About David Adams

I am now the coordinator of the Culture of Peace News Network. I retired in 2001 from UNESCO where I was the Director of the Unit for the International Year for the Culture of Peace, proclaimed for the Year 2000 by the United Nations General Assembly. Following a career as Professor of Psychology for 23 years at Wesleyan University (Connecticut, USA), I had come to UNESCO in 1992 to develop the Culture of Peace Programme as an supplement and alternative to military peacekeeping operations. My responsibilities included development of national culture of peace projects, research and development of the culture of peace concept and training in peace-building and conflict resolution. On behalf of UNESCO I prepared UN documents, including the draft Declaration and Programme of Action on a Culture of Peace (1999). While at Wesleyan University, and previously at Yale University, I was a specialist on the brain mechanisms of aggressive behaviour, the evolution of war, and the psychology of peace activists, and helped to develop and publicize the Seville Statement on Violence. I published numerous studies in neurophysiology, cardiovascular physiology, genetics, ethology, biopsychology, social psychology, cross-cultural anthropology, history, and ethics. A number of these studies have helped lay the scientific basis for work towards a culture of peace; especially the most recent books: The History of the Culture of War, World Peace through the Town Hall, and I Have Seen the Promised Land (a utopian novella). For a full listing of publications see my curriculum vita.

FURTHER ANALYSIS OF US ELECTION

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(Une version française suit en dessous)

In order to understand the deep meaning of the US election results, and to compare them to the electoral situation in France, I have downloaded a series of maps from the Internet showing the relation between voting patterns, poverty and urbanization.

Here are the maps for the United States, beginning with the electoral map showing states that voted for Trump in red. (click on maps to enlarge)



As you see, with only 4 or 5 exceptions among the 50 states, Trump won in the states that were poorer and more rural.

Having recently compared the appeal of Trump to that of Le Pen in France, I decided to make a similar set of maps for France. Here they are. (Again, click on maps to enlarge)


In the case of France, there is a relationship between the vote for Le Pen and the poverty and rural nature of the department concerned, but the relationship is overridden in the rich departments along the Mediterranean and in the traditional catholic conservative departments of Alsace Lorraine.

Of course, there are poor people in cities as well as in the countryside. However, the poor in cities are mostly Afro-Americans in the USA and the descendants of immigrants in the suburbs of French cities. Since Trump and Le Pen are racist and anti-immigrant, they do not join in the vote for them.

Without going into an analysis of the exceptions mentioned above, let us consider the meaning of the relationship between the electoral appeal of Trump and Le Pen and the poor, rural voter. As described in the earlier blog this month, their electoral appeal comes from the anger and alienation of voters who feel that their interests are not served by the national government and who believe that Trump and Le Pen are “on their side.”

Of course, the poor in cities are angry and alienated as well, which can be expressed in other ways.

In one sense, the supporters of Trump and Le Pen are correct. The modern capitalist state continues to serve the interests of the rich, and if there is one fact clear for more than a century now, the rich continue to get richer and the poor to get poorer. As Oxfam calculated earlier this year, “The world’s 2,153 billionaires have more wealth than the 4.6 billion people who make up 60 percent of the planet’s population.”

The modern capitalist state also serves the interests of industrial agriculture instead of the small farmer, despite the fact that small farms still produce the majority of the food on the planet. For almost a century now, the small farmer continues to be driven out of business by industrial agriculture. The people in rural areas that should gain a good living from agriculture continue to work hard for ever-decreasing income, while those who profit from industrial agriculture sit behind the desks in banks and bribe the legislatures to pass laws in their favor.

On this basis we can make a prediction. Even if Trump and Le Pen leave the scene, the cause of their appeal will continue to gather force. Presidents like Biden and Macron are not going to change the fundamental dynamic. The rural poor will continue to get poorer and they will vote more and more for candidates that claim to oppose the system. Of course, candidates like Trump and Le Pen have no intention to do so, but they claim they will change the system in favor of rural areas and the poor. Angry and alienated, the rural poor want to believe their rhetoric.

It is not just the days of the American empire that are numbered, as we have often stressed, but to quote Marx, by continuing to enrich the rich and impoverish the poor, capitalism continues to make the noose that will eventually hang it.

But here is the danger. 90 years ago when the economic systems collapsed in the Great Depression, powerful countries abandoned democracy and fell back on the extreme system of the culture of war – fascism. Make no mistake about it, fascism is based on force and violence first inside the country, and then preparing for external war. Indeed fascism is the culture of war in its purest manifestation. In order to avoid a repeat of the history of the 1930’s, it becomes more and more urgent to move forward on the transition from the culture of war to the culture of peace.

How to make such a transition? This blog has made proposals, such as a mayor’s security council, for several years now. The proposals have not yet obtained support, but perhaps the time is coming when we will have no choice but to move them forward.

 

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ANALYSE APPROFONDIE DES ÉLECTIONS AMÉRICAINES

Afin de comprendre la signification profonde des résultats des élections américaines et de les comparer à la situation électorale en France, j’ai téléchargé une série de cartes sur Internet montrant la relation entre le choix des votes, la pauvreté et l’urbanisation.

Voici les cartes des États-Unis, en commençant par la carte électorale montrant les États qui ont voté pour Trump, en rouge. (Cliquez sur les cartes pour élargir.)



Comme vous le voyez, à seulement 4 ou 5 exceptions parmi les 50 États, Trump a gagné dans les États plus pauvres et plus ruraux.

Ayant récemment comparé l’attrait de Trump à celui de Le Pen en France, j’ai décidé de faire un jeu de cartes similaire pour la France. Les voici. (Cliquez sur les cartes pour élargir.)


Dans le cas de la France, s’il existe une relation entre le vote pour Le Pen et la pauvreté et le caractère rural du département concerné, ce constat est dépassé dans les départements riches de la Méditerranée et dans les départements conservateurs catholiques traditionnels d’Alsace Lorraine.

Bien sûr, il y a des pauvres dans les villes comme dans les campagnes. Cependant, les pauvres des villes sont majoritairement des Afro-Américains aux Etats-Unis et principalement des familles descendant d’immigrés dans les banlieues des villes françaises. Étant donné que Trump et Le Pen sont racistes et anti-immigrés, ils ne reçoivent pas leurs votes.

Sans entrer dans l’analyse des exceptions mentionnées ci-dessus, considérons la signification de la relation entre l’attrait électoral de Trump et Le Pen et l’électeur pauvre et rural. Comme décrit dans le blog précédent ce mois-ci, leur appel électoral vient de la colère et de l’aliénation des électeurs qui estiment que leurs intérêts ne sont pas servis par le gouvernement national et qui croient que Trump et Le Pen sont «de leur côté».

Bien sûr, les pauvres des villes sont également en colère et aliénés, ce qui peut s’exprimer de différentes manières.

Dans un sens, les partisans de Trump et Le Pen ont raison. L’Etat capitaliste moderne continue de servir les intérêts des riches, et s’il y a un fait clair depuis plus d’un siècle maintenant, les riches continuent de s’enrichir et les pauvres de s’appauvrir. Comme Oxfam l’a calculé plus tôt cette année, «les 2 153 milliardaires du monde ont plus de richesses que les 4,6 milliards de personnes qui représentent 60% de la population de la planète».

L’État capitaliste moderne sert également les intérêts de l’agriculture industrielle au lieu du petit agriculteur, malgré le fait que les petites fermes produisent toujours la majorité de la nourriture sur la planète. Depuis près d’un siècle maintenant, le petit agriculteur continue d’être chassé des affaires par l’agriculture industrielle. Les habitants des zones rurales qui devraient bien vivre de l’agriculture continuent de travailler dur pour obtenir des revenus en baisse constante, tandis que ceux qui profitent de l’agriculture industrielle s’assoient derrière les bureaux des banques et soudoient les législateurs pour qu’ils adoptent des lois en leur faveur.

Sur cette base, nous pouvons faire une prédiction. Même si Trump et Le Pen quittent la scène, la cause de leur appel continuera à prendre de l’ampleur. Les présidents comme Biden et Macron ne vont pas changer la dynamique fondamentale. Les ruraux pauvres continueront de s’appauvrir et ils voteront de plus en plus pour les candidats qui prétendent s’opposer au système. Bien sûr, des candidats comme Trump et Le Pen n’ont pas l’intention de le faire, mais ils affirment qu’ils changeront le système en faveur des zones rurales et des pauvres. En colère et aliénés, les ruraux pauvres veulent croire leur rhétorique.

Ce ne sont pas seulement les jours de l’empire américain qui sont comptés, comme nous l’avons souvent souligné, mais pour citer Marx, en continuant à enrichir les riches et à appauvrir les pauvres, le capitalisme continue de forger le nœud coulant pour les accrocher.

Mais voici le danger. Il y a 90 ans, lorsque les systèmes économiques se sont effondrés pendant la Grande Dépression, les pays puissants ont abandonné la démocratie et sont tournés vers le système extrême de la culture de la guerre – le fascisme. Ne vous y trompez pas, le fascisme est basé sur la force et la violence d’abord à l’intérieur du pays, puis sur la préparation à la guerre extérieure. En effet, le fascisme est la culture de la guerre dans sa plus pure manifestation. Afin d’éviter une répétition de l’histoire des années 30, il devient de plus en plus urgent de passer de la culture de la guerre à la culture de la paix.

Comment faire une telle transition? Les mensuels de ce blog font des propositions, comme un conseil de sécurité des maires, depuis plusieurs années maintenant. Les propositions n’ont pas encore obtenu de soutien, mais peut-être que le moment viendra où nous n’aurons pas d’autre choix que de les faire avancer.

SOME COMMENTS ON THE US NATIONAL ELECTION

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(Une version française suit en dessous)

I started to write a new blog reacting to the strength of Trump and the Republican party in the US election, and realized that I already wrote such a blog in 2017 and all I need to do is to make a few updates at the end of the article. Back in 2017, I compared Trump’s appeal to that of Marine Le Pen in France, Today I could also compare his appeal to many other demagogues that are thriving around the world in Brazil, Turkey, Russia, Philippines, Hungary, etc.

Here is the 2017 blog with updates at the end in italics.

What is the appeal of Donald Trump and Marine Le Pen? Why have they able to get so many votes?

A superficial response is easy: Voters are angry and fed up with the present political system and they will vote for whoever best applauds their anger and damns the present poitical system. The more the media attacks Trump, the more his US supporters are confirmed that he represents their own rejection of the system. And the more the other political parties and political elite attack Le Pen, the more the French voters are confirmed that she is allied with them against the present political system.

