate peace in Russia, Ukraine and Belorus. It seems that the parents and teachers in these countries, much more than what we found in our survey from the rest of the world, are raising the children to be partisans of peace and to oppose the culture of war. This approach is not evident in the political leadership of those countries, but perhaps it means that there is a deep popular sentiment that the leadership of their countries should turn towards peace. In the case of the Ukraine, the celebrations were often coupled with an explicit call for an end to the armed conflict in that country.

The mobilizations for peace with children in Russia, Ukraine and Belorus are no doubt a legacy from the rhetoric of the Soviet Union from which they split one generation ago. That rhetoric was dismissed by the West during the Cold War, but its resurgence now shows that, contrary to Western propaganda, there was a genuine longing for peace to be conveyed to future generations. Going back one or two generations further, we can see that it was the result of the terrible suffering of these counries during World War II.

Some peace researchers argue that we must start with the education of young children if we are to make the transition from the culture of war to a culture of peace. If they are correct, then we shoujld learn from the example being set in these former countries of the Soviet Union and educate our children for peace. How can this be done? We made many suggestions in this regard in our last report to the United Nations for the International Year for the Culture of Peace in the Year 2000. See the document A-55-377 for details.

A short-term aspect of this year’s International Day of Peace was the greatly increased use of virtual events using the Internet. Of course, this goes along with the increased use of virtual meetings in the face of the Coronvirus pandemic.

On the one hand, virtual events lack the force of face-to-face direct contact, but on the other hand, they have the advantage of being able to involve people on a global level, and it is on a global level that we must make the transition to a culture of peace. “Act local, think global” remains the key strategy for this struggle, and if we can get more and more people thinking globally, and acting at that level, even if only by internet, then we are making progress.

Already, this advantage of increased use of the internet for meetings can be seen in the work of the United Nations. The staff of the United Nations working in field offices around the world are now, unlike previously, directly involved in most of the meetings that take place in the headquarters of the UN and its agencies. That gives the UN a more global perspective in its decision-making.

How can this advantage seen at the United Nations be replicated and used by the civil society and by local elected officials to promote the culture of peace? This is an important question to be addressed in these times of rapid and turbulent change.

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LEÇONS TIRÉS DE LA JOURNÉE INTERNATIONALE DE LA PAIX DE CETTE ANNÉE

En regardant les résultats de notre enquête sur la Journée internationale de la paix cette année, je suis frappé par deux aspects, l’un à long terme et l’autre à court terme, qui sont de bon augure pour l’avenir.

L’aspect à long terme reflète l’énorme mobilisation des écoliers pour célébrer la paix en Russie, en Ukraine et au Bélarus. Il semble que les parents et les enseignants de ces pays, bien plus que ce que nous avons trouvé dans notre enquête dans le reste du monde, élèvent les enfants à être des partisans de la paix et à s’opposer à la culture de la guerre. Cette approche n’est pas évidente dans la direction politique de ces pays, mais cela signifie peut-être qu’il existe un profond sentiment populaire selon lequel les dirigeants de leurs pays devraient se tourner vers la paix. Dans le cas de l’Ukraine, les célébrations se sont souvent accompagnées d’un appel explicite à la fin du conflit armé dans ce pays.

Les mobilisations pour la paix avec les enfants en Russie, en Ukraine et au Bélarus sont sans aucun doute un héritage de la rhétorique de l’Union soviétique dont ils se sont séparés il y a une génération. Cette rhétorique a été rejetée par l’Occident pendant la guerre froide, mais sa résurgence montre maintenant que, contrairement à la propagande occidentale, il y avait un véritable désir de paix à transmettre aux générations futures. En remontant une ou deux générations plus loin, nous pouvons voir que c’était le résultat des terribles souffrances de ces pays pendant la Seconde Guerre mondiale.

Certains chercheurs sur la paix soutiennent que nous devons commencer par l’éducation des jeunes enfants si nous voulons passer de la culture de la guerre à une culture de la paix. S’ils ont raison, alors nous devrions tirer les leçons de l’exemple donné pars ces anciens pays de l’Union soviétique et éduquer nos enfants pour la paix. Comment cela peut-il être fait? Nous avons fait de nombreuses suggestions à cet égard dans notre dernier rapport aux Nations Unies pour l’Année internationale de la culture de la paix en l’an 2000. Voir le document A-55-377 pour plus de détails.

L’un des aspects à court terme de la Journée internationale de la paix de cette année a été l’utilisation considérablement accrue d’événements virtuels par l’Internet. Bien sûr, c’est lié avec l’utilisation accrue des réunions virtuelles face à la pandémie de coronvirus.

D’une part, les événements virtuels n’ont pas la force d’un contact direct d’un face à face, mais d’autre part, ils ont l’avantage de pouvoir impliquer les gens au niveau mondial, et c’est au niveau mondial qu’il faut faire la transition vers une culture de paix. «Agir localement, penser globalment» reste la stratégie clé de cette lutte, et si nous pouvons amener de plus en plus de gens à penser globalement et à agir à ce niveau, ne serait-ce que par Internet, alors nous progresserons.

Déjà, cet avantage d’une utilisation accrue de l’Internet pour les réunions se reflète dans les travaux des Nations Unies. Le personnel des Nations Unies travaillant dans les bureaux extérieurs du monde entier est désormais, contrairement à ce qu’il était auparavant, directement impliqué dans la plupart des réunions qui ont lieu au siège de l’ONU et de ses agences. Cela donne à l’ONU une perspective plus globale dans sa prise de décision.

Comment cet avantage perçu aux Nations Unies peut-il être reproduit et utilisé par la société civile et par les élus locaux pour promouvoir la culture de la paix? C’est une question importante à aborder en ces temps de changements rapides et turbulents.

Hope for a soft landing

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(Une version française suit en dessous)

This month’s CPNN bulletin shows how, in the face of pessimistic predictions for the United States, to the point of civil war, there are many progressive initiatives advancing. It’s the dialectics of history in action: “when the going gets tough, the tough get going.” And it raises the hopes that the crash of the empire could have a soft landing.

After all, there is a rich history of progressive mobilizations in the United States. The bulletin lists initiatives in the following domains of action which we may consider in terms of their historical roots.

Unionization. When times get tough, the workers organize. The extensive union drives in factories in the 1870’s and 1880’s and of the railroads in the 1890’s were crushed by police and military violence that was directed by the major capitalists of the time. But in the 1930’s, despite attempts by the capitalists to forcibly prevent them, the CIO was able to organize the national trade unions in the United States in most of the major manufacturing companies. This gave popular support to the New Deal policies that saved the country from the worst ravages of the Great Depression and gave birth to the systems of social security.

Colleges and Universities. Progressive movements have long found support in American institutions of higher education. For example, the mass movement against the Vietnam War took root primarily in college campuses.

Civil rights. The most important mobilizations in recent months have taken place in the struggle against racism. This recalls the movement for civil rights of the 1960’s which provided leadership to the movement against the Vietnam War as exemplified by Martin Luther King.

Climate activism. The youth movement demanding action to address global warming has been a second major mobilization in the past few years. The roots of this movement go back almost 30 years to the 1992 Rio Summit on Environment and Development (the “Earth Summit”). At the time I was still teaching at Wesleyan University and the students sent representatives to the Rio Summit and mobilized teach-ins when they returned.

Peace movement. American Peace Movements have taken many forms over the years, as I documented 40 years ago in my book with that title. Many of them are working together in the United National AntiWar Coalition which has issued a Call to Action. In recent years the most important mobilizations have taken place around the International Day of Peace in September, led by Campaign Nonviolence which last September held over 3,300 actions, events and marches across the USA and in 20 countries.

City governments. In recent years city governments have taken more progressive stands as documented in a series of articles in The Nation and many articles in CPNN. The US Conference of Mayors exemplies this in its many resolutions, and most recently, its “Vision for America.” New Haven has long been a good example going back at least 30 years with the formation of its City Peace Commission.

Members of congress.
Although they are a minority, there have always been a few progressive candidates elected to the US Congress. There is not enough of them to change a system that is dominated by big money interests, but they provide a voice for progressive change which has traditionally inspired other activists

If the United States is to survive the crisis in which it is now engulfed, it will need massive mobilizations in all of these domains and their unity into a single solid progressive movement. And, as we have said before, it will require the dismantling of the US military empire. The military budget must be totally converted in order to save the country. Its military bases around the world must be dismantled and the soldiers brought home and put to useful work.

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L’espoir d’un atterrissage en douceur

Le bulletin du CPNN de ce mois montre comment, face aux prévisions pessimistes pour les États-Unis, pouvant aller jusqu’a la guerre civile, de nombreuses initiatives progressistes avancent. C’est la dialectique de l’histoire en action: «when the going gets tough, the tough get going» (quand les temps deviennent durs, les durs avancent.). Et cela fait naître l’espoir que le crash de l’empire pourrait avoir un “atterrissage en douceur.”

Après tout, il existe une riche histoire de mobilisations progressistes aux États-Unis. Le bulletin liste les initiatives dans les domaines d’action suivants que nous pouvons considérer en fonction de leurs racines historiques.

Syndicalisation. Lorsque les temps deviennent durs, les travailleurs s’organisent. Les nombreuses campagnes de syndicalisation dans les usines des années 1870 et 1880 et des chemins de fer dans les années 1890 ont été écrasées par la violence policière et militaire dirigée par les principaux capitalistes de l’époque. Mais dans les années 1930, malgré les tentatives des capitalistes pour les empêcher de force, le CIO a pu organiser les syndicats nationaux aux États-Unis dans la plupart des grandes entreprises manufacturières. Cela a donné un soutien populaire aux politiques du New Deal qui ont sauvé le pays des pires ravages de la Grande Dépression et ont donné naissance aux systèmes de sécurité sociale.

Collèges et universités. Les mouvements progressistes ont depuis longtemps trouvé un soutien dans les établissements d’enseignement supérieur américains. Par exemple, le mouvement de masse contre la guerre au Vietnam a pris racine principalement dans les campus universitaires.

Droits civils. Les mobilisations les plus importantes de ces derniers mois ont eu lieu dans la lutte contre le racisme – le mouvement “Black Lives Matter.” Cela rappelle le mouvement pour les droits civils des années 1960 qui a soutenu le mouvement contre la guerre au Vietnam , comme en témoigne Martin Luther King.

Activisme climatique. Le mouvement de jeunesse exigeant une action pour lutter contre le réchauffement climatique a été une deuxième mobilisation majeure au cours des dernières années. Les racines de ce mouvement remontent à près de 30 ans, au Sommet de Rio de 1992 sur l’environnement et le développement (le «Sommet de la Terre»). À l’époque, j’enseignais encore à l’Université Wesleyan et les étudiants ont envoyé des représentants au Sommet de Rio et mobilisé des “teach-ins” à leur retour.

Mouvement pour la paix. Les mouvements de paix américains ont pris de nombreuses formes au fil des ans, comme je l’ai documenté il y a 40 ans dans mon livre avec ce titre. Beaucoup d’entre eux travaillent ensemble au sein de la United National AntiWar Coalition, qui a lancé un appel à l’action. Ces dernières années, les mobilisations les plus importantes ont eu lieu autour de la Journée internationale de la paix en septembre, surtout par la Campaign Nonviolence qui en septembre dernier a organisé plus de 3 300 actions, événements et manifs.

Gouvernements municipaux. Ces dernières années, les conseils municipaux ont adopté des positions plus progressistes, comme le montre une série d’articles dans The Nation et de nombreux articles dans CPNN. La Conférence des maires des États-Unis en est un exemple dans ses nombreuses résolutions et, plus récemment, dans sa «Vision pour l’Amérique». New Haven est depuis longtemps un bon exemple depuis au moins 30 ans avec la formation de sa City Peace Commission.

Membres du congrès. Bien qu’ils soient minoritaires, il y a toujours eu quelques candidats progressistes élus au Congrès américain. Il n’y en a pas assez pour changer un système dominé par de gros intérêts financiers, mais ils fournissent une voix pour un changement progressif qui a traditionnellement inspiré d’autres militants.

Si les États-Unis survivront à la crise dans laquelle ils sont maintenant engloutis, ils auront besoin de mobilisations massives dans tous ces domaines et de leur unité en un seul mouvement progressiste et solide. Et, comme nous l’avons déjà dit, cela nécessitera le démantèlement de l’empire militaire américain. Le budget militaire doit être totalement converti pour sauver le pays. Ses bases militaires à travers le monde doivent être démantelées et les soldats ramenés chez eux et engagés dans un vaste programme de reconstruction des infrastructures défaillantes des États-Unis.

Invasion of Venezuela: Is it Operation Just Cause, Bay of Pigs or Wag the Dog?

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(Une version française suit en dessous)

On April 1 (April Fools Day) President Trump announced that the United States will send a military force to Venezuela, claiming that it was needed to stop drug trafficking by their President Maduro. He was followed by US Defense Secretary Mark Esper, who said the task force included Navy destroyers and littoral combat ships, Coast Guard Cutters, P.A. patrol aircraft, and elements of an Army security force assistance brigade. General Mark Milley, Chairman of the Joint Chiefs of Staff, added that there are “thousands of sailors, Coast Guardsman, soldiers, airmen, Marines involved in this operation.”

What are the historical precedents for this?

Operation Just Cause. In 1989, the United States invaded Panama and arrested its President Noriega on drug charges, as described in detail by Wikipedia. According to a video by Telesur, over 2,000 people were killed and 20,000 displaced in the extensive military operation. Apparently there was little resistance by the Panamanian military. The United Nations General Assembly adopted a resolution stating that the U.S. invasion was a “flagrant violation of international law.

Bay of Pigs. In 1961, over 1400 paramilitaries invaded Cuba at a point called the Bay of Pigs. The operation, covertly financed and directed by the U.S. government, was a failure. The invading force were defeated within three days by the Cuban Revolutionary Armed Forces.

Wag the Dog In 1997, the film “Wag the Dog” portrays a “war” that is fabricated inside Hollywood sets to distract voters from a presidential sex scandal and  covered by the mass media as if true. In the film the trick works and the President is re-elected as a result.

Which of these precedents most resembles the present situation?

For the moment, it would seem most similar to Wag the Dog. One month after Trump’s announcement, Venezuela captured a small gang of mercenaries led by an American that tried to invade Venezuela. It seems that the invasion attempt was not a very serious attempt in the sense that it had no chance to succeed. However, it captured the attention of the mass media as if Trump was actually attacking Venezuela. And certainly the political problems of President Donald Trump are as great or greater than those of Bill Clinton that inspired the 1997 film. Trump has even more reason to stage a fake war in order to divert attention from his failures.

If there is going to be an invasion of Venezuela like that of Operation Just Cause, we should expect the approach of the US Navy’s warships in the region, especially the Aircraft Carrier Strike Group Truman and the Amphibious Assault Ship Iwo Jima. As of this moment (end of May), according to the internet fleet tracker, they have not moved towards Venezuela, and in fact they are hampered by the potential for an epidemic of coronavirus in their crew, according to the head of the Southern Command.

But there is a long time between now and the elections scheduled for November. And the threats continue. In addition to the invasion by mercenaries mentioned above, consider the following. If you search the internet for “Vigo cocaine”, you will find many articles dating from the beginning of May about the interception of a boat off the coast of Vigo, Portugal, that was loaded with cocaine said by some sources to be coming from Venezuela. But look carefully at the sources. The articles saying that the cocaine came from Venezuela quote unnamed US sources, or, in some cases, they quote James Story, director of the Venezuela Affairs Unit at the U.S. Embassy in Colombia. This information (misinformation?) seems designed to support the Trump administration’s claim that Venezuela is heavily involved in the drug trade which is their excuse for threatening military action, despite the fact that independent studies contradict Trump’s claim.

Finally, if Trump does order an invasion of Venezuela, it may resemble the Bay of Pigs more than Operation Just Cause. The Veneuzuelan military, aided by Russian equipment and advisors, and backed, at least verbally, by China, is a force more similar to the Cuban Revolutionary Armed Forces in 1961 than the Panamanian forces in 1989.

The Bay of Pigs preceded by a year the Cuban Missile Crisis which threatened a nuclear war between the United States and the Soviet Union. As for an invasion of Venezuela at this time, could it not also threaten escalation into a nuclear war even more dangerous that a nuclear war would have been in 1962!

At CPNN, following the April 1 announcement by Trump we sent an email to our mailing list saying the following in part: “The threat of Trump to make war against Venezuela demands a special and unique response from all of us. . . . If you are in a country that is in NATO or the UN Security Council, I suggest you contact your government with a message similar to the following: Please use your influence in the [UN Security Council] [direction of NATO] to prevent Trump from starting a war with Venezuela which could lead to World War III because of the support to Venezuela from Russia and China. Trump is trying to divert attention from the medical and economic crisis but he is producing a crisis that is even more dangerous.”

We don’t yet know if this is a case of Wag the Dog, or an April Fool’s joke, but the danger still exists that this could be a repeat of Operation Just Cause or the Bay of Pigs, which demands that we do all we can to prevent it.

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Invasion du Venezuela: est-ce l’”Opération Just Cause”, la baie des Cochons ou “Wag the Dog”?

Le 1er avril (poissons d’avril), le président Trump a annoncé que les États-Unis enverraient une force militaire au Venezuela, faisant l’accusation qu’il était nécessaire parce que le trafic de drogue est organisé par leur président Maduro. Il a été suivi par le secrétaire américain à la Défense Mark Esper, qui a déclaré que le Groupe d’attaque comprenait des destroyers de la Marine et des navires de combat littoraux, Coast Guard Cutters, des avions de patrouille et des éléments d’une brigade d’assistance des forces de sécurité de l’armée. Le général Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées, a ajouté que «des milliers de marins, de gardes-côtes, de soldats, d’aviateurs et de marines sont impliqués dans cette opération».

Quels sont les précédents historiques à ce sujet?

Opération Just Cause. En 1989, les États-Unis ont envahi le Panama et arrêté son président Noriega sur des accusations de drogue, comme il l’est écrit dans Wikipedia. Selon une vidéo de Telesur, plus de 2 000 personnes ont été tuées et 20 000 déplacées dans le cadre de cette vaste opération militaire. Apparemment, il y avait peu de résistance de la part des militaires panaméens. L’Assemblée générale des Nations Unies a adopté une résolution déclarant que l’invasion américaine était une “violation flagrante du droit international”.

Baie des Cochons. En 1961, plus de 1400 paramilitaires ont envahi Cuba à un endroit appelé la baie des Cochons. L’opération, secrètement financée et dirigée par le gouvernement américain, a été un échec. La force d’invasion a été vaincue en trois jours par les Forces armées révolutionnaires cubaines.