But a more profound response requires that we analyze why voters are angry and fed up. One cause is their economic hardships. The average wages of a worker continue to decrease year after year. More and more families are forced to work two or three jobs just to survive. And they understand, to some extent, that the problem is due to government policies that support capitalist exploitation, enabling the rich to get richer and the poor to get poorer. On the other hand, many are confused, misled by populists like Trump and Le Pen, who tell them that the problem is caused by imigrants who take their jobs and receive government welfare.

There is a classic term to describe the anger and frustration related to economic hardship that is blamed on the government and other institutions of the society. It is called “alienation.” The young Karl Marx devoted his doctoral thesis to this topic, describing how industrial workers, unlike handicraft workers in previous centuries, no longer had control over the products that they created. Instead, the capitlalist controlled production and took the profits from it. The more the worker toiled, the more the capitalist got richer and could exploit him even more.

Ironically, when I worked in the 70’s and 80’s in the old Soviet Union, I found that my so-called communist friends had never heard the Russian word for alienation (отчуждение), even though their economic conditions were deteriorating as their country’s economy declined under the burden of the arms race. However, they knew that the government was lying to them about the economic situation. They would say “You can find the truth anywhere except in Pravda and the news anywhere except in Izvestia.” These were the two leading state-run news media in the Soviet Union and their names are the Russian words for Truth and News.

Nowadays, Trump and Le Pen make short-term gains by criticiizing the news media. In the short-term, they gain support of many voters who have come to mistrust pronouncements by the government and the capitalist class that are repeated by the media. The voters think that Trump and Le Pen are “on their side.”

But in the long run, they are playing with fire.

In fact, it is true that the media are lying and that the government is directly or indirectly responsible for the lies. If you read Rolling Stone magazine back in the 1970’s, you would have know from Carl Bernstein’s article that all the major media were infiltrated by the CIA during the Vietnam War in order to ensure support by the American people for the war. Although the Bernstein article was simply the account of the US Senate hearings, headed by Senator Frank Church, he could not publish it anywhere except in Rolling Stone. Why? Of course, because the other media were controlled by the CIA!

The Bernstein story is not an exception. It is more and more the rule. In fact, as I conclude in The History of the Culture of War, the control of the media through secrets and lies has become the most important weapon of the culture of war.

We all know now about the big lie of weapons of mass destruction used to justify the war in Iraq. How many remember the falsified Gulf of Tonkin incident that was used to justify the war in Vietnam? Few know the reason for the war against Ghadafi in Libya: it was because he was using Libya’s oil money to strengthen the African Union to the point that the Africans began to resist exploitation by the Americans and Europeans. And unless you dig deep in the foreign media you will not know that the media reports of a poison gas attack by the Syrian government used to justify American intervention, was based on what appears to be faked videos by the White Helmets, an organization established and funded by the US and UK governments as part of their campaign in the Syrian war.

In fact, control of the media, including secrets and lies, is necessary to the culture of war if is to survive. This is due to two other general historical trends: the increase in democracy throughout the world, and the increasing anti-war sentiment throughout the world. People don’t want their country to make war. A few years ago, a political scientist at Yale got a lot of press by arguing that democracies do not make war against other democracies. When I looked at his data, I came to a different intepretation: in order to conduct a war, a democracy has to convince its people that the enemy is not a democracy or else they have to make war secretly, because otherwise the people will not support it. For example, the American wars against Cuba and Nicaragua, as well as the Cold War against Russia, were possible because they could convince the American voter that these were totalitarian countries rather than democracies. And in order to make war against Chile they had to conduct it secretly. The same process is evident today as the government (and the media) condemn Libya and Syria as totalitarian, while supporting even more authoritatian allies, especially Saudi Arabia. The new form of American warfare, the drone attacks that were greatly increased by Obama, enable the US to engage in secret wars throughout the world.

But in the end, the political and economic system of the American empire will pay a heavy price for the manipulation of the news. As it becomes more blatant and more universal and more evident, it increases the alienation of the people from their government and their media. In the short run, it opens the door to demagogues like Trump and Le Pen and perhaps even worse yet to come.

But the heaviest price will come when the economic system collapses. The people of America and Euorope may do what the Soviet people did when their economic system collapsed. The Soviets stayed in their homes and the troops stayed in their barracks, saying “good riddance!” to the Gorbachev government and the Communist Party in Russia. The system collapsed with a whimper rather than a bang!

It’s a vicious cycle. The alienation of voters makes possible the electoral victories of demagogues and fascists. In turn, these demagogues and facists increase government priorities for military spending which, eventually, will push the American empire over the same cliff as the Russian empire before it, unless of course they stumble into a world war which would be and even worse outcome.

Fortunately, since our species is resilient and our history is dialectical, there are positive reactions against the election of demagogues. As we have shown in a recent blog , there is hope for a soft landing to the American crisis.

And there is a positive fightback against the secrets and lies of governments and the commercial mass media. Thanks to modern technology, we are able to work globally in virtual meetings, and internet news systems like CPNN globally as well as many local independent news websites and low-cost local radio stations have become possible.

This month I have a personal example of this approach. I’ve been invited to address the annual meeting of the Global Alliance for Ministries and Infrastructures for Peace and I will use the occasion to talk about ways that we can take advantage of the present chaos to move the transition from the culture of war to a culture of peace.

 

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QUELQUES COMMENTAIRES SUR L’ÉLECTION NATIONALE AMÉRICAINE

J’ai commencé à écrire un nouveau blog en réaction au support electoral pro Trump et au parti républicain lors des élections américaines; j’ai réalisé que j’avais déjà écrit un tel blog en 2017. Je n’ai eu qu’à faire quelques mises à jour à la fin de l’article. En 2017, j’avais comparé la base electorale de Trump à celle de Marine Le Pen en France. Aujourd’hui je pourrais également faire la comparaison à celles de nombreux autres démagogues à travers le monde: Au Brésil, en Turquie, en Russie, aux Philippines, en Hongrie, etc.

Voici le blog 2017 avec les mises à jour à la fin en italique.

Quel est l’attrait de Donald Trump et Marine Le Pen? Pourquoi sont-ils si populaires?

Une réponse superficielle est facile: les électeurs sont en colère et en ont assez du système politique actuel et ils voteront pour celui ou celle qui écoutera le mieux leur colère et condamnera le système politique actuel. Plus les médias attaquent Trump, plus ses partisans sont persuadés qu’il représente leur propre rejet du système. Et plus les autres partis politiques et l’élite politique attaquent Le Pen, plus les électeurs français sont confirmés qu’elle est alliée avec eux contre le système politique actuel.

Mais une réponse plus profonde exige que nous analysions pourquoi les électeurs sont en colère et en ont assez. L’une des causes est leurs difficultés économiques. Le salaire moyen d’un travailleur continue de baisser d’année en année. De plus en plus de familles sont obligées de travailler deux ou trois emplois pour survivre. Et ils comprennent, dans une certaine mesure, que le problème est dû aux politiques gouvernementales qui soutiennent l’exploitation capitaliste, permettant aux riches de s’enrichir d’avantage, tandis que les pauvres s’appauvrissant de plus en plus. D’un autre côté, beaucoup sont confus, manipulés par les mensonges des populistes comme Trump et Le Pen, qui leur disent que le problème est causé par des immigrés qui prennent leur emploi et reçoivent des aides publiques, ce qui est complétement faux!

Il existe un terme classique pour décrire la colère et la frustration liées aux difficultés économiques qui sont imputées au gouvernement et aux autres institutions de la société. Cela s’appelle «l’aliénation». Le jeune Karl Marx a consacré sa thèse de doctorat à ce sujet, décrivant comment les travailleurs industriels, contrairement aux artisans des siècles précédents, n’avaient plus le contrôle des produits qu’ils créaient. Au lieu de cela, les capitlalistes contrôlaient la production et en tiraient les bénéfices. Plus l’ouvrier travaillait, plus le capitaliste s’enrichissait et pouvait encore plus l’exploiter.

Ironiquement, lorsque j’ai travaillé dans les années 70 et 80 dans l’ancienne Union soviétique, j’ai découvert que mes amis soi-disant communists n’avaient jamais entendu le mot russe pour aliénation (отчуждение), même si leurs conditions économiques se détérioraient alors que l’économie de leur pays déclinait sous le fardeau de la course aux armements. Cependant, ils savaient que le gouvernement leur mentait sur la situation économique. Ils disaient “Vous pouvez trouver la vérité n’importe où sauf dans la Pravda et les nouvelles n’importe où sauf à Izvestia.” C’étaient les deux principaux médias d’information gérés par l’État en Union soviétique et leurs noms sont les mots russes pour “vérité” et “nouvelles”.

De nos jours, Trump et Le Pen font des gains à court terme en critiquant les médias d’information. À court terme, ils obtiennent le soutien de nombreux électeurs qui se méfient des déclarations du gouvernement et de la classe capitaliste qui sont répétées par les médias. Les électeurs pensent que Trump et Le Pen sont «de leur côté».

Mais à long terme, ils jouent avec le feu.

En fait, il est vrai que les médias mentent et que le gouvernement est directement ou indirectement responsable des mensonges. Si vous lisiez le magazine Rolling Stone dans les années 1970, vous auriez su d’après l’article de Carl Bernstein que tous les grands médias ont été infiltrés par la CIA pendant la guerre du Vietnam afin d’assurer le soutien du peuple américain à la guerre. Bien que l’article de Bernstein soit simplement le compte rendu des audiences du Sénat américain, dirigé par le sénateur Frank Church, il ne pouvait le publier nulle part sauf dans Rolling Stone. Pourquoi? Bien sûr, parce que les autres médias étaient contrôlés par la CIA!

L’histoire de Bernstein ne fait pas exception. C’est de plus en plus la règle. En fait, comme je le conclus dans L’histoire de la culture de la guerre, le contrôle des médias à travers les secrets et les mensonges est devenu l’arme la plus importante de la culture de la guerre.

Nous connaissons tous maintenant le grand mensonge des armes de destruction massive utilisées pour justifier la guerre en Irak. Combien se souviennent de l’incident falsifié du golfe du Tonkin qui a servi à justifier la guerre au Vietnam? Rares sont ceux qui connaissent la raison de la guerre contre Kadhafi en Libye: c’était parce qu’il utilisait l’argent du pétrole de la Libye pour renforcer l’Union africaine au point que les Africains ont commencé à résister à l’exploitation par les Américains et les Européens. Et à moins de creuser profondément dans les médias étrangers, vous ne saurez pas que les reportages des médias sur une attaque au gaz toxique par le gouvernement syrien utilisé pour justifier l’intervention américaine, étaient basés sur ce qui semble être de a href=”http://theindicter.com/swedish-doctors-for-human-rights-white-helmets-video-macabre-manipulation-of-dead-children-and-staged-chemical-weapons-attack-to-justify-a-no-fly-zone-in-syria/”>fausses vidéos des Casques blancs, une organisation établie et financé par les gouvernements américain et britannique dans le cadre de leur campagne contre le gouvernement syrien.