Wag the Dog. En 1997, le film “Wag the Dog” dépeint une “guerre” qui est fabriquée à l’intérieur des décors hollywoodiens pour distraire les électeurs d’un scandale sexuel présidentiel et couverte par les médias comme si elle était vraie. Dans le film, l’astuce fonctionne et le président est réélu en conséquence.

Lequel de ces précédents ressemble le plus à la situation actuelle?

Pour le moment, cela semble plus similaire à “Wag the Dog”. Un mois après l’annonce de Trump, le Venezuela a capturé une petite bande de mercenaires dirigée par un Américain qui a tenté d’envahir le Venezuela. Il semble que la tentative d’invasion n’ait pas été une tentative très sérieuse dans le sens où elle n’avait aucune chance de réussir. Cependant, cela a attiré l’attention des médias de masse comme si Trump attaquait réellement le Venezuela. Et certainement les problèmes politiques du président Donald Trump sont aussi grands ou plus grands que ceux de Bill Clinton qui a inspiré le film de 1997. Trump a encore plus de raisons de déclencher une fausse guerre afin de détourner l’attention de ses échecs.

S’il doit y avoir une invasion du Venezuela comme celle de l’Opération Just Cause, nous devons nous attendre à l’approche des navires de guerre de la marine américaine dans la région, en particulier du groupe aéronaval Truman et du navire d’assaut amphibie Iwo Jima. Selon le chef du Southern Command, ils ne se sont pas déplacés vers le Venezuela et ils sont en fait gênés par le potentiel d’une épidémie de coronavirus dans leur équipage (fin mai). .

Mais il y a beaucoup de temps entre maintenant et les élections prévues pour novembre. Et les menaces continuent. En plus de l’invasion de mercenaires mentionnée ci-dessus, considérez ce qui suit. Si vous recherchez sur Internet “Vigo cocaïne”, vous trouverez de nombreux articles datant de début mai sur l’interception d’un bateau au large de Vigo, au Portugal, qui était chargé de cocaïne qui, selon certaines sources, proviendrait du Venezuela . Mais regardez attentivement les sources. Les articles disant que la cocaïne provenait du Venezuela citent des sources américaines anonymes ou, dans certains cas, citent James Story, directeur de l’Unité des affaires du Venezuela à l’ambassade des États-Unis en Colombie. Ces informations (désinformation?) semblent conçues pour soutenir l’affirmation de l’administration Trump selon laquelle le Venezuela est fortement impliqué dans le trafic de drogue, ce qui est leur excuse pour menacer une action militaire, malgré le fait que des études indépendantes contredisent l’affirmation de Trump.

Enfin, si Trump ordonne une invasion du Venezuela, cela pourrait ressembler davantage à la baie des Cochons qu’à l’Opération Just Cause. L’armée vénézuelienne, aidée par du matériel et des conseillers russes et appuyée, au moins verbalement, par la Chine, est une force plus similaire aux Forces armées révolutionnaires cubaines en 1961 qu’aux forces panaméennes en 1989.

La baie des Cochons a précédé d’un an la crise des missiles cubains qui menaçait une guerre nucléaire entre les États-Unis et l’Union soviétique. Quant à une invasion du Venezuela en ce moment, ne pourrait-elle pas aussi menacer l’escalade vers une guerre nucléaire encore plus dangereuse qu’une guerre nucléaire l’aurait été en 1962!

À CPNN, à la suite de l’annonce faite le 1er avril par Trump, nous avons envoyé un e-mail à notre liste de diffusion disant en partie : “La menace de Trump de faire la guerre au Venezuela exige une réponse spéciale et unique de nous tous … Si vous êtes dans un pays membre de l’OTAN ou du Conseil de sécurité des Nations Unies, je vous suggère de contacter votre gouvernement avec un message semblable au suivant: Veuillez utiliser votre influence au [Conseil de sécurité des Nations Unies] [direction de l’OTAN] pour empêcher Trump de commencer un guerre contre le Venezuela qui pourrait conduire à la troisième guerre mondiale en raison du soutien au Venezuela de la Russie et de la Chine. Trump essaie de détourner l’attention de la crise médicale et économique, mais il produit une crise encore plus dangereuse. ”

Nous ne savons pas encore s’il s’agit d’un cas de Wag the Dog ou d’un poisson d’avril, mais le danger existe toujours que ce soit une répétition de l’Opération Just Cause ou de la baie des Cochons, qui exige que nous fassions tout ce que nous pouvons pour l’empêcher.

TOWARDS A MAYORS’ SECURITY COUNCIL

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(Une version française suit en dessous)

A proliferation of city and mayoral organizations are filling the void left by the failure of the nation-states. As stated by one of the most recent, the Strong Cities Network: “Nation states have dominated the global political arena for centuries, but with more than half of the world’s population today residing in cities, it may be time to rethink who should be at the table when it comes to decisions on how we can reduce violence.”

The latest issue of the CPNN bulletin lists recent actions by the following organizations and forums of cities and mayors contibuting to nuclear disarmament, sustainable development, reduction of international tensions and reduction of urban violence :

Mayors for Peace
Cities Appeal of the International Campaign to Abolish Nuclear Weapons
World Urban Forum
ICLEI (Local Governments for Sustainability)
Global Parliament of Mayors
International Cities of Peace
Strong Cities Network (SCN)
World Forum on Cities and Territories of Peace
United Cities and Local Governments

We may suppose that this proliferation of initiatives reflects a growing realization that the system of nation states is failing as we have documented over the past couple of years in CPNN.

Sustainable development. The CPNN bulletin of January 1 this year is devoted to the Global Climate Change Conference in Madrid which failed just as the previous Conferences failed.

Nuclear disarmament. The CPNN bulletin of June 1, 2018 was devoted to the United Nationsl Disarmament Conference that never took place because of the opposition of the nuclear states.

Around the world we see the beginning of failed states, consumed by violence: Libya, Yemen, and a case can be made for Mexico. Johan Galtung has gone so far as to imagine that the United States will split into two countries as the American Empire crumbles.

The situation is so serious that UN Secretary-General Guterrres devoted his annual press conference on February 4 to the “wind of madness” sweeping the globe. ” From Libya to Yemen to Syria and beyond — escalation is back. Arms are flowing. Offensives are increasing.” And the “doomsday clock” of the Bulletin of Atomic Scientists has been moved to the closest to midnight of an apocalypse since the lock was first started in 1947 to warn of the dangers of nuclear war.

We may point our finger at the United Nations Security Council as the key element of the failure. The Council was established after World War II to ensure peace and stability in the post-war world. For the first half of its existence it was hobbled by the Cold War, and there were hopes that after the falll of the Soviet Empire it would be able to fulfill its function. But now, it is now evident that the nation-states are not capable of this.

The time has come to begin a process of transferring the decision-making of the UN Secuity Council from the nation-state to the city.

Cities have no interest in nuclear weapons. They are not invested in the arms race or in the polluting industries that cause global warming. They have no frontiers to defend or tarrifs to impose.

The process can be started now with a Mayors’ Security Council (MSC) similar to the Virtual Parliament recently begun by the Global Parliament of Mayors. The MSC would regularly issue press releases stating how they would vote on issues facing the UN Security Council. Immediately they would begin the process of nuclear disarmament. And they would be more serious in addressing the global climate crisis. They would raise the hope that “another world is possible.”

To survive at this point in human history, we need a new vision and a new approach. The MSC could begin this process.

* * * * *

VERS UN CONSEIL DE SÉCURITÉ DES MAIRES

Une prolifération d’organisations de villes et de maires comble le vide laissé par l’échec des États-nations. Comme l’a déclaré l’un des plus récents, le Strong Cities Network: «Les États-nations dominent l’arène politique mondiale depuis des siècles, mais avec plus de la moitié de la population mondiale résidant aujourd’hui dans les villes, il est peut-être temps de repenser qui devrait être autour de la table quand il s’agit de décisions sur la façon dont nous pouvons réduire la violence. “

Le dernier numéro du bulletin du CPNN liste les actions récentes des organisations et forums de villes et maires suivants, contribuant au désarmement nucléaire, au développement durable, à la réduction des tensions internationales et à la réduction de la violence urbaine:

Maires pour la paix,

L’appel des villes par la Campagne internationale pour l’abolition des armes nucléaires
Forum urbain mondial,

ICLEI (Gouvernements locaux pour la developpement durable),
Parlement mondial des maires,
Villes internationales de paix,
Réseau des villes fortes (SCN),
Forum mondial des villes et territoires de paix,
Cités et Gouvernements Unis

Nous pouvons supposer que cette prolifération d’initiatives reflète une prise de conscience croissante de l’échec du système des États-nations comme nous l’avons documenté au cours des deux dernières années dans CPNN.

Le développement durable. Le bulletin de CPNN du 1er janvier de cette année est consacré à la Conférence mondiale sur le changement climatique à Madrid qui a échoué tout comme les conférences précédentes ont échoué.

Le désarmement nucléaire. Le bulletin du CPNN du 1er juin 2018 était consacré à la Conférence des Nations Unies sur le désarmement qui n’a jamais eu lieu en raison de l’opposition des États nucléaires.

Partout dans le monde, nous voyons le début d’États en déroute, dévorés par la violence: la Libye, le Yémen, et peut-être le Mexique. Johan Galtung est allé jusqu’à imaginer que les États-Unis se diviseraient en deux pays lors que l’Empire américain s’effondrera.

La situation est si grave que le Secrétaire général de l’ONU, M. Guterrres, a consacré sa conférence de presse annuelle du 4 février au “vent de folie” qui balaie le monde. “De la Libye au Yémen en passant par la Syrie et au-delà – l’escalade est de retour. Les armes crachent. Les offensives augmentent.”

Et l’horloge apocalyptique du Bulletin of Atomic Scientists a été déplacée au plus près de minuit depuis son début en 1947 pour avertir des dangers de la guerre nucléaire.

Nous pouvons pointer du doigt le Conseil de sécurité des Nations Unies comme l’élément clé de l’échec. Le Conseil a été créé après la Seconde Guerre mondiale pour assurer la paix et la stabilité dans le monde d’après-guerre. Pendant la première moitié de son existence, il a été entravé par la guerre froide, et il y avait l’espoir qu’après la chute de l’empire soviétique, il serait en mesure de remplir sa fonction. Mais maintenant, il semble évident que les États-nations n’en sont pas capables.

Le moment est venu d’entamer un processus de transfert de la décision du Conseil de sécurité des Nations Unies de l’État-nation à la ville.

Les villes n’ont aucun intérêt pour les armes nucléaires. Elles ne sont pas investies dans la course aux armements ou dans les industries polluantes qui provoquent le réchauffement climatique. Elles n’ont pas de frontières à défendre, ni de tarifs à imposer.

Le processus peut commencer dès maintenant avec un Conseil de sécurité des maires (MSC) similaire au Parlement virtuel récemment initié par le Parlement mondial des maires. Le MSC publiera régulièrement des communiqués de presse indiquant comment il votera sur les questions auxquelles le Conseil de sécurité des Nations Unies est confronté. Ils entameraient immédiatement le processus de désarmement nucléaire. Et ils seraient plus sérieux dans la lutte contre la crise climatique mondiale. Ils susciteraient l’espoir qu’un “autre monde est possible”.

Pour survivre à cette période dangereuse de l’histoire humaine, nous avons besoin d’une nouvelle vision et d’une nouvelle approche. Le MSC pourrait commencer ce processus.

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The Pope, Religion and the Culture of Peace

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In this month’s bulletin of CPNN I have written about the initiative of Pope Francis for nuclear disarmament, and, along with and the bishops and churches of the Amazon, for sustainable development and the rights of indigenous peoples, key components of the culture of peace.

One of the initial reactions to the bulletin was to object that the Pope and the Roman Catholic Church do not support the culture of peace insofar as they continue to call homosexuality a disease and and to oppose abortion. This point of view considers that a person’s sexual orientation and a woman’s control over reproduction are fundamental human rights and hence components of the culture of peace.

Of course the Pope’s remarks about homosexuality and abortion reflect a long-standing dogma of the Roman Catholic Church, as well as many other religious institutions.

This debate reminds me of the excellent discussion about religion and culture of peace published in 2000 by Elise Boulding in her book Cultures of Peace: The Hidden Side of History:

“Every religion then contains two cultures: the culture of violence and war and the culture of peaceableness. The holy war culture calls for mobilization against evil and is easily politicized. The culture of the peaceable garden relies on a sense of the oneness of humankind, often taking the form of intentional communities based on peaceful and cooperative lifeways, sanctuaries for the nonviolent….”. .

In my opinion, the Pope’s initiatives go beyond the usual “two cultures” of religion. I see them as an important contribution to the agenda of history. Hence, at the conclusion of the bulletin I write that they “may be seen as a major step in the transition from a culture of war to a culture of peace.”

It is the general theme of this blog that there is an agenda of history in the sense that certain problems/challenges are more urgent than others. This theme is present in the remarks quoted in the bulletin by Cardinal Czerny at the final press briefing of the Amazon Synod, that the ecological and human crisis is so deep that without a sense of urgency “we’re not going to make it.”

Nuclear disarmament is such a problem/challenge. Unless we can achieve it, the other components of the culture of peace, including human rights, will never be achieved.

As for the ecological crisis and the necessity of sustainable development, there is a sense in which they are less urgent than nuclear disarmament. The ecological threat is real but while a nuclear war could completely destroy our world in a matter of hours and days, the ecological threat is a matter of decades and centuries.

Unlike the perspective that I am presenting, it seems that people, and especially the young generation, are more conscious of the ecological threat than the nuclear threat. For them the evidence of global warming is visible every day, while the nuclear threat remains abstract and hidden. Therefore, it is tactically and strategically effective that nuclear disarmament be linked as much as possible to the movements for sustainable development.

Of course, the two issues are profoundly related in the sense that both concern preservation of our planet, and like all components of the culture of war and culture of peace they are part of a cultural continuum. This was expressed by UN Secretary General Antonio Guterres: “Today peace faces a new danger: the climate emergency, which threatens our security, our livelihoods, and our lives. That is why it is the focus of this year’s International Day of Peace.” And it was emphasized in the effective mobilizations for the International Day of Peace in France by Mouvement de la Paix and by the analysis for the occasion by their spokesman Roland Nivet: “Climate and peace are the same fight. The struggles for peace and climate, social justice and human rights, nuclear disarmament are linked. They unite us today and must be the cement of our unity of action for tomorrow.”

The initiatives of the Pope are especially timely because they support this linkage of nuclear disarmament and sustainable development and they send out this message to the Catholic churches around the world and their more than a billion religious followers.

  • * * *

Le pape, la religion et la culture de la paix

Dans le bulletin de CPNN de ce mois-ci, j’ai évoqué l’initiative du pape François en faveur du désarmement nucléaire et en faveur du développement durable et des droits des peuples autochtones, comme faisant partie des éléments essentiels de la culture de la paix.  Ces derniers ont été faits avec les évêques et avec les églises de l’Amazonie.

L’une des premières réactions au bulletin a été de faire remarquer que le Pape et l’Église catholique romaine ne soutiennent pas complètement la culture de la paix dans la mesure où ils continuent de qualifier l’homosexualité de maladie et de s’opposer à l’avortement. Ces points de vue considèrent que l’orientation sexuelle d’une personne et le contrôle de la procréation par une femme sont des droits de l’Homme fondamentaux et donc des éléments essentiels de la culture de la paix.

Bien sûr, le points de vue du pape sur l’homosexualité et l’avortement reflètent une prise de position de longue date de l’Église catholique romaine, ainsi que de nombreuses autres institutions religieuses.

Ce débat me rappelle l’excellente discussion sur la religion et la culture de la paix publiée en 2000 par Elise Boulding dans son livre Cultures of Peace: The Hidden Side of History:

“Chaque religion contient alors deux cultures: la culture de la violence et de la guerre et la culture de la paix. La culture de la guerre sainte appelle à la mobilisation contre le mal et est facilement politisée. La culture du jardin pacifique repose sur le sentiment de l’unité de l’humanité, prenant souvent la forme de communautés intentionnelles basées sur des chemins de vie pacifiques et coopératifs, des sanctuaires pour les non-violents…. “. .

À mon avis, les initiatives du pape vont au-delà des “deux cultures” habituelles de la religion. Je les considère comme une contribution importante à l’ordre du jour de l’histoire. Par conséquent, à la fin du bulletin, j’écris qu’ils “pourraient être considérés comme une étape majeure dans la transition d’une culture de la guerre à une culture de la paix”.

Le thème général de ce blog est qu’il existe un agenda de l’histoire en ce sens que certains problèmes – défis sont plus urgents que d’autres. Ce thème est présent dans les remarques citées dans le bulletin du cardinal Czerny lors de sa conférence de presse finale du Synode d’Amazonie, selon lesquelles la crise écologique et humaine est si profonde que, sans sentiment d’urgence, nous n’allons pas survivre.

Le désarmement nucléaire est un tel problème – défi !  À moins d’atteindre cet objectif, les autres éléments de la culture de la paix, y compris les droits de l’Homme, ne seront jamais atteints.

En ce qui concerne la crise écologique et la nécessité d’un développement durable, il est en quelque sorte moins urgent que le désarmement nucléaire. La menace écologique est réelle, mais son rhythme est plus lent. Une guerre nucléaire pourrait complètement détruire notre monde en quelques heures et quelques jours alors que la menace écologique est une affaire de décennies et de siècles.

Contrairement à la perspective que je présente, il semble que les gens, et en particulier la jeune génération, soient plus conscients de la menace écologique que de la menace nucléaire. Pour eux, les preuves du réchauffement climatique sont visibles chaque jour, tandis que la menace nucléaire reste abstraite et cachée. Par conséquent, il est tactiquement et stratégiquement efficace de lier autant que possible le désarmement nucléaire aux mouvements en faveur du développement durable.

Bien entendu, les deux problèmes sont profondément liés en ce sens qu’ils concernent à la fois la préservation de notre planète et que, comme toutes les composantes de la culture de la guerre et de la culture de la paix, ils font partie d’un continuum culturel. Dans ce sens, le Secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré: “Aujourd’hui, la paix fait face à un nouveau danger : l’urgence climatique, qui menace notre sécurité, nos moyens de subsistance, notre vie. C’est pourquoi cette année la Journée internationale de la paix sera placée sous le thème de l’action climatique.” Et il a été souligné dans les mobilisations effectives pour la Journée internationale de la paix en France par le Mouvement de la paix et par l’analyse effectuée pour l’occasion par son porte-parole Roland Nivet: “Climat et paix même combat. Les luttes pour la paix et le climat, la justice sociale et les droits humains, le désarmement nucléaire sont liées. Elles nous unissent aujourd’hui et doivent être le ciment de notre unité d’action pour demain.” “

Les initiatives du pape sont particulièrement opportunes, car elles soutiennent ce lien entre le désarmement nucléaire et le développement durable et envoient ce message aux églises catholiques du monde entier et à leurs fidèles qui sont plus d’un milliard.