En fait, le contrôle des médias, y compris les secrets et les mensonges, est nécessaire à la culture de la guerre pour survivre. Cela est dû à deux autres tendances historiques générales: l’augmentation de la démocratie dans le monde et le sentiment anti-guerre croissant dans le monde. Les gens ne veulent pas que leur pays fasse la guerre. Il y a quelques années, un politologue de Yale [New Haven, CT, USA] a fait beaucoup de bruit en affirmant que les démocraties ne font pas la guerre aux autres démocraties. Quand j’ai regardé ses données, j’en suis venu à une interprétation différente: pour mener une guerre, une démocratie doit convaincre son peuple que l’ennemi n’est pas une démocratie ou bien il doit faire la guerre en secret, sinon le peuple ne le souteint pas. Par exemple, les guerres américaines contre Cuba et le Nicaragua, ainsi que la guerre froide contre la Russie, ont été possibles parce qu’elles pouvaient convaincre l’électeur américain qu’il s’agissait de pays totalitaires plutôt que de démocraties. Et pour faire la guerre au Chili, ils devaient la mener secrètement. Le même processus est évident aujourd’hui alors que le gouvernement (et les médias) condamnent la Libye et la Syrie comme totalitaires, tout en soutenant encore plus d’alliés autoritaires, en particulier l’Arabie saoudite. La nouvelle forme de guerre américaine, les attaques de drones qui ont été fortement multipliées par Obama, permettent aux États-Unis de s’engager dans des guerres secrètes à travers le monde.

Mais au final, le système politique et économique de l’empire américain paiera un lourd tribut pour la manipulation de l’actualité. Au fur et à mesure que cela devient plus flagrant, plus universel et plus évident, cela augmente l’aliénation du peuple par rapport à son gouvernement et à ses médias. À court terme, cela ouvre la porte à des démagogues comme Trump et Le Pen et peut-être même pire encore à venir.

Mais le prix le plus lourd viendra lorsque le système économique s’effondrera. Les peuples d’Amérique et d’Europe peuvent faire ce que le peuple soviétique a fait lorsque leur système économique s’est effondré. Les Soviétiques sont restés dans leurs maisons et les troupes sont restées dans leurs casernes, disant “bon débarras!” au gouvernement Gorbatchev et au Parti communiste en Russie. Le système s’est effondré avec un gémissement plutôt qu’un bang!

C’est un cercle vicieux. L’aliénation des électeurs rend possible les victoires électorales des démagogues et des fascistes. À leur tour, ces démagogues et fascistes augmentent les priorités du gouvernement en matière de dépenses militaires, ce qui, à terme, poussera l’empire américain sur la même falaise que l’empire russe avant lui, à moins bien sûr qu’ils ne tombent dans une guerre mondiale qui serait une issue encore pire.

Heureusement, puisque notre espèce est résiliente et que notre histoire est dialectique, il y a des réactions positives contre l’élection des démagogues. Il reste de l’espoir pour un atterrissage en douceur de la crise américaine, comme nous l’avons décrit dans un blog récent.

Il y a également une riposte positive contre les secrets et les mensonges des gouvernements et des médias commerciaux de masse. Grâce à la technologie moderne, nous sommes en mesure de travailler dans le monde entier à travers des réunions virtuelles, et des systèmes d’information sur Internet comme CPNN dans le monde, ainsi que de nombreux sites Web locaux et independants d’informations ainsi que des stations radio locales sont devenus possibles.

Ce mois-ci, j’ai un exemple personnel de cette approche. J’ai été invité à prendre la parole à la réunion annuelle de l’Alliance mondiale pour les ministères et infrastructures pour la paix et je profiterai de l’occasion pour parler des moyens par lesquels nous pouvons profiter du chaos actuel pour faire avancer la transition de la culture de la guerre à une culture de la paix.

Lessons from this year’s International Day of Peace

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(Une version française suit en dessous)

Looking at the results this year from our survey of the International Day of Peace, I am struck by two aspects, one long term and one short term, that bode well for the future.

The long-term aspect reflects the enormous mobilization of school children to celebrate peace in Russia, Ukraine and Belorus. It seems that the parents and teachers in these countries, much more than what we found in our survey from the rest of the world, are raising the children to be partisans of peace and to oppose the culture of war. This approach is not evident in the political leadership of those countries, but perhaps it means that there is a deep popular sentiment that the leadership of their countries should turn towards peace. In the case of the Ukraine, the celebrations were often coupled with an explicit call for an end to the armed conflict in that country.

The mobilizations for peace with children in Russia, Ukraine and Belorus are no doubt a legacy from the rhetoric of the Soviet Union from which they split one generation ago. That rhetoric was dismissed by the West during the Cold War, but its resurgence now shows that, contrary to Western propaganda, there was a genuine longing for peace to be conveyed to future generations. Going back one or two generations further, we can see that it was the result of the terrible suffering of these counries during World War II.

Some peace researchers argue that we must start with the education of young children if we are to make the transition from the culture of war to a culture of peace. If they are correct, then we shoujld learn from the example being set in these former countries of the Soviet Union and educate our children for peace. How can this be done? We made many suggestions in this regard in our last report to the United Nations for the International Year for the Culture of Peace in the Year 2000. See the document A-55-377 for details.

A short-term aspect of this year’s International Day of Peace was the greatly increased use of virtual events using the Internet. Of course, this goes along with the increased use of virtual meetings in the face of the Coronvirus pandemic.

On the one hand, virtual events lack the force of face-to-face direct contact, but on the other hand, they have the advantage of being able to involve people on a global level, and it is on a global level that we must make the transition to a culture of peace. “Act local, think global” remains the key strategy for this struggle, and if we can get more and more people thinking globally, and acting at that level, even if only by internet, then we are making progress.

Already, this advantage of increased use of the internet for meetings can be seen in the work of the United Nations. The staff of the United Nations working in field offices around the world are now, unlike previously, directly involved in most of the meetings that take place in the headquarters of the UN and its agencies. That gives the UN a more global perspective in its decision-making.

How can this advantage seen at the United Nations be replicated and used by the civil society and by local elected officials to promote the culture of peace? This is an important question to be addressed in these times of rapid and turbulent change.

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LEÇONS TIRÉS DE LA JOURNÉE INTERNATIONALE DE LA PAIX DE CETTE ANNÉE

En regardant les résultats de notre enquête sur la Journée internationale de la paix cette année, je suis frappé par deux aspects, l’un à long terme et l’autre à court terme, qui sont de bon augure pour l’avenir.

L’aspect à long terme reflète l’énorme mobilisation des écoliers pour célébrer la paix en Russie, en Ukraine et au Bélarus. Il semble que les parents et les enseignants de ces pays, bien plus que ce que nous avons trouvé dans notre enquête dans le reste du monde, élèvent les enfants à être des partisans de la paix et à s’opposer à la culture de la guerre. Cette approche n’est pas évidente dans la direction politique de ces pays, mais cela signifie peut-être qu’il existe un profond sentiment populaire selon lequel les dirigeants de leurs pays devraient se tourner vers la paix. Dans le cas de l’Ukraine, les célébrations se sont souvent accompagnées d’un appel explicite à la fin du conflit armé dans ce pays.

Les mobilisations pour la paix avec les enfants en Russie, en Ukraine et au Bélarus sont sans aucun doute un héritage de la rhétorique de l’Union soviétique dont ils se sont séparés il y a une génération. Cette rhétorique a été rejetée par l’Occident pendant la guerre froide, mais sa résurgence montre maintenant que, contrairement à la propagande occidentale, il y avait un véritable désir de paix à transmettre aux générations futures. En remontant une ou deux générations plus loin, nous pouvons voir que c’était le résultat des terribles souffrances de ces pays pendant la Seconde Guerre mondiale.

Certains chercheurs sur la paix soutiennent que nous devons commencer par l’éducation des jeunes enfants si nous voulons passer de la culture de la guerre à une culture de la paix. S’ils ont raison, alors nous devrions tirer les leçons de l’exemple donné pars ces anciens pays de l’Union soviétique et éduquer nos enfants pour la paix. Comment cela peut-il être fait? Nous avons fait de nombreuses suggestions à cet égard dans notre dernier rapport aux Nations Unies pour l’Année internationale de la culture de la paix en l’an 2000. Voir le document A-55-377 pour plus de détails.

L’un des aspects à court terme de la Journée internationale de la paix de cette année a été l’utilisation considérablement accrue d’événements virtuels par l’Internet. Bien sûr, c’est lié avec l’utilisation accrue des réunions virtuelles face à la pandémie de coronvirus.

D’une part, les événements virtuels n’ont pas la force d’un contact direct d’un face à face, mais d’autre part, ils ont l’avantage de pouvoir impliquer les gens au niveau mondial, et c’est au niveau mondial qu’il faut faire la transition vers une culture de paix. «Agir localement, penser globalment» reste la stratégie clé de cette lutte, et si nous pouvons amener de plus en plus de gens à penser globalement et à agir à ce niveau, ne serait-ce que par Internet, alors nous progresserons.

Déjà, cet avantage d’une utilisation accrue de l’Internet pour les réunions se reflète dans les travaux des Nations Unies. Le personnel des Nations Unies travaillant dans les bureaux extérieurs du monde entier est désormais, contrairement à ce qu’il était auparavant, directement impliqué dans la plupart des réunions qui ont lieu au siège de l’ONU et de ses agences. Cela donne à l’ONU une perspective plus globale dans sa prise de décision.

Comment cet avantage perçu aux Nations Unies peut-il être reproduit et utilisé par la société civile et par les élus locaux pour promouvoir la culture de la paix? C’est une question importante à aborder en ces temps de changements rapides et turbulents.

Hope for a soft landing

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(Une version française suit en dessous)

This month’s CPNN bulletin shows how, in the face of pessimistic predictions for the United States, to the point of civil war, there are many progressive initiatives advancing. It’s the dialectics of history in action: “when the going gets tough, the tough get going.” And it raises the hopes that the crash of the empire could have a soft landing.

After all, there is a rich history of progressive mobilizations in the United States. The bulletin lists initiatives in the following domains of action which we may consider in terms of their historical roots.

Unionization. When times get tough, the workers organize. The extensive union drives in factories in the 1870’s and 1880’s and of the railroads in the 1890’s were crushed by police and military violence that was directed by the major capitalists of the time. But in the 1930’s, despite attempts by the capitalists to forcibly prevent them, the CIO was able to organize the national trade unions in the United States in most of the major manufacturing companies. This gave popular support to the New Deal policies that saved the country from the worst ravages of the Great Depression and gave birth to the systems of social security.

Colleges and Universities. Progressive movements have long found support in American institutions of higher education. For example, the mass movement against the Vietnam War took root primarily in college campuses.

Civil rights. The most important mobilizations in recent months have taken place in the struggle against racism. This recalls the movement for civil rights of the 1960’s which provided leadership to the movement against the Vietnam War as exemplified by Martin Luther King.

Climate activism. The youth movement demanding action to address global warming has been a second major mobilization in the past few years. The roots of this movement go back almost 30 years to the 1992 Rio Summit on Environment and Development (the “Earth Summit”). At the time I was still teaching at Wesleyan University and the students sent representatives to the Rio Summit and mobilized teach-ins when they returned.

Peace movement. American Peace Movements have taken many forms over the years, as I documented 40 years ago in my book with that title. Many of them are working together in the United National AntiWar Coalition which has issued a Call to Action. In recent years the most important mobilizations have taken place around the International Day of Peace in September, led by Campaign Nonviolence which last September held over 3,300 actions, events and marches across the USA and in 20 countries.

City governments. In recent years city governments have taken more progressive stands as documented in a series of articles in The Nation and many articles in CPNN. The US Conference of Mayors exemplies this in its many resolutions, and most recently, its “Vision for America.” New Haven has long been a good example going back at least 30 years with the formation of its City Peace Commission.

Members of congress.
Although they are a minority, there have always been a few progressive candidates elected to the US Congress. There is not enough of them to change a system that is dominated by big money interests, but they provide a voice for progressive change which has traditionally inspired other activists

If the United States is to survive the crisis in which it is now engulfed, it will need massive mobilizations in all of these domains and their unity into a single solid progressive movement. And, as we have said before, it will require the dismantling of the US military empire. The military budget must be totally converted in order to save the country. Its military bases around the world must be dismantled and the soldiers brought home and put to useful work.

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L’espoir d’un atterrissage en douceur

Le bulletin du CPNN de ce mois montre comment, face aux prévisions pessimistes pour les États-Unis, pouvant aller jusqu’a la guerre civile, de nombreuses initiatives progressistes avancent. C’est la dialectique de l’histoire en action: «when the going gets tough, the tough get going» (quand les temps deviennent durs, les durs avancent.). Et cela fait naître l’espoir que le crash de l’empire pourrait avoir un “atterrissage en douceur.”

Après tout, il existe une riche histoire de mobilisations progressistes aux États-Unis. Le bulletin liste les initiatives dans les domaines d’action suivants que nous pouvons considérer en fonction de leurs racines historiques.

Syndicalisation. Lorsque les temps deviennent durs, les travailleurs s’organisent. Les nombreuses campagnes de syndicalisation dans les usines des années 1870 et 1880 et des chemins de fer dans les années 1890 ont été écrasées par la violence policière et militaire dirigée par les principaux capitalistes de l’époque. Mais dans les années 1930, malgré les tentatives des capitalistes pour les empêcher de force, le CIO a pu organiser les syndicats nationaux aux États-Unis dans la plupart des grandes entreprises manufacturières. Cela a donné un soutien populaire aux politiques du New Deal qui ont sauvé le pays des pires ravages de la Grande Dépression et ont donné naissance aux systèmes de sécurité sociale.

Collèges et universités. Les mouvements progressistes ont depuis longtemps trouvé un soutien dans les établissements d’enseignement supérieur américains. Par exemple, le mouvement de masse contre la guerre au Vietnam a pris racine principalement dans les campus universitaires.

Droits civils. Les mobilisations les plus importantes de ces derniers mois ont eu lieu dans la lutte contre le racisme – le mouvement “Black Lives Matter.” Cela rappelle le mouvement pour les droits civils des années 1960 qui a soutenu le mouvement contre la guerre au Vietnam , comme en témoigne Martin Luther King.

Activisme climatique. Le mouvement de jeunesse exigeant une action pour lutter contre le réchauffement climatique a été une deuxième mobilisation majeure au cours des dernières années. Les racines de ce mouvement remontent à près de 30 ans, au Sommet de Rio de 1992 sur l’environnement et le développement (le «Sommet de la Terre»). À l’époque, j’enseignais encore à l’Université Wesleyan et les étudiants ont envoyé des représentants au Sommet de Rio et mobilisé des “teach-ins” à leur retour.

Mouvement pour la paix. Les mouvements de paix américains ont pris de nombreuses formes au fil des ans, comme je l’ai documenté il y a 40 ans dans mon livre avec ce titre. Beaucoup d’entre eux travaillent ensemble au sein de la United National AntiWar Coalition, qui a lancé un appel à l’action. Ces dernières années, les mobilisations les plus importantes ont eu lieu autour de la Journée internationale de la paix en septembre, surtout par la Campaign Nonviolence qui en septembre dernier a organisé plus de 3 300 actions, événements et manifs.

Gouvernements municipaux. Ces dernières années, les conseils municipaux ont adopté des positions plus progressistes, comme le montre une série d’articles dans The Nation et de nombreux articles dans CPNN. La Conférence des maires des États-Unis en est un exemple dans ses nombreuses résolutions et, plus récemment, dans sa «Vision pour l’Amérique». New Haven est depuis longtemps un bon exemple depuis au moins 30 ans avec la formation de sa City Peace Commission.

Membres du congrès. Bien qu’ils soient minoritaires, il y a toujours eu quelques candidats progressistes élus au Congrès américain. Il n’y en a pas assez pour changer un système dominé par de gros intérêts financiers, mais ils fournissent une voix pour un changement progressif qui a traditionnellement inspiré d’autres militants.

Si les États-Unis survivront à la crise dans laquelle ils sont maintenant engloutis, ils auront besoin de mobilisations massives dans tous ces domaines et de leur unité en un seul mouvement progressiste et solide. Et, comme nous l’avons déjà dit, cela nécessitera le démantèlement de l’empire militaire américain. Le budget militaire doit être totalement converti pour sauver le pays. Ses bases militaires à travers le monde doivent être démantelées et les soldats ramenés chez eux et engagés dans un vaste programme de reconstruction des infrastructures défaillantes des États-Unis.

The crash of the American empire

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(Une version française suit en dessous)

The American empire is crashing. What will it be like. Let us look at recent precedents.

The last empire to crash was the Soviet empire 30 years ago. At the time it was led by Mikhail Gorbachev, a man of peace and harmony, its population was not seriously divided or heavily armed, and the army stayed in their barracks. As a result, there was very little physical violence when the empire collapsed, although in the ensuing years there was great economic suffering because of the devaluation of the ruble (by a factor of almost 10,000) and in subsequent years, there were armed conflicts with the Ukraine and Georgia. In the end, the oligarchs (Russian mafia, etc.) and the secret police (Putin had been head of the KGB) consolidated their power.

The American empire is dying in the hands of Donald Trump, and the situation is completely different.

In recent months, we have said that to survive the United States needs the resignation of Trump and a non-violent revolution, but that does not seem to be coming soon. Many city administrations are progressive and progressive Congressional candidates are being nominated, and some elected. However, that, by itself, will not change a system where the electoral process is mostly in the hands of big money. Progressive mayors and Congressional candidates would have to be supported by mass movements in city halls, town meetings and on the streets if the military priorities of American society can be transformed into a new national unity that puts the priorities on racial and economic equality and full employment.

What seems more likely in the short term is a risk of civil war, as discussed in this article in The Nation and this Youtube video. Here’s why this must be taken seriously.

Trump’s campaign was formally endorsed recently (July 16) by the National Rifle Association, which claims over 5 million members, and they are armed, not just with hunting rifles, but often with military-grade weapons designed to kill efficiently large numbers of people. They are mostly white males without higher education, a group that supports Trump according to the polls. I suppose it is safe to assume that they live more in rural areas than in the big cities. With increasing unemployment and impoverishment they are angy against the bankers of New York and the entrepreneurs of Silicon Valley who are gaining enormous wealth during this crisis, but they take out their anger on women, Blacks and Hispanics who are more accessible.

The American military, on the other hand, has not agreed with Trump’s attempts to engage it in his support. It is perhaps relevant that the proportion of active military personnel that is Black and Hispanic has been growing, and as of 2017 it was already 43%, not to mention a growing proportion of women. Their families are more urban than rural.

The Trump presidency has made racism a major tactic in its campaign strategy for re-election. And while Trump is trailing in the polls, there are serious suggestions circulating that he and his supporters may refuse to accept an election result that is not in his favor.

Meanwhile, the rate of unemployment and families being thrown into poverty has reached proportions in the United States not seen since the 1930’s, and it seems likely to grow further, given the continued need for shutdowns to counter the coronavirus epidemic.

When the Soviet Union collapsed, it reverted to its constituent republics where there were relatively unified cultures, nurtured over the decades by Soviet support for cultural development. There is no such history of culturally uniform states and regions in the United States. One suggestion, that of Johan Galtung, is that there will be an East-West divide with the West Coast linking to Asia and the East Coast linking to Europe. But Galtung does not consider what will happen with the rest of the country, the South and the Middle West. It is there that we may expect the greatest risk of violence, rural versus urban.

A civil war would be bloody, but hopefully not to the extent of the first American Civil War in the 1860’s when tens of thousands were slaughtered in terrible battles between two distinct armies.

Perhaps more relevant that the crash of the Soviet Empire was the crash of Syria. When a revolt broke out against the government, the Syrian military split with some supporting the government and some going to the opposition. The civil war was especially bloody because of external interventions. The opposition received major support, though covert, from the United States and several Arab States, while the government received support from the Lebanese Hezbollah, Iran and Russia.

Unlike Syria, it seems less likely that an American civil war at this moment will receive much external intervention, and it is more likely that it will be decided by the balance of forces in the US. The need for a nonviolent revolution would then become more evident than ever.

What would be the effects in the rest of the world in the face of an American civil war? Would it reinforce the idea and make possible the reformation of the United Nations into a force for the culture of peace? Or would it look more like the 1930’s with the rise of fascist governments and the threat of another World War? We are at a turning point in human history!

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Le crash de l’empire américain

L’empire américain s’écroule. A quoi cela ressemblera-t-il?

Le dernier empire à s’effondrer était l’empire soviétique il y a 30 ans. À l’époque il était dirigé par Mikhail Gorbatchev, un homme de paix et d’harmonie, sa population n’était pas sérieusement divisée ou lourdement armée, et l’armée restait dans ses casernes. En conséquence, il y a eu très peu de violence physique lorsque l’empire s’est effondré, bien que dans les années qui ont suivi, il y ait eu de grandes souffrances économiques en raison de la dévaluation du rouble (par un facteur de près de 10000) et les années suivantes, il y a eu des conflits armés avec l’Ukraine et la Géorgie. Finalement, les oligarques (mafia russe, etc.) et la police secrète (Poutine avait été à la tête du KGB) ont consolidé leur pouvoir.