The International Day of Peace

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The International Day of Peace (IDP), as officially proclaimed by the United Nations, is certainly the most universal action for peace in our times, and there is no doubt that it contributes greatly to the consciousness throughout the world that we need to turn from the culture of war to a culture of peace.

With this in mind it would be good to be able to measure the IDP actions each year, to know if they are increasing or not, and to know if this is occuring throughout the world, or more in some regions than in others.

During the first decade of this century, extensive international surveys were conducted by the Culture of Peace Initiative (see suveys from 2005 and 2009 as documented in Wikipedia), but they were discontinued, and there was nothing to replace them until 2017 when I conducted the first IDP survey from CPNN, searching for articles by Google and using other, less complete surveys.

This is now the third time that I have done the survey – not an easy task requiring something like 100 hours of labor – and I continue to find hundreds of events throughout the world, with the largest number from USA/Canada and Western Europe.

There is no doubt that, despite my best efforts, we continue to under-estimate the number and scope of actions involved. Many actions are not put on the internet. In addition to the languages recognzed by the United Nations (English, French, Russian, Arabic, Chinese and Spanish), I have searched via Google in Ukrainian, German and Portuguese, but no doubt there are actions described in articles in other languages as well.

There are other surveys of IDP events, but it is difficult to assess their data in some cases.

Pathways to Peace, the successor to the Culture of Peace Initiative, provides a map where people can enter their actions for the IDP. This year’s map has 642 entries, but perhaps half of them are from 2018, and perhaps half of the entries from 2019 are marked as meditation (not action in the sense defined by CPNN). The others from 2019 that are marked as music, march or multiple actions have been included in the CPNN survey.

The Campaign for Nonviolence lists CNV 3314 total actions, mostly in the United States, but this includes multiple actions by the 205 sites listed on their map. I have included all the 205 sites in the CPNN data.

One Day One Choir says that for the International Day of Peace “since we started in 2014, more than a million people around the world have connected with us to sing for peace and unity,” There are almost a thousand entries on their map of the world, but I could not use the data because it seems to be an accumulaton of all the events since 2014, with no indication in what year or years the action occurred.

The website of Montessori schools says that “In 2017, “Sing Peace” involved over 150,000 children from some 65 different countries.” The site provides a listing of 1141 schools “signed up to sing” and these are shown on a map of the world,, but as in the case of OneDayOneChoir, it is not clear if this is an accumulation of data over many years or if it refers to actions in 2019.

In addition, I should mention the website of Peace One Day which states that “throughout the years, millions of people have been active on Peace Day in every country of the world. . . In 2016, after several years work with global management consulting firm McKinsey & Company, it was estimated that 2.2 billion people had been exposed to the Peace Day message, that 940 million were aware of the day and that 16 million behaved more peacefully as a result.” But since the website provides no listing or source for particular events, I don’t see how its claims. can be verified.

Failing to realize that the data from One Day One Choir and Montessori Sing Peace were not necessarily up-to-date, I included their data in the totals last year (2018). For that reason it makes no sense to compare this year’s CPNN total of 655 to last year’s total of 835. Although it is not possible to be precise, it seems likely that the number of IDP actions listed on CPNN might be as much as doubled if it were possible to obtain up-to-date information from One Day One Choir and the Montessori Schools.

Despite the incompleteness of the quantitative data, there is plenty of qualitative information to be found in the CPNN survey, as described in this month’s CPNN bulletin, and I think this justifies the labor involved. For example, it turns out that data cited from Colombia, Democratic Republic of Congo, France, Ukraine, and Yemen are not reflected in the other surveys mentioned above.

The UN Resolution for the Culture of Peace

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This summer and fall is seeing an increase in the number of international conferences dedicated to the culture of peace and basing their analysis on the Declaration and Program of Action for a Culture of Peace that was adopted 20 years ago by the UN General Assembly.

The UN resolution provides a holistic, positive view of peace. For each of the eight aspects of the culture of war, it proposes the alternative as described here. The resolution proposes specific actions to promote each of these eight program areas. And furthermore, it calls for a global movement for a culture of peace through partnerships between an among international, national and civil society organizations promoted through sysems of information exchange (such as the Culture of Peace News Network) on their initiatives.

The struggle for a culture of peace could gain much more force if this resolution were used as the basis for analysis and practice by more organizations around the world, but unfortunately it is relatively unknown.

The situation reminds me of the use of another landmark UN document, the Universal Declaration of Human Rights (UNDHR).

The adoption of the UNDHR by the UN General Assembly in 1948 did not immediately yield results. For the first 40 years the document sat on the shelf and was rarely mentioned, as shown in the following graph which shows the citations of human rights in academic publications as monitored by the Science Citation Index. It has only in recent years that references have exploded into thousands of times per year.

Figure drawn from my book World Peace throught the Town Hall.

Now over 70 years after its adoption, the Universal Declaration of Human Rights has been taken up by thousands of other organizations and struggles in all social movements as a powerful tool for justice.

We may assume that the increased attention to human rights after the 1970s was largely due to the Nobel Peace Prize of 1977 to Amnesty International because of their efforts for human rights.

Hopefully, we will not have to wait another 20 years for such effective use of the Declaration and Programme of Action on a Culture of Peace. The work for culture of peace has been nominated for the Nobel Peace Prize in recent years, and if it were to be recognized by the Prize, that could help produce the kind of universal recognition and historical impact as that of the UNDHR.

* * * * *

La résolution des Nations Unies pour la culture de la paix

Pour cet été et cet automne, le nombre de conférences internationales consacrées à la culture de la paix a augmenté. Leur analyse est souvent basée sur de la Déclaration et Programme d’action pour une culture de la paix adoptés il y a 20 ans par l’Assemblée générale des Nations Unies.

La résolution de l’ONU offre une vision globale et positive de la paix. Pour chacun des huit aspects de la culture de la guerre, il propose une alternative (voir ici). La résolution propose des actions spécifiques pour promouvoir chacun de ces huit domaines de programme. En outre, il appelle à un mouvement mondial pour une culture de la paix par des partenariats entre des organisations internationales, nationales et de la société civile, promues par des systèmes d’échanges et d’informations (comme CPNN) sur leurs initiatives.

La lutte pour une culture de la paix pourrait gagner beaucoup plus de force si cette résolution était utilisée comme base d’analyse et de pratique par plus d’organisations dans le monde, mais malheureusement, elle est mal connue.

La situation me rappelle l’utilisation d’un autre document historique des Nations Unies, la Déclaration universelle des droits de l’Homme (DUDH).

L’adoption de la DUDH par l’Assemblée générale des Nations Unies en 1948 n’a pas immédiatement donné de résultats. Pendant les 40 premières années, le document était sur l’étagère et rarement mentionné, comme l’illustre le graphique ci-dessous, qui montre les citations des droits de l’Homme dans des publications universitaires suivies par le Science Citation Index. Ce n’est que ces dernières années que les références ont explosé des milliers de fois par an.

[Figure tirée de mon livre “Paix mondiale à travers les municipalites”.]

Aujourd’hui, plus de 70 ans après son adoption, la Declaration universelle des droits de l’Homme a été reprise par des milliers d’organisations et de luttes dans tous les mouvements sociaux, en tant que puissant outil de justice.

Nous pouvons supposer que l’attention accrue portée aux droits de l’Homme après les années 1970 était largement due au prix Nobel de la paix de 1977 attribué à Amnesty International en raison de ses efforts en faveur des droits de l’Homme.

Espérons que nous n’aurons pas besoin d’attendre encore 20 ans pour une utilisation aussi efficace de la Déclaration et du Programme d’action pour une culture de la paix. L’œuvre pour la culture de la paix a été nominée pour le prix Nobel de la paix ces dernières années. Si elle devait être reconnue par le prix, elle pourrait contribuer à produire le type de reconnaissance universelle et d’impact historique de la DUDH.


 

Consciousness + Institutional Change = Culture of Peace

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People are taking to the streets to defend human rights and demand democracy around the world, including Hong Kong, Russia, Sudan, Algeria, Czech Republic and Brazil as described on the pages of CPNN and reviewed in this month’s CPNN bulletin.

They join the millions of people who have taken to the streets for human rights and democracy in the last few years in France , Germany and the United States.

And perhaps most important, it is the new generation that has often taken the lead, as we have seen in the global student movement to demand that we change the policies that are contributing to global warming. This is the new generation that is on the front lines every year to celebrate the international day of peace.

We see the development of a global, universal consciousness. But is it strong enough to counter the rise of authoritarian governance that is also developing at this moment of history, whether in the rich counties or in the poor countries?

In my little utopian novella I have imagined that people will take to the streets to resist the imposition of fascism after the present system crashes. It was fascism that was installed when the financial system collapsed in the 1930’s?

I come from the generation of the 60’s which also saw people taking to the streets to oppose the American war in Vietnam. In fact, in the 1990’s when we looked around the table of UNESCO workers developing the Culture of Peace Program, it turned out most of us had been involved in the movements of the 60’s in one way or another in France, Ecuador, Costa Rica and the United States. The consciousness developed in the 60’s came to fruition in the 90’s.

But consciousness is not enough. We need institutional change towards a culture of peace such as the initiative developed thanks to the leadership of Federico Mayor at UNESCO in the 1990’s. The United Nations resolution for a culture of peace which he inspired will have its 20th anniversary this September and will be celebrated at the annual High Level Meeting on the Culture of Peace at UN headquarters.