L’empire américain est en train de tomber entre les mains de Donald Trump, et la situation est complètement différente.

Dans les derniers mois, nous avions dit que pour survivre, les États-Unis avaient besoin de la démission de Trump et d’une révolution non violente, mais cela ne semble pas près d’arriver. Il y a beaucoup de conseils municipaux, ainsi que quelques membres au Congrés National et des candidates pour les elections de novembre qui sont progressistes. Cependant, cela ne changera pas un système où le processus électoral est principalement entre les mains des super-riches. Les maires progressistes et les candidats au Congrès devraient être soutenus par des mouvements de masse dans les mairies, dans les assemblées municipales et dans les rues pour que les priorités militaires de la société américaine puissent d’être transformées en une nouvelle forme d’unité nationale qui placerait les priorités sur l’égalité raciale et économique et le plein emploi .

Ce qui semble plus probable à court terme est un risque de guerre civile, comme cela est abordé dans cet article dans The Nation et cette video Youtube. Voici pourquoi cela doit être pris au sérieux.

La campagne de Trump a été officiellement approuvée récemment (16 juillet) par la National Rifle Association, qui revendique plus de 5 millions de membres, et ils sont armés, non seulement de fusils de chasse, mais souvent d’armes de qualité militaire conçues pour tuer efficacement un grand nombre de personnes. Ce sont pour la plupart des hommes blancs sans études supérieures, un groupe qui soutient Trump selon les sondages. Je suppose qu’on peut assumer qu’ils vivent davantage dans les zones rurales que dans les grandes villes. Avec l’augmentation du chômage et de l’appauvrissement, ils sont en colère contre les banquiers de New York et les entrepreneurs de la Silicon Valley qui gagnent énormément de richesse pendant cette crise, mais ils tournent cette colère contre les femmes, les Noirs et les Hispaniques les groupes les plus accessibles.

L’armée américaine, en revanche, n’a pas approuvé les tentatives de Trump de l’engager dans son soutien. Il est peut-être pertinent que la proportion du personnel militaire actif qui est noir et hispanique ait augmenté et qu’en 2017, elle était déjà de 43%, sans parler d’une proportion croissante de femmes. Leurs familles sont plus urbaines que rurales.

Le président Trump a fait du racisme une tactique majeure dans sa stratégie de campagne de réélection. Et bien que Trump perde dans les sondages, il y a de sérieuses suggestions qui circulent selon lesquelles lui et ses partisans pourraient refuser d’accepter un résultat électoral qui n’est pas en sa faveur.

Pendant ce temps, le taux de chômage et de familles jetées dans la pauvreté a atteint des proportions jamais vues aux États-Unis depuis les années 1930, et il semble susceptible de continuer à augmenter, étant donné le besoin continu de fermetures pour contrer l’épidémie de coronavirus.

Lorsque l’Union soviétique s’est effondrée, elle est revenue à ses républiques constituantes où il y avait des cultures relativement unifiées, nourries au fil des décennies par le soutien soviétique au développement culturel. Il n’existe pas d’états et de régions culturellement uniformes aux États-Unis. Une suggestion, celle de Johan Galtung, est qu’il y aura une division Est-Ouest avec la côte ouest reliant l’Asie et la côte Est reliant l’Europe. Mais Galtung ne considère pas ce qui va se passer avec le reste du pays, le Sud et le Moyen-Ouest. C’est là que l’on peut s’attendre au plus grand risque de violence, rurale versus urban.

Une guerre civile serait sanglante, mais, espérons-le, pas à la mesure de la première guerre civile américaine dans les années 1860, lorsque des dizaines de milliers de personnes ont été massacrées lors de terribles batailles entre deux armées distinctes.

Peut-être plus pertinent que le crash de l’Empire soviétique était le crash de la Syrie. Lorsqu’une révolte a éclaté contre le gouvernement, l’armée syrienne s’est séparée, certains soutenant le gouvernement et certains allant à l’opposition. La guerre civile a été particulièrement sanglante à cause des interventions extérieures. L’opposition a reçu un soutien majeur, bien que secret, des États-Unis et de plusieurs États arabes, tandis que le gouvernement a reçu le soutien du Hezbollah libanais, de l’Iran et de la Russie.

Contrairement à la Syrie, il semble moins probable qu’une guerre civile américaine en ce moment recevra beaucoup d’intervention extérieure, et il est plus probable qu’elle sera décidée par l’équilibre des forces aux États-Unis. La nécessité d’une révolution non-violente deviendrait alors plus évidente que jamais.

Quels seraient les effets dans le reste du monde face à une guerre civile américaine? Est-ce que cela renforcerait l’idée et rendrait possible la réforme de l’ONU en une force de culture de la paix? Ou est-ce que cela ressemblerait davantage aux années 1930 avec la montée des gouvernements fascistes et la menace d’une nouvelle guerre mondiale? Nous sommes à un point tournant de l’histoire humaine!

Racism and the Culture of War

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(Une version française suit en dessous)

To succeed the struggle against racism needs to be understood in the context of the struggle against the culture of war.

In my history of the culture of war, I quote Malcolm X at length: “”Book after book showed me how the white man had brought upon the world’s black, brown, red, and yellow peoples every variety of the sufferings of exploitation. I saw how since the sixteenth century, the so-called “Christian trader” white man began to ply the seas in his lust for Asian and African empires, and plunder, and power . . First, always “religiously,” he branded “heathen” and “pagan” labels upon ancient non-white cultures and civilizations. The stage thus set, he then turned upon his non-white victims his weapons of war.” As examples, he describes the British conquest of India, the African slave trade and the Opium War against China.

As Malcolm X describes, racism was used to justify the slave trade from Africa to America, to justify the economic profits gained from slavery. It was used to justify colonialism. And it was used to justify the genocide of indigenous peoples to make way for the expansion of empires.

The institution of slavery goes back to the first empires at the dawn of history. From the beginning it was an expression of the culture of war. Slavery was the fruit of warfare; the vanquished were enslaved. This is clearly described in the narratives of ancient history, for example, in the the Old Testament of the Bible.

The only reason that the African slave trade is not included in the list of wars is that the slaves were rarely able to counter-attack. The same is true for the military conquest of lands inhabited by indigenous peoples. They were wars without names. For example, when I did the research for my study of internal military intervention in the United States, I was unable to find complete records for the use of the military to suppress slave rebellions and to massacre the indigenous people of North America. These were considered so routine that they were not worthy of news articles or historical records.

Legal systems perpetuate this racism in order to protect the power and property of the rich. How else can you explain the fact that people of color are locked up in American prisons far more than their percentage of the population.

And Hollywood has done its part. As described by the great Black activist and statesman, Kwame Nkrumah, “Even the cinema stories of fabulous Hollywood are loaded. One has only to listen to the cheers of an African audience as Hollywood’s heroes slaughter red Indians or Asiatics to understand the effectiveness of this weapon. For, in the developing continents, where the colonialist heritage has left a vast majority still illiterate, even the smallest child gets the message contained in the blood and thunder stories emanating from California. And along with murder and the Wild West goes an incessant barrage of anti-socialist propaganda, in which the trade union man, the revolutionary, or the man of dark skin is generally cast as the villain, while the policeman, the gum-shoe, the Federal agent – in a word, the CIA – type spy is ever the hero.”

Progress against racism depends on whether we can make progress against its root cause, the culture of war which, in turn, is maintained to increase the wealth of the rich and to protect their property. If there is one trend that is clear over the past few centuries, it is this: the rich get richer and the poor get poorer. This is maintained by the culture of war and its associated racism.

The recent uprisings against racist violence by the police is another step towards the radical transformation from the culture of war to a culture of peace

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Racisme et culture de guerre

Pour réussir, la lutte contre le racisme doit être considérée dans le contexte de la lutte contre la culture de guerre.

Dans mon histoire de la culture de la guerre, je cite longuement Malcolm X : “Livre après livre m’a montré comment l’homme blanc avait amené sur les peuples noirs, bruns, rouges et jaunes du monde toutes sortes de souffrances d’exploitation. J’ai vu comment, depuis le XVIe siècle, l’homme blanc dit «marchand chrétien» a commencé à sillonner les mers dans sa soif d’empires asiatiques et africains, de pillage et de pouvoir. . Tout d’abord, toujours “religieusement”, il a marqué l’étiquette “païenne” sur les anciennes cultures et civilisations non blanches. Il a ensuite tourné vers ses victimes non blanches ses armes de guerre.” Commes exemples, Malcolm décrit la conquête britannique de l’Inde, la traite négrière africaine et la guerre de l’opium contre la Chine.

Comme il le décrit, le racisme a été utilisé pour justifier la traite des esclaves d’Afrique en Amérique, pour justifier les bénéfices économiques tirés de l’esclavage. Il a été utilisé pour justifier le colonialisme. Et il a été utilisé pour justifier le génocide des peuples autochtones pour faire place à l’expansion des empires.

L’institution de l’esclavage remonte aux premiers empires à l’aube de l’Histoire. Dès le début, c’était une expression de la culture de guerre. L’esclavage était le fruit de la guerre; les vaincus étaient asservis. Ceci est clairement décrit dans les récits de l’histoire ancienne, par exemple, dans l’Ancien Testament de la Bible.

La seule raison pour laquelle la traite des esclaves africains n’est pas incluse dans la liste des guerres est que les esclaves ont rarement pu contre-attaquer. Il en va de même pour la conquête militaire de terres habitées par des peuples autochtones. C’étaient des guerres sans noms. Par exemple, lorsque j’ai fait la recherche pour mon étude sur l’intervention militaire interne aux États-Unis, je n’ai pas pu trouver de documents complets sur l’utilisation de l’armée pour suprimer les rébellions d’esclaves et massacrer les peuples autochtones d’Amérique du Nord. Celles-ci étaient considérées comme si routinières qu’elles n’étaient pas dignes d’articles de presse ou de documents historiques.

Les systèmes juridiques perpétuent ce racisme afin de protéger le pouvoir et les biens des riches. Comment expliquer autrement le fait que les personnes de couleur sont enfermées dans des prisons américaines bien plus que leur pourcentage de la population.

Et Hollywood a fait sa part. Comme le décrit le grand activiste et homme d’État noir, Kwame Nkrumah, “Même les histoires de cinéma du fabuleux Hollywood sont chargées. Il suffit d’écouter les acclamations d’un public africain alors que les héros d’Hollywood massacrent des Indiens rouges ou des Asiatiques pour comprendre l’efficacité de cette arme. Car, dans les continents en développement, où l’héritage colonialiste a laissé une grande majorité encore analphabète, même le plus petit enfant reçoit le message contenu dans les histoires de sang et de tonnerre émanant de Californie. Et avec le meurtre et le Far West va un barrage incessant de propagande antisocialiste, dans lequel l’homme syndical, le révolutionnaire ou l’homme de peau foncée est généralement jeté comme le méchant, tandis que le policier, le détective, l’agent fédéral, l’espion de type CIA ,sont toujours le héros. ”

Les progrès contre le racisme dépendent de la possibilité de progresser contre sa cause profonde, la culture de guerre. Et la culture de guerre, à son tour, est maintenue pour accroître la richesse des riches et protéger leurs biens. S’il y a une tendance claire au cours des derniers siècles, c’est bien celle-ci: les riches s’enrichissent et les pauvres s’appauvrissent. Ceci est maintenu par la culture de la guerre et son racisme associé.

Les récents èmeutes contre la violence raciste par la police sont un autre pas vers la transformation radicale de la culture de la guerre à une culture de la paix.

Trump and America can escape, but the empire cannot

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Trump is now trapped. His Republican presidential predecessor, George W. Bush, has called for the unification of America and that means that Trump has to go. The defense secretary that he named two years ago has denounced his call to militarize the response to American protests, and that means that Trump cannot call on the military to save him.

Yes, Trump can escape from his disastrous presidency. He can make the announcement that he will not seek a second term and the Republican Party should nominate someone else who promises the unify the country.

America is trapped. It is ravaged by the coronavirus with inadequate medical preparedness. It is torn apart by racist violence. And it now has an unemployment rate that rivals that of the Great Depression.

But yes, America can escape from its disastrous medical, social and economic situation. It can convert the military budget to a vast program of rebuilding America’s failing infrastructure, starting with its medical infrastructure and extending, like Roosevelt’s WPA, to all sectors of the domestic economy, thus putting everyone back to work, above all those who have been excluded by racism.

But no, the American empire cannot escape. The military budget must be totally converted in order to save the country. Its military bases around the world must be dismantled and the soldiers brought home and put to useful work.

Will this be done? And will it be done soon enough to save America if not the empire? We have entered one of those periods of history where change is accelerating (as described by dialectics). Ideas and solutions that seemed completely impossible and utopian yesterday suddenly become the orders of today.

The so-called “democratic process” of the United States is not equipped for such a change. It rests firmly in the hands of “big money” interests who pay the millions of dollars in television fees for election campaigns. Not surprisingly, these wealthy interests are almost exclusively in the hands of elderly white men, those who are least open to change. It is the youth, women and people of color who can change and who can save America.

If the American “democratic process” is not equipped, what, then is the way that America can change. Dust off the old word “revolution”. And take off the connotation of violence. Yes, nonviolent revolution is possible.

Once more we must return to the key distinction between culture of war and culture of peace. The violent revolutions of the past have been informed by and led to the culture of war. The revolutions of the future should be informed by and lead to the culture of peace. See the following website for details: SFR-21.org.

Invasion of Venezuela: Is it Operation Just Cause, Bay of Pigs or Wag the Dog?

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(Une version française suit en dessous)

On April 1 (April Fools Day) President Trump announced that the United States will send a military force to Venezuela, claiming that it was needed to stop drug trafficking by their President Maduro. He was followed by US Defense Secretary Mark Esper, who said the task force included Navy destroyers and littoral combat ships, Coast Guard Cutters, P.A. patrol aircraft, and elements of an Army security force assistance brigade. General Mark Milley, Chairman of the Joint Chiefs of Staff, added that there are “thousands of sailors, Coast Guardsman, soldiers, airmen, Marines involved in this operation.”

What are the historical precedents for this?

Operation Just Cause. In 1989, the United States invaded Panama and arrested its President Noriega on drug charges, as described in detail by Wikipedia. According to a video by Telesur, over 2,000 people were killed and 20,000 displaced in the extensive military operation. Apparently there was little resistance by the Panamanian military. The United Nations General Assembly adopted a resolution stating that the U.S. invasion was a “flagrant violation of international law.

Bay of Pigs. In 1961, over 1400 paramilitaries invaded Cuba at a point called the Bay of Pigs. The operation, covertly financed and directed by the U.S. government, was a failure. The invading force were defeated within three days by the Cuban Revolutionary Armed Forces.

Wag the Dog In 1997, the film “Wag the Dog” portrays a “war” that is fabricated inside Hollywood sets to distract voters from a presidential sex scandal and  covered by the mass media as if true. In the film the trick works and the President is re-elected as a result.

Which of these precedents most resembles the present situation?

For the moment, it would seem most similar to Wag the Dog. One month after Trump’s announcement, Venezuela captured a small gang of mercenaries led by an American that tried to invade Venezuela. It seems that the invasion attempt was not a very serious attempt in the sense that it had no chance to succeed. However, it captured the attention of the mass media as if Trump was actually attacking Venezuela. And certainly the political problems of President Donald Trump are as great or greater than those of Bill Clinton that inspired the 1997 film. Trump has even more reason to stage a fake war in order to divert attention from his failures.

If there is going to be an invasion of Venezuela like that of Operation Just Cause, we should expect the approach of the US Navy’s warships in the region, especially the Aircraft Carrier Strike Group Truman and the Amphibious Assault Ship Iwo Jima. As of this moment (end of May), according to the internet fleet tracker, they have not moved towards Venezuela, and in fact they are hampered by the potential for an epidemic of coronavirus in their crew, according to the head of the Southern Command.

But there is a long time between now and the elections scheduled for November. And the threats continue. In addition to the invasion by mercenaries mentioned above, consider the following. If you search the internet for “Vigo cocaine”, you will find many articles dating from the beginning of May about the interception of a boat off the coast of Vigo, Portugal, that was loaded with cocaine said by some sources to be coming from Venezuela. But look carefully at the sources. The articles saying that the cocaine came from Venezuela quote unnamed US sources, or, in some cases, they quote James Story, director of the Venezuela Affairs Unit at the U.S. Embassy in Colombia. This information (misinformation?) seems designed to support the Trump administration’s claim that Venezuela is heavily involved in the drug trade which is their excuse for threatening military action, despite the fact that independent studies contradict Trump’s claim.

Finally, if Trump does order an invasion of Venezuela, it may resemble the Bay of Pigs more than Operation Just Cause. The Veneuzuelan military, aided by Russian equipment and advisors, and backed, at least verbally, by China, is a force more similar to the Cuban Revolutionary Armed Forces in 1961 than the Panamanian forces in 1989.

The Bay of Pigs preceded by a year the Cuban Missile Crisis which threatened a nuclear war between the United States and the Soviet Union. As for an invasion of Venezuela at this time, could it not also threaten escalation into a nuclear war even more dangerous that a nuclear war would have been in 1962!

At CPNN, following the April 1 announcement by Trump we sent an email to our mailing list saying the following in part: “The threat of Trump to make war against Venezuela demands a special and unique response from all of us. . . . If you are in a country that is in NATO or the UN Security Council, I suggest you contact your government with a message similar to the following: Please use your influence in the [UN Security Council] [direction of NATO] to prevent Trump from starting a war with Venezuela which could lead to World War III because of the support to Venezuela from Russia and China. Trump is trying to divert attention from the medical and economic crisis but he is producing a crisis that is even more dangerous.”

We don’t yet know if this is a case of Wag the Dog, or an April Fool’s joke, but the danger still exists that this could be a repeat of Operation Just Cause or the Bay of Pigs, which demands that we do all we can to prevent it.

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Invasion du Venezuela: est-ce l’”Opération Just Cause”, la baie des Cochons ou “Wag the Dog”?

Le 1er avril (poissons d’avril), le président Trump a annoncé que les États-Unis enverraient une force militaire au Venezuela, faisant l’accusation qu’il était nécessaire parce que le trafic de drogue est organisé par leur président Maduro. Il a été suivi par le secrétaire américain à la Défense Mark Esper, qui a déclaré que le Groupe d’attaque comprenait des destroyers de la Marine et des navires de combat littoraux, Coast Guard Cutters, des avions de patrouille et des éléments d’une brigade d’assistance des forces de sécurité de l’armée. Le général Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées, a ajouté que «des milliers de marins, de gardes-côtes, de soldats, d’aviateurs et de marines sont impliqués dans cette opération».

Quels sont les précédents historiques à ce sujet?

Opération Just Cause. En 1989, les États-Unis ont envahi le Panama et arrêté son président Noriega sur des accusations de drogue, comme il l’est écrit dans Wikipedia. Selon une vidéo de Telesur, plus de 2 000 personnes ont été tuées et 20 000 déplacées dans le cadre de cette vaste opération militaire. Apparemment, il y avait peu de résistance de la part des militaires panaméens. L’Assemblée générale des Nations Unies a adopté une résolution déclarant que l’invasion américaine était une “violation flagrante du droit international”.

Baie des Cochons. En 1961, plus de 1400 paramilitaires ont envahi Cuba à un endroit appelé la baie des Cochons. L’opération, secrètement financée et dirigée par le gouvernement américain, a été un échec. La force d’invasion a été vaincue en trois jours par les Forces armées révolutionnaires cubaines.

Wag the Dog. En 1997, le film “Wag the Dog” dépeint une “guerre” qui est fabriquée à l’intérieur des décors hollywoodiens pour distraire les électeurs d’un scandale sexuel présidentiel et couverte par les médias comme si elle était vraie. Dans le film, l’astuce fonctionne et le président est réélu en conséquence.

Lequel de ces précédents ressemble le plus à la situation actuelle?

Pour le moment, cela semble plus similaire à “Wag the Dog”. Un mois après l’annonce de Trump, le Venezuela a capturé une petite bande de mercenaires dirigée par un Américain qui a tenté d’envahir le Venezuela. Il semble que la tentative d’invasion n’ait pas été une tentative très sérieuse dans le sens où elle n’avait aucune chance de réussir. Cependant, cela a attiré l’attention des médias de masse comme si Trump attaquait réellement le Venezuela. Et certainement les problèmes politiques du président Donald Trump sont aussi grands ou plus grands que ceux de Bill Clinton qui a inspiré le film de 1997. Trump a encore plus de raisons de déclencher une fausse guerre afin de détourner l’attention de ses échecs.

S’il doit y avoir une invasion du Venezuela comme celle de l’Opération Just Cause, nous devons nous attendre à l’approche des navires de guerre de la marine américaine dans la région, en particulier du groupe aéronaval Truman et du navire d’assaut amphibie Iwo Jima. Selon le chef du Southern Command, ils ne se sont pas déplacés vers le Venezuela et ils sont en fait gênés par le potentiel d’une épidémie de coronavirus dans leur équipage (fin mai). .