To see and understand these institutional changes, we cannot depend on the commercial media to which they are almost invisible. This was the case with the UNESCO culture of peace initiative, which was never mentioned in the American press at the time despite our signed agreements with two American institutions with 50 million members, the American Association of Retired Persons and the National Council of Churches, and the 75 million signatures on the Manifesto 2000 obtained around the world.

At CPNN we provide an alternative media that seeks out news about institutional change towards a culture of peace. A good example is the adoption of restorative justice princiiples and practices by the entire judicial system of Brazil, as described this month in CPNN. Over the years we have followed this initiative that was largely due to the work of Judge Leoberto Brancher. I don’t think it is by accident that prior to this he was involved in the development of city culture of peace commissions that came out of the UNESCO program and the UN Decade for a Culture of Peace.

We need more such institutional change if we are to harness the consciousness of people in the coming decade when the global financial system has crashed and a window of opportunity opens for us to move from the culture of war to a culture of peace.

Why Julian Assange is so important

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Julian Assange has been arrested, imprisoned threatened with extradition to the US where he could face solitary confinement or death. It seems he is considered to be extremely dangerous by the US and its allies. Why? Because he has exposed the weakness of the culture of war – its secrecy and lies.

As we have analyzed previously, there has been so much advance in both democracy and anti-war consciousness over the past few centuries that the state has found it increasingly difficult to get popular support for its wars, overt and covert, and its threats of war. People no longer will vote for this. To get around this problem and to continue its culture of war, the state has increasingly resorted to secret war, secret threats, and outright lies in order to justify its overt warfare. The war against Vietnam was justified by an invented attack in the Gulf of Tonkin. The war against Iraq was justified by the invented “weapons of mass destruction.”

The control of information has become a crucial means for the culture of war – without this control it cannot be sustained.

In the past, only a few of the secrets and lies of the US and its allies were revealed, such as the Gulf of Tonkin and the “weapons of mass destruction.” But thanks to Julian Assange and his organization Wikileaks, we have learned about many more secrets and lies in the past few years.

How do governments react? They certainly do not apologize and promise to tell the truth! Instead they try to control the media. As described in CPNN this month, freedom of the press is under attack. And government lying has become so commonplace that the current US president tells obvious lies almost every day and has surrounded himself with advisors that will do the same. In fact, the repeated lying by the US president and his advisors is one of the few conclusions of the long-awaited “Mueller report” in the US. But go one step further. Is the Mueller report telling the truth? Although the commercial media seems to think so, there are some independent observers who think that the Mueller report, like the Warren report after the assssination of Kennedy, may turn out to be an elaborate coverup. Given the current plethora of government lies, we should remain skeptical.

And how do the commercial media react? They criticize governments on many issues, but when it comes to questions of war and peace they repeat the governments’ lies without question. A case in point is the media coverage of events in Venezuela over the past few months. As we have shown recently in CPNN, it is almost impossible to learn from the commercial media what is really happening in Venezuela. And most recently, the US government lies about the coup attempt were headlined without question, not only by Fox News, but by the New York Times, Washington Post, Guardian, BBC, etc.

This is not sustainable. As famously expressed by Abraham Lincoln: “You can fool all the people some of the time and some of the people all the time, but you cannot fool all the people all the time.”

People no longer believe in their governmens. One of the effects is their increasingly erratic voting patterns. People are now voting for the most anti-establishment candidates such as Trump and Bolsonaro. Consequent to this, the government policies that result have become increasingly erratic, upsetting the traditional balances and structures of international relations.

Now people are starting to disbelieve the mass media as well. What will be the effect of this?

One thing we can say for certain. These trends are not sustainable!

And they come at a time when there are other trends that cannot be sustained: the increasing gap between rich and poor, the destruction of the environment, the changing of the climate, the structure of global finance based on debt and speculation that far exceeds actual production, burgeoning military production and sales, and the nuclear arms race increasingly out of control.

Analyzing the accumulation of such unsustainable contradictions in the Soviet Union in 1980, Johan Galtung predicted the collapse of the Soviet Empire by 1990. He was correct. And analyzing the accumulation of such unsustainable contradictions in the American empire, he has predicted its collapse by 2020. Yes, next year !

And speaking of the collapse of empire, we must consider the key role of confidence and lack of confidence of the people in their government and media.

I saw this living from time to time in the Soviet Union in the years before its collapse. People no longer believed their government or their media. As they said, you find no truth in Pravda and no true information in Izvestia. President Gorbachev tried to correct this with his “glasnost and perestroika” but it was too little and too late. When the Soviet economy crashed, the people did not come onto the streets to support their government or reconstruct it. Instead, they washed their hands of it, saying in effect, “let it crash, it is not worth saving.”

If the global ecoomy crashes (next year?), who will come into the streets to save it?

When the global economy and national governments crashed in the 1930’s, what happened? We fell back on the culture of war in its extreme form, fascism. And eventually, world war.

Let us not allow this to happen again ! Let us prepare, instead, for a transition to the culture of peace.

In previous blogs we have explored the various trends that could potentially contribute to such a transition:

* a global student movement

* a “rural-urban continuum” based on solar energy and electric vehicles

* the preparation for a United Nations run by direct representatives of the people instead of by nation-states.

We don’t need a Chinese proverb to tell us that a crisis is an opportunity as well as a danger.

Let us not be distracted by the lies of governments and their media supporters, but keep on working positively on these and other potential “opportunities” that can emerge from the present crisis.

Where is democracy?

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(Une version française suit en dessous)

In the past few months we have a tale of two elections.

In the Democratic Repubic of the Congo, after a difficult election campaign (described in CPNN), there is serious reason to believe that the election results were fixed to favor a candidate favorable to the huge mining interests in that country. Although the African Union and the catholic churches of the Congo have questioned the results, none of the major powers of Europe, North America, etc. have spoken up.

The opposite has occurred with regard to the election results last year in Venezuela. All of the major powers of Europe and North America and their allies have claimed that the election results were fraudulent and they have announced their support for the losing candidate. He just happens to support the major capitalist interests in the huge petroleaum industry of that country, unlike the President who claimed the election victory.

Such hypocrisy!

Not only do the governments of the major capitalist countries take these positions, but the major mass media follows the government lines.

This is not new.

In recent years we saw the “successful” overthrow of the President of Libya (put “successful” in quotation marks, because the country has been in chaos ever since). Was it by accident that Libya has major oil exports or that the overthrown President was a major financial supporter of the African Union?

And we have seen the unsuccessful, but extremely bloody attempt to overthrow the President of Syria.

Where is democracy? It seems to be held hostage to neo-colonialism, the continued exploitation of minerals and oil from the poor countries of Latin America and Africa and manipulation of the goverments in those countries to allow this exploitation. Although the mainstream media did not cover their remarks, several countries addressed this in the recent meeting of the UN Security Council called by the United States to gain UN support to overthrow the Venezuelan government.

The delegate from Cuba said that the current United States Administration appears to have “dusted off the Monroe Doctrine”, and in a fresh extension of imperialism in the region, gone so far as to say that all options are on table.  And the delegate from Saint Vincent and the Grenadines recalled that the history of Latin America and the Caribbean is indelibly scarred by military interventions and imposition of dictator Governments.

Let us not forget Salvador Allende!

To further understand the process, we can go over 50 years to the precise analysis of neo-colonialism that was made by the Kwame Nkrumah, the President of Ghana. I have quoted his analysis extensively in my History of the Culture of War. Here are some excerpts:

“Faced with the militant peoples of the ex-colonial territories in Asia, Africa, the Caribbean and Latin America, imperialism simply switches tactics. Without a qualm it dispenses with its flags, and even with certain of its more hated expatriate officials. This means, so it claims, that it is ‘giving’ independence to its former subjects, to be followed by ‘aid’ for their development. Under cover of such phrases, however, it devises innumerable ways to accomplish objectives formerly achieved by naked colonialism. It is this sum total of these modern attempts to perpetuate colonialism while at the same time talking about ‘freedom’, which has come to be known as neo-colonialism.

“Foremost among the neo-colonialists is the United States, which has long exercised its power in Latin America. Fumblingly at first she turned towards Europe, and then with more certainty after world war two when most countries of that continent were indebted to her. Since then, with methodical thoroughness and touching attention to detail, the Pentagon set about consolidating its ascendancy, evidence of which can be seen all around the world.

Who really rules in such places as Great Britain, West Germany, Japan, Spain, Portugal or Italy? . . . Lurking behind such questions are the extended tentacles of the Wall Street octopus. And its suction cups and muscular strength are provided by a phenomenon dubbed ‘The Invisible Government’, arising from Wall Street’s connection with the Pentagon and various intelligence services …”

In the culture of war, democracy is fragile and expendable. But the culture of war is also fragile and will eventually crash. When it crashes, we will have the chance to establish a new system with a culture of peace and a democracy that is sustainable. But how can this be done?

* * * * * * *

Où est la démocratie?

Ces derniers mois, deux élections ont pris place.

En République démocratique du Congo, après une campagne électorale difficile, décrite dans CPNN, il y a de bonnes raisons de croire que les résultats des élections ont été fixés de manière à favoriser un candidat favorable aux énormes intérêts miniers de ce pays. Bien que l’Union africaine ainsi que les églises catholiques du Congo ait mis en doute les résultats, les grandes puissances d’Europe, d’Amérique du Nord n’ont rien dit.