Mais il y a beaucoup de temps entre maintenant et les élections prévues pour novembre. Et les menaces continuent. En plus de l’invasion de mercenaires mentionnée ci-dessus, considérez ce qui suit. Si vous recherchez sur Internet “Vigo cocaïne”, vous trouverez de nombreux articles datant de début mai sur l’interception d’un bateau au large de Vigo, au Portugal, qui était chargé de cocaïne qui, selon certaines sources, proviendrait du Venezuela . Mais regardez attentivement les sources. Les articles disant que la cocaïne provenait du Venezuela citent des sources américaines anonymes ou, dans certains cas, citent James Story, directeur de l’Unité des affaires du Venezuela à l’ambassade des États-Unis en Colombie. Ces informations (désinformation?) semblent conçues pour soutenir l’affirmation de l’administration Trump selon laquelle le Venezuela est fortement impliqué dans le trafic de drogue, ce qui est leur excuse pour menacer une action militaire, malgré le fait que des études indépendantes contredisent l’affirmation de Trump.

Enfin, si Trump ordonne une invasion du Venezuela, cela pourrait ressembler davantage à la baie des Cochons qu’à l’Opération Just Cause. L’armée vénézuelienne, aidée par du matériel et des conseillers russes et appuyée, au moins verbalement, par la Chine, est une force plus similaire aux Forces armées révolutionnaires cubaines en 1961 qu’aux forces panaméennes en 1989.

La baie des Cochons a précédé d’un an la crise des missiles cubains qui menaçait une guerre nucléaire entre les États-Unis et l’Union soviétique. Quant à une invasion du Venezuela en ce moment, ne pourrait-elle pas aussi menacer l’escalade vers une guerre nucléaire encore plus dangereuse qu’une guerre nucléaire l’aurait été en 1962!

À CPNN, à la suite de l’annonce faite le 1er avril par Trump, nous avons envoyé un e-mail à notre liste de diffusion disant en partie : “La menace de Trump de faire la guerre au Venezuela exige une réponse spéciale et unique de nous tous … Si vous êtes dans un pays membre de l’OTAN ou du Conseil de sécurité des Nations Unies, je vous suggère de contacter votre gouvernement avec un message semblable au suivant: Veuillez utiliser votre influence au [Conseil de sécurité des Nations Unies] [direction de l’OTAN] pour empêcher Trump de commencer un guerre contre le Venezuela qui pourrait conduire à la troisième guerre mondiale en raison du soutien au Venezuela de la Russie et de la Chine. Trump essaie de détourner l’attention de la crise médicale et économique, mais il produit une crise encore plus dangereuse. ”

Nous ne savons pas encore s’il s’agit d’un cas de Wag the Dog ou d’un poisson d’avril, mais le danger existe toujours que ce soit une répétition de l’Opération Just Cause ou de la baie des Cochons, qui exige que nous fassions tout ce que nous pouvons pour l’empêcher.

A new chapter in the history of the culture of peace

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(Une version française suit en dessous)

It will soon be 20 years since I wrote “An early history of the culture of peace.” During these years there have been thousands of initiatives described in the reports from the culture of peace decade and reports on the culture of peace news network. However, we have not yet seen any dramatic changes in this history

And it’s been over 10 years since I wrote the novella “I have seen the promised land” which predicted a global economic crash in the year 2000 followed by the transition of the United Nations into a guiding force towards a culture of peace. In addition to the English version, the novella is now available in French, Spanish and Portuguese.

Now, with the arrival of the global economic crash, the time has come for dramatic new initiatives to write a new chapter in this history. As a readers of this blog you are invited to contribute.

You may play an online game with two options: one defining the culture of peace; and the other choosing among different routes for the transition from the culture of war to a culture of peace. The game includes a discussion forum where you are invited to share your comments and suggestions.

Thanks to the hard work of Myrian Castello and Herbert Lima in Brazil, we have a series of social media connections where you are invited to subscribe and contribute.

The first connection is an ongoing series of webinars The initial program, Peace is in our hands, is available on youtube at https://www.youtube.com/watch?v=4Bwt6qsj2FI. It is a program of 29 minutes introduced by Myrian followed by my remarks concerning :

1) The origin of the economic crash started long before the coronavirus: the causes are financial speculation and militarization of the world’s economy.

2) A crash is also an opportunity for radical change, a change from the culture of war to a culture of peace.

3) A vision for the culture of peace was developed under Federico Mayor at UNESCO in the 1990’s, including national culture of peace programs, the Manifesto 2000 signed by 75 million people and the Declaration and Programme of Action for a Culture of Peace adopted by the United Nations General Assembly in 1999, despite opposition by the rich Member States.

4) The Programme of Action was based on an analysis of the 8 aspects of the culture of war and the 8 corresponding aspects of the culture of peace.

5) The opposition to the culture of peace by the rich countries showed the extent to which the nation-state has come over the course of history to monopolize the culture of war. Therefore to achieve a culture of peace, we need to reform the United Nations so that it is based directly on the people rather than the nation-states. For example, a United Nations Security Council run by representatives of the mayors of the world, a Mayors Security Council.

6) The economic crash is an opportunity to change the basis of the United Nations, because the Member States are no longer supporting or concerned with the UN.

(the following are responses to the questions and suggestions of participants)

7) The crisis shows us the great importance and potential of the internet and social media, and this can be a major tool for the radical changes that are needed.

8) The more women gain positions of authority, the more likely we are to be able to develop a culture of peace.

9) We need to develop more local political and economic initiatives to develop independence from the nation-state and the global industrialized economy. This may include local peace commissions.

10) Conclusion: think globally, act locally.

The webinar series will be continued and the next one is taking place today (May 1) at 17:00 Greenwich Mean Time. The channel is at https://www.youtube.com/channel/UCxL5jiQ7k6EgC4vNj0AXYbA/ . The theme is “Are human beings naturally aggressive?” Please subscibe, since we need subscribers to reach 100. We expect to produce at least two programs each month and we welcome your suggestions and participation.

A new facebook page is available: Peace is in our hands at https://www.facebook.com/peaceisinourhands.

Finally, we have a new instagram at http://www.instagram.com/peaceisinourhands..

Together, we can turn this crisis into an opportunity for progress towards a culture of peace.
 

* * * * *

Un nouveau chapitre dans l’histoire de la culture de la paix

Cela fera bientôt 20 ans depuis que j’ai écrit “Une première histoire de la culture de la paix“. Au cours de ces années, des milliers d’initiatives ont été décrites dans les rapports de la décennie de la culture de la paix et dans les rapports du reseau d’information CPNN. Cependant, nous n’avons pas encore vu de changements spectaculaires dans cette Histoire.

Et cela fait plus de 10 ans que j’ai écrit le roman “J’ai vu la terre promise” qui prédit un krach économique mondial en l’an 2000 suivi de la transition des Nations Unies en force directrice vers une culture de la paix. La nouvelle est aussi disponible en espagnol et en portugais ainsi qu’en anglais.

Maintenant, avec l’arrivée du crach économique mondial, le temps est venu pour de nouvelles initiatives dramatiques d’écrire un nouveau chapitre. En tant que lecteurs de ce blog, vous êtes invités à contribuer.

Vous pouvez jouer à un jeu en ligne avec deux options: l’une définissant la culture de la paix; et l’autre choisissant parmi différentes voies pour le passage de la culture de guerre à une culture de paix. Le jeu comprend un forum de discussion où vous êtes invité à partager vos commentaires et suggestions.

Grâce au travail acharné de Myrian Castello et Herbert Lima au Brésil, nous avons une série de connexions sur les réseaux sociaux où vous êtes invités à vous abonner et à partager vos contributions.

La première connexion est une série de webinaires en cours. Le programme initial, “La paix est entre nos mains,” est disponible sur YouTube à l’adresse https://www.youtube.com/watch?v=4Bwt6qsj2FI. C’est un programme de 29 minutes présenté par Myrian suivi par mes remarques concernant ces points :

1) L’origine du crach économique a commencé bien avant le coronavirus: les causes sont la spéculation financière et la militarisation de l’économie mondiale.

2) Un crash est également une opportunité pour un changement radical, un changement de la culture de la guerre à une culture de la paix.

3) Une vision de la culture de la paix a été élaborée sous l’autorité de Federico Mayor à l’UNESCO dans les années 1990: y compris les programmes nationaux de culture de la paix; le Manifeste 2000 signé par 75 millions de personnes; et la Déclaration et le Programme d’action pour une culture de la paix, adoptés par le Assemblée générale des Nations Unies en 1999.

4) Le Programme d’action a été basé sur l’analyse des 8 aspects de la culture de la guerre et des 8 aspects correspondants de la culture de la paix.

5) L’opposition à la culture de la paix des pays riches a montré à quel point l’État-nation est venu au cours de l’Histoire monopoliser la culture de la guerre. Par conséquent, pour instaurer une culture de paix, nous devons réformer l’Organisation des Nations Unies afin qu’elle repose directement sur le peuple plutôt que sur les États-nations. Par exemple, un Conseil de sécurité des Nations Unies dirigé par des représentants des maires du monde, un .

6) Le crach économique est l’occasion de changer la base des Nations Unies, car les États membres ne soutiennent plus ou ne se préoccupent plus de l’ONU.

(voici les réponses aux questions et suggestions des participants)

7) La crise nous montre la grande importance et le potentiel d’Internet et des médias sociaux, et cela peut être un outil majeur pour les changements nécessaires.

8) Plus les femmes obtiennent des postes d’autorité, plus nous devons être capable de développer une culture de paix.

9) Nous devons développer davantage d’initiatives politiques et économiques locales pour obtenir indépendance vis-à-vis de l’État-nation et de l’économie industrielle mondiale. Cela peut inclure des commissions de paix locales.

10) Conclusion: penser globalement, agir localement.

La série de webinaires se poursuivra et la prochaine aura lieu aujourd’hui (1er mai) à 17h00, heure de Greenwich. La chaîne se trouve à https://www.youtube.com/channel/UCxL5jiQ7k6EgC4vNj0AXYbA/. Le thème est “Les êtres humains sont-ils naturellement agressifs?” Veuillez vous abonner, car nous avons besoin d’atteindre 100 abonnés. Nous prévoyons de produire au moins deux programmes chaque mois et nous apprécions votre participation et vos suggestions.

Une nouvelle page Facebook est disponible: la paix est entre nos mains sur https://www.facebook.com/peaceisinourhands/.

Enfin, nous avons un nouvel instagram sur http://www.instagram.com/peaceisinourhands.

Ensemble, nous pouvons transformer cette crise en une opportunité de progrès vers une culture de la paix.

Has the crash arrived?

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(Une version française suit en dessous)

The headlines provide abundant details about economic shutdowns in order to slow the spread of the COV-19 virus.

But behind the headlines, there is another story more important in the long run: the global economy is a house of cards based on speculation and military spending. It seems likely that the house of cards will come crashing down as a result of the global economic shutdown.

The details of how this will come about in economic terms are difficult to predict since there are so many interacting factors.

But even more important is how this can play out in political repercussions and opportunities.

Will it provide us with the opportunity to make the transition from the culture of war to a culture of peace?

In the novella that I wrote ten years ago, I foresaw a global economic crash in the year 2020, which opened the possibility for this radical transformation.

Ultimately the result depends on our coordinated strategy and tactics, but it also depends on having the necessary communication and transportation mechanisms that allow our coordination and our actions.

Will we be able to travel and meet face to face? Already there are are severe travel restructions. In the novella I wrote: “Don’t forget that in 2021, airline flights around the world were running at less than 30% of pre-crash levels, and to get a ticket under ordinary circumstances you needed to reserve six months in advance and hope that the airline would stay in business that long. “

Can we depend on internet communications as the crash develops? In the novella, I predict that internet communication will also be curtailed, and I propose that alternative electronic communication will fill the void. I am not an expert in this domain, but perhaps some who read this blog may send me suggestions.

In the novella I considered that in the first few years after the global economic crash, the priority was to mobilize millions of people to resist the attempts by the rich to impose a “fascist solution” like that imposed last century in the Great Depression. I think this priority is appropriate today, since already in recent years we are seeing signs of this danger with the rise to power of authoritarian heads of state such as Trump, Bolsonaro, Duterte, Erdogan and Orban, not to mention the moves of Putin and Xi Jinping to retain power without elections.

The turning point, according to the novella, was the declaration by representatives from cities around the world meeting in Porto Alegre, Brazil:

    When in the course of history it
    becomes evident that the old order has
    failed and it becomes possible through
    the development and sharing of a new
    vision that power be transferred from
    the nation-state with its culture of war
    to a new order based on the culture of
    peace, it is the right and duty of those
    who have been elected to represent the
    people on the local and regional level
    to take up the higher responsibility of
    world governance.

Readers of this blog will recognize here the proposal in last month’s blog for a Mayor’s Security Council.

I don’t know if it will be in Porto Alegre, but Latin America seems a logical place to start the process towards a new world order. After all, it was the World Social Forums born in Brazil that gave us our slogan: “Another world is possible.”

* * * * *

Le crash est-il arrivé?

Les titres fournissent de nombreux détails sur les fermetures économiques afin de ralentir la propagation du virus COV-19.

Mais derrière les titres, il y a une autre histoire plus importante à long terme: l’économie mondiale est un château de cartes basé sur la spéculation et les dépenses militaires. Il semble probable que ce château de cartes s’écroulera à la suite de l’arrêt économique mondial.

Les détails économiques de la façon dont cela se produira sont difficiles à prévoir car il existe de nombreux facteurs d’interaction.

Mais e plus important encore est de savoir comment cela peut se traduire par les répercussions et les opportunités politiques.

Cela nous donnera-t-il la possibilité de faire la transition de la culture de la guerre à une culture de la paix?

Dans le roman que j’ai écrit il y a dix ans , je prévoyais un krach économique mondial en 2020, qui a ouvert la possibilité de cette transformation radicale.

En fin de compte, le résultat dépend de notre stratégie et de nos tactiques coordonnées, mais il dépend également de la disponibilité des mécanismes de communication et de transport qui sont nécessaires pour notre coordination et pour nos actions.

Dans l’avenir pourrons-nous encore voyager et faire des réunions? Il y a déjà de sévères restrictions de voyage. Dans le roman, j’écrivait: “N’oubliez pas qu’en 2021, les vols des compagnies aériennes à travers le monde fonctionnaient à moins de 30% des niveaux d’avant le crash, et pour obtenir un billet dans des circonstances ordinaires, vous deviez réserver six mois à l’avance espérons que la compagnie aérienne ne soit pas en faillite.”

Pouvons-nous dépendre des communications Internet à mesure que le crash se développe? Dans la roman, je prédis que la communication sur Internet sera également réduite, et je propose que d’autres systemes de communication électronique alternative comblent le vide. Je ne suis pas un expert dans ce domaine, mais peut-être que certains qui liront ce blog pourront m’envoyer des suggestions.

Dans la roman, j’ai considéré que dans les premières années après le krach économique mondial, la priorité était de mobiliser des millions de personnes pour résister aux tentatives des riches d’imposer une “solution fasciste” comme celle imposée au siècle dernier dans la Grande Dépression. Je pense que cette priorité est appropriée aujourd’hui, car déjà au cours des dernières années, nous voyons des signes de ce danger avec la montée en puissance de chefs d’État autoritaires tels que Trump, Bolsonaro, Duterte, Erdogan et Orban, sans parler des mouvements de Poutine et de Xi Jinping à conserver le pouvoir sans élections.

Selon la roman, le tournant a été la déclaration des représentants des villes du monde entier réunis à Porto Alegre, au Brésil:

    Au cours de l’histoire,
    il devient évident que l’ancien ordre
    a échoué et il devient possible grâce
    au développement et au partage
    d’une nouvelle vision que le pouvoir soit transféré de
    l’État-nation avec sa culture de guerre
    à un nouvel ordre basé sur la culture de
    la paix; c’est le droit et le devoir de ceux
    qui ont été élus pour représenter le
    le peuple au niveau local et régional,
    de prendre la plus haute responsabilité de
    gouvernance mondiale.

Les lecteurs de ce blog reconnaîtront ici la proposition dans le blog du mois dernier d’un Conseil de sécurité des maires.

Je ne sais pas si ce sera à Porto Alegre, mais l’Amérique latine semble un endroit logique pour entamer le processus vers un nouvel ordre mondial. Après tout, ce sont les Forums sociaux mondiaux nés au Brésil qui nous ont donné notre slogan: “Un autre monde est possible”.

TOWARDS A MAYORS’ SECURITY COUNCIL

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(Une version française suit en dessous)

A proliferation of city and mayoral organizations are filling the void left by the failure of the nation-states. As stated by one of the most recent, the Strong Cities Network: “Nation states have dominated the global political arena for centuries, but with more than half of the world’s population today residing in cities, it may be time to rethink who should be at the table when it comes to decisions on how we can reduce violence.”

The latest issue of the CPNN bulletin lists recent actions by the following organizations and forums of cities and mayors contibuting to nuclear disarmament, sustainable development, reduction of international tensions and reduction of urban violence :

Mayors for Peace
Cities Appeal of the International Campaign to Abolish Nuclear Weapons
World Urban Forum
ICLEI (Local Governments for Sustainability)
Global Parliament of Mayors
International Cities of Peace
Strong Cities Network (SCN)
World Forum on Cities and Territories of Peace
United Cities and Local Governments

We may suppose that this proliferation of initiatives reflects a growing realization that the system of nation states is failing as we have documented over the past couple of years in CPNN.

Sustainable development. The CPNN bulletin of January 1 this year is devoted to the Global Climate Change Conference in Madrid which failed just as the previous Conferences failed.

Nuclear disarmament. The CPNN bulletin of June 1, 2018 was devoted to the United Nationsl Disarmament Conference that never took place because of the opposition of the nuclear states.

Around the world we see the beginning of failed states, consumed by violence: Libya, Yemen, and a case can be made for Mexico. Johan Galtung has gone so far as to imagine that the United States will split into two countries as the American Empire crumbles.

The situation is so serious that UN Secretary-General Guterrres devoted his annual press conference on February 4 to the “wind of madness” sweeping the globe. ” From Libya to Yemen to Syria and beyond — escalation is back. Arms are flowing. Offensives are increasing.” And the “doomsday clock” of the Bulletin of Atomic Scientists has been moved to the closest to midnight of an apocalypse since the lock was first started in 1947 to warn of the dangers of nuclear war.

We may point our finger at the United Nations Security Council as the key element of the failure. The Council was established after World War II to ensure peace and stability in the post-war world. For the first half of its existence it was hobbled by the Cold War, and there were hopes that after the falll of the Soviet Empire it would be able to fulfill its function. But now, it is now evident that the nation-states are not capable of this.

The time has come to begin a process of transferring the decision-making of the UN Secuity Council from the nation-state to the city.

Cities have no interest in nuclear weapons. They are not invested in the arms race or in the polluting industries that cause global warming. They have no frontiers to defend or tarrifs to impose.

The process can be started now with a Mayors’ Security Council (MSC) similar to the Virtual Parliament recently begun by the Global Parliament of Mayors. The MSC would regularly issue press releases stating how they would vote on issues facing the UN Security Council. Immediately they would begin the process of nuclear disarmament. And they would be more serious in addressing the global climate crisis. They would raise the hope that “another world is possible.”

To survive at this point in human history, we need a new vision and a new approach. The MSC could begin this process.

* * * * *

VERS UN CONSEIL DE SÉCURITÉ DES MAIRES

Une prolifération d’organisations de villes et de maires comble le vide laissé par l’échec des États-nations. Comme l’a déclaré l’un des plus récents, le Strong Cities Network: «Les États-nations dominent l’arène politique mondiale depuis des siècles, mais avec plus de la moitié de la population mondiale résidant aujourd’hui dans les villes, il est peut-être temps de repenser qui devrait être autour de la table quand il s’agit de décisions sur la façon dont nous pouvons réduire la violence. “

Le dernier numéro du bulletin du CPNN liste les actions récentes des organisations et forums de villes et maires suivants, contribuant au désarmement nucléaire, au développement durable, à la réduction des tensions internationales et à la réduction de la violence urbaine:

Maires pour la paix,

L’appel des villes par la Campagne internationale pour l’abolition des armes nucléaires
Forum urbain mondial,

ICLEI (Gouvernements locaux pour la developpement durable),
Parlement mondial des maires,
Villes internationales de paix,
Réseau des villes fortes (SCN),
Forum mondial des villes et territoires de paix,
Cités et Gouvernements Unis

Nous pouvons supposer que cette prolifération d’initiatives reflète une prise de conscience croissante de l’échec du système des États-nations comme nous l’avons documenté au cours des deux dernières années dans CPNN.

Le développement durable. Le bulletin de CPNN du 1er janvier de cette année est consacré à la Conférence mondiale sur le changement climatique à Madrid qui a échoué tout comme les conférences précédentes ont échoué.

Le désarmement nucléaire. Le bulletin du CPNN du 1er juin 2018 était consacré à la Conférence des Nations Unies sur le désarmement qui n’a jamais eu lieu en raison de l’opposition des États nucléaires.

Partout dans le monde, nous voyons le début d’États en déroute, dévorés par la violence: la Libye, le Yémen, et peut-être le Mexique. Johan Galtung est allé jusqu’à imaginer que les États-Unis se diviseraient en deux pays lors que l’Empire américain s’effondrera.

La situation est si grave que le Secrétaire général de l’ONU, M. Guterrres, a consacré sa conférence de presse annuelle du 4 février au “vent de folie” qui balaie le monde. “