Le contraire s’est produit en ce qui concerne les résultats des élections de l’année dernière au Venezuela. Toutes les grandes puissances d’Europe et d’Amérique du Nord et leurs alliés ont affirmé que les résultats des élections étaient frauduleux et ils ont annoncé leur soutien au candidat perdant. Il arrive justement à soutenir les intérêts capitalistes majeurs de l’immense industrie pétrolière de ce pays, contrairement au président qui a remporté la victoire électorale.

Quelle hypocrisie!

Non seulement les gouvernements des principaux pays capitalistes adoptent ces positions, mais les principaux médias suivent les lignes des gouvernements.

Ce n’est pas nouveau.

Ces dernières années, nous avons assisté au renversement “réussi” du président libyen (entre guillemets, car le pays est plongé dans le chaos depuis). Était-ce par accident que la Libye avait d’importantes exportations de pétrole ou que le président renversé était un important bailleur de fonds de l’Union africaine?

Et nous avons assisté à la tentative infructueuse mais extrêmement sanglante de renverser le président de la Syrie.

Où est la démocratie? Il semble être pris en otage par le néo-colonialisme, l’exploitation continue des minéraux et du pétrole des pays pauvres d’Amérique latine et d’Afrique et la manipulation des gouvernements de ces pays pour permettre cette exploitation. Bien que les principaux médias n’aient pas couvert leurs propos, plusieurs pays ont abordé cette question lors de la récente réunion du Conseil de sécurité des Nations Unies, appelée par les États-Unis à obtenir le soutien de l’ONU pour renverser le gouvernement vénézuélien.

Le délégué de Cuba a déclaré que le gouvernement des États-Unis actuel semble avoir «dépoussiéré la doctrine Monroe» et, dans une nouvelle extension de l’impérialisme dans la région, est allé jusqu’à dire que toutes les options sont sur la table. Et le délégué de Saint-Vincent-et-les Grenadines a rappelé que l’histoire de l’Amérique latine et des Caraïbes est marquée à jamais par les interventions militaires et l’imposition de gouvernements dictateurs.

N’oublions pas Salvador Allende.

Pour mieux comprendre le processus, nous pouvons passer plus de 50 ans à l’analyse précise du néo-colonialisme réalisée par le président du Ghana, Kwame Nkrumah. J’ai abondamment cité son analyse dans mon Histoire de la culture de guerre. Voici quelques extraits:

“Face aux peuples militants des territoires anciennement colonisés d’Asie, d’Afrique, des Caraïbes et d’Amérique latine, l’impérialisme change simplement de tactique. Sans scrupule, il renonce à ses drapeaux et même à certains de ses fonctionnaires expatriés les plus détestés. Cela signifie Elle prétend ainsi, qu’elle “donne” l’indépendance à ses anciens sujets et qu’elle est suivie d’une “aide” pour leur développement. Sous le couvert de telles expressions, elle conçoit toutefois d’innombrables moyens d’atteindre les objectifs autrefois atteints par le colonialisme nu. Telle est la somme de ces tentatives modernes de perpétuer le colonialisme tout en parlant de la «liberté», connue sous le nom de «néo-colonialisme».

“Au premier rang des néo-colonisateurs, on trouve les États-Unis, qui ont longtemps exercé leur pouvoir en Amérique latine. Elle s’est d’abord retournée maladroitement vers l’Europe, puis avec plus de certitude après la deuxième guerre mondiale, lorsque la plupart des pays de ce continent lui étaient redevables. Depuis lors, avec une minutie méthodique et une attention touchant aux détails, le Pentagone s’est efforcé de consolider son ascendant, ce dont témoignent des preuves partout dans le monde.

Qui règne réellement en Grande-Bretagne, en Allemagne de l’Ouest, au Japon, en Espagne, au Portugal ou en Italie? . . . Derrière de telles questions se cachent les tentacules étendus de la pieuvre de Wall Street. Et ses ventouses et sa force musculaire sont fournies par un phénomène appelé “Le gouvernement invisible”, qui découle des relations de Wall Street avec le Pentagone et de divers services de renseignement … ”

Dans une culture de guerre, la démocratie est fragile et quelque chose qui peut être sacrifié. Mais la culture de guerre est aussi fragile et eventuallement il s’écroule. Quand cela se produira, nous aurons la chance d’établir un nouveau système basé sur la culture de la paix et une démocratie durable. Comment cela peut-il être fait?

The Doomsday Clock

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(Une version française suit en dessous)

Looking back at 2018, we see progress in all of the areas of a culture of peace except one: disarmament, and in particular nuclear disarmament.
Symbolic of this, last year the “doomsday clock” of the Bulletin of Atomic Scientists was reset to only two minutes before midnight, the shortest it has been since 1953!

An accompanying article recalls a 1982 television film depicting the effects of a nuclear war on a Kansas town which was viewed by 100 million people and which helped inspire President Ronald Reagan to reach a disarmament agreement with Russian President Gorbachev a few years later. The author of the article concludes:

“There are striking parallels between the security situations today and 35 years ago, with one major discordance: Today, nuclear weapons are seldom a front-burner concern, largely being forgotten, underestimated, or ignored by the American public. The United States desperately needs a fresh national conversation about the born-again nuclear arms race—a conversation loud enough to catch the attention of the White House and the Kremlin and lead to resumed dialogue.”

This reminds me of a novel that I wrote back in 1965 called simply “PEACE.” Like many of my generation I was greatly troubled by the Cuban missile crisis a few years before which served as a wake-up call that we could destroy our entire civilization with a nuclear war. So I wrote a novel imagining that a series of accidental nuclear explosions and the threat of nuclear blackmail, combined with a peace movement centered around “Peace News” (much like CPNN), led eventually to a World Peace Treaty and nuclear disarmament.

More recently, in 2011, I came back to this theme in a two-act theatre play called “Freud’s Last Death” which takes place in the 1986 in a bunker buried deep below ground in what was then the Soviet Union. We meet Colonel Stanislav Petrov, retired from the Soviet Air Defense Forces, who refused to launch a nuclear attack against the West despite the fact that the radar showed missiles on the way to destroy the Soviet Union. That part of the play reflects an actual event that occurred in 1983. We carried two articles about this in CPNN, in 2004 and again in 2012, and a film about it was released in 2014. Petrov died in 2017 in poverty, and his story remains relatively unknown. Symbolically, it seems, even the links in the CPNN articles are no longer valid.

In the play we also meet Sigmund Freud, whose brain has been kept alive by a scientific “miracle,” and we question him about his belief that humanity is condemned because of a “death instinct.” At the time of the play, Gorbachev and Reagan are meeting in Iceland where they will reach agreement for the most important nuclear disarmament initiative in history. The danger of a nuclear war was reduced, but not eliminated,.

The play concludes:

The “initial disarmament agreements have been overcome by a new arms race. There are now over 30,000 nuclear weapons under the control of nine states, with other states planning to manufacture them. A global nuclear war would still risk the destruction of all life on the planet. And as for the death instinct, scientists still do not know if it exists or not.”

Here we are, entering 2019, without progress towards nuclear disarmament.

Will humanity survive until 2020? Or will the nightmare of nuclear war intervene?

It’s time to wake up!

 

L’horloge Doomsday


En regardant l’ensemble de l’année ècoulée, nous constatons des progrès dans tous les domaines d’une culture de la paix, à l’exception du désarmement, et en particulier le désarmement nucléaire.

Symbole de cela, l’année dernière, le “Doomsday Clock” du Bulletin of Atomic Scienists a été réinitialisé à seulement deux minutes avant minuit, son minimum depuis 1953 !

Un article d’accompagnement rappelle un film télévisé en 1982 décrivant les effets d’une guerre des armes nucléaires sur une ville du Kansas, vue par 100 millions de personnes et qui a incité le président Ronald Reagan à conclure un accord de désarmement avec le président russe Gorbatchev quelques années plus tard. L’auteur de l’article conclut:

“Il existe des parallèles frappants entre la situation sécuritaire actuelle et celle d’il y a 35 ans, et une discordance majeure: aujourd’hui, les armes nucléaires sont rarement une préoccupation majeure, elles sont en grande partie oubliées, sous-estimées ou ignorées par le public américain. Les États-Unis ont désespérément besoin d’une nouvelle consultation nationale sur la course aux armements nucléaires qui est relancée, mais une consultation suffisamment forte pour attirer l’attention de la Maison-Blanche et du Kremlin et pour amener à la reprise du dialogue. ”

Cela me rappelle un roman que j’avais écrit en 1965 et qui s’appelait simplement “PEACE.” Comme beaucoup de membres de ma génération, la crise des missiles cubains qui a eu lieu il y a quelques décennies m’a profondément troublée et a servi de signal d’alarme pour que nous puissions détruire toute notre civlilsation par une guerre nucléaire. J’ai donc écrit un roman en imaginant qu’une série d’explosions nucléaires accidentelles et la menace de chantage nucléaire, combinées à un mouvement pour la paix centré sur “Peace News” (un peu comme le CPNN) aboutissaient à un traité de paix mondial et au désarmement nucléaire.

Plus récemment, en 2011, je suis revenu sur ce thème dans une pièce de théâtre en deux actes intitulée “La dernière mort de Freud” qui se déroule en 1986 dans un bunker enfoui sous le sol dans ce qui était à l’époque l’Union soviétique. Nous y rencontrions le colonel Stanislav Petrov, retraité des Forces de défense antiaériennes soviétiques, qui a refusé de lancer une attaque nucléaire contre l’Occident alors que le radar montrait des missiles sur le chemin de la destruction de l’Union soviétique. Cette partie de la pièce reflète un événement réel arrivé en 1983. Nous avons publié deux articles à ce sujet dans CPNN, en 2004 et à nouveau en 2012, et un film à ce sujet a été publié en 2014. Petrov est décédé en 2017 dans la misère, et son histoire reste relativement inconnue et oublié. Les liens des articles de CPNN n’existent plus. Le film n’a pas reçu grand attention.

Dans la pièce, nous rencontrons également Sigmund Freud, dont le cerveau a été maintenu en vie par un “miracle” scientifique, et nous le questionnons sur sa conviction que l’humanité est condamnée en raison d’un “instinct de mort”. Au moment de la pièce, Gorbatchev et Reagan se rencontrent en Islande où ils parviendront à un accord sur la plus importante initiative de désarmement nucléaire de l’histoire. Le danger de guerre nucléaire a été réduit, mais pas éliminé.

 La pièce se termine: “Les accords de désarmement initiaux ont été dépassés par une nouvelle course aux armements. Plus de 30 000 armes nucléaires sont actuellement sous le contrôle de neuf États, d’autres pays envisageant de les fabriquer. Une guerre nucléaire mondiale risquerait encore de détruire la planète. Et quant à l’instinct de mort, les scientifiques ne savent toujours pas s’il existe ou non. ”

Nous sommes entrés en 2019 sans progresser dans le désarmement nucléaire.

L’humanité survivra-t-elle jusqu’en 2020? Ou le cauchemar de la guerre nucléaire va-t-il intervenir?

If faut se réveiller!

As the Empire Crashes

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As the American empire begins to crash, capitalism becomes desperate and takes off its gloves. We see its fist; all of the characteristics of the culture of war carried to extreme. In fact, that is the simple nature of fascism, the culture of war carried to extreme.

Trump in the USA, Erdogan in Turkey, now Bolsonaro in Brazil. The capitalists finance their campaigns in a desperate effort to protect their wealth.

History is repeating. Hitler, too, was backed by big capitalists at a time when the Weimar Republic was failing. This is not generally known because the records of German industry for that period are kept secret and the unfortunate historian who tried to document this back in the 1980’s, a young graduate student at Princeton named David Abraham, was drummed out of the profession as a reward for his research.

All of the aspects of the culture of war are exaggerated now. Enemy images are used to label scapegoats (immigrants, leftists, muslims, will the scapgoating of jews be next?). Military budgets are bloated. Democracy is jettisoned in favor of authoritarian regimes. Educational systems are devoted to producing a generation of passive citizens believing in the glory of past wars. Information is controlled and whistle-blowers punished. Human rights are trampled. The earth is plundered for its resources.

And as always the case with the culture of war, women are oppressed and victimized. This was the theme of this year’s Nobel Peace Prize, as the Nobel Committee joins an impressive list of organizations around the world that are working for women’s equality and an end to violence against women, in the face of increased pressures against women’s rights.

As an example, consider how Trump, Erdogan and Bolsonaro deal with the question of abortion. Trump’s oppostion to abortion has been concretized in his choice for the Suprieme Court, a man who is pledged to overthrow abortion rights in the US. Turkey’s Prime Minister Erdogan has described abortion as tantamount to “murder”, angering women’s rights groups and sparking an intense debate in the mainly Muslim nation. And now Brazil’s Bolsonaro is strongly opposed to abortion. Writing on Twitter on 12 October he said: “The money of Brazilians will not finance NGOs that promote that practice.”

It should be obvious that all of these policies of the culture of war are linked to each other, and hence the struggles for peace, human rights, democracy, sustainable development, education, the free flow of information and equality for women also need to be linked together in one great unified movement.

It’s too late to stop the system from crashing. Just as the Soviet Union crashed because it poured its wealth into the bottomless pit of military spending, so, too, the United States has been doing the same for decades already. There is no one in the Congress opposed to the military budget, as they are all in debt to the military-industrial complex. And Trump, of course, is making it worse. We will soon arrive at the tipping point when the dollar crashes like the ruble crashed before it.

But we can begin already to construct what will come after the crash. We need a whole new system of governance in the world that is devoted to the culture of peace! The maximum unity is needed if we are to achieve this.

The answer is blowing in the wind

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During the week (actually it took two weeks) during which I was seeking out the information about the observation of the International Day of Peace, I came across the article published by Unfold Zero about two meetings at the United Nations on the same day concerning nuclear weapons. The major nuclear states (USA, France, UK, China and Russia) all went to a meeting for non-proliferation and boycotted the meeting for nuclear disarmament. As the article correctly concludes, the nuclear states “place very little priority on their obligations to eliminate their own weapons of mass destruction, focusing instead on preventing others from acquiring such weapons.”

The contrast could not be stronger between the actions of these national governments and the great numbers of schools, cities and towns, civil society organizations and individuals everywhere in the world who took part in the International Day of Peace.

Having used more or less the same methodology this year as last year, we can see that the involvement in the International Day of Peace is increasing in most of the world. In fact, this is probably the best measure we have of the increasing anti-war consciousness of the peoples of the world.

Not only does this mean that new people, localities and organizations enter the celebration of Peace each year, but we can imagine as well that for those who have been involved before, there is an accumulation and strengthening of their anti-war consciousness.

And most important of all, the greatest part of the celebrations took place in schools with schoolchildren taking part in the International Day of Peace. This gives us great hope for the future. We are raising a new generation who, hopefully, can finally undertake the abolition of war.

The schoolchildren took part in a wide variety of actions for the Day, but for me the most symbolic was their release of balloons and doves into the sky, and their watching them disperse with the wind, as if they were going around the world. After all, the sky is something we share with everyone else in the world. Symbolically, “the answer is blowing in the wind,” as in the anti-war song written by Bob Dylan in my generation opposed to the Vietnam War.

The continuing growth of anti-war consciousness, as expressed by “the answer blowing in the wind,” is absolutely essential to our hopes for peace, including nuclear disarmament and the abolition of war. Perhaps it is not enough, as I have often emphasized in this blog, since we also need to develop an institutional framework for peace. But even if it is not enough, it still essential and indispensable.

Let us be like the children and launch our balloons and doves and desires for peace onto all the winds and involving all the peopes of our planet ! And knowing that the days are numbered for the national governments that hold onto nuclear weapons as instruments of power, let us look forward to the day when their power has crashed and they are replaced at the United Nations by true representatives of the people conscious of the need for a culture of peace.

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La solution souffle dans le vent

Au cours de la semaine (en fait, cela a pris deux semaines) au cours de laquelle j’ai cherché des informations sur l’observation de la Journée internationale de la paix, je suis tombé sur l’article publié par Unfold Zero à propos de deux réunions le même jour aux Nations Unies sur les armes nucléaires. Les principaux États nucléaires (États-Unis, France, Royaume-Uni, Chine et Russie) se sont tous rendus à la réunion sur la non-prolifération et ils ont boycotté ainsi la réunion sur le désarmement! Comme l’article le conclut à juste titre, les États nucléaires “n’accordent pas de priorité à leur obligation d’éliminer leurs propres armes de destruction massive, mais se concentrent plutôt sur l’empêchement des autres d’acquérir de telles armes”.

Le contraste ne pouvait pas être plus fort entre les actions de ces gouvernements nationaux et le grand nombre d’écoles, de villes et villages, d’organisations de la société civile et d’individus du monde entier qui ont participé à la Journée internationale de la paix.

Après avoir utilisé plus ou moins la même méthodologie cette année que l’année dernière, nous pouvons constater que la participation à cette Journée s’intensifie dans la plupart du monde. En fait, ces chifres sont probablement la meilleure mesure que nous ayons de la conscience croissante des peuples du monde entier contre la guerre.

Cela signifie non seulement que de nouvelles personnes, localités et organisations y participent chaque année, mais nous pouvons également imaginer que, pour ceux qui ont été impliqués auparavant, leur conscience anti-guerre s’accumule et se renforce.

Et le plus important de tout, la plus grande partie des célébrations de la Journée a eu lieu dans les écoles avec des écoliers. Cela nous donne un grand espoir pour l’avenir. Nous élevons une nouvelle génération qui, espérons-le, pourra enfin entreprendre l’abolition de la guerre.

Les écoliers ont pris part à de nombreuses actions pour la Journée, mais pour moi, le plus symbolique a été de lâcher de ballons et de colombes dans le ciel et de les regarder se disperser avec le vent, comme s’ils partaient faire un tour du monde. Après tout, le ciel est quelque chose que nous partageons avec tous les autres peuples du monde. Symboliquement, “la solution souffle dans le vent”, comme dans le chanson anti-guerre écrit par Bob Dylan de ma génération opposée à la guerre du Vietnam.

La croissance de la conscience anti-guerre, exprimée par “la solution qui souffle dans le vent”, est absolument essentielle à nos espoirs de paix, y compris le désarmement nucléaire et l’abolition de la guerre. Comme je l’ai souvent souligné dans ce blog, cela n’est peut-être pas suffisant, car nous devons également mettre en place un cadre institutionnel pour la paix. Mais même si cela ne suffit pas, cela reste essentiel et indispensable.

Soyons comme les enfants et lançons nos ballons, nos colombes et nos désirs de paix dans le vent pour arriver dans tous les coins de notre planète! Et sachant que les jours sont déjà compté avant que les pouvoirs nucleaires tombent dans un crash économique, attendons avec impatience ce jour quand leur pouvoir se sera écrasé et quand ils seront remplacés aux Nations Unies par de véritables représentants des peuples conscient de ce qui soufle dans le vent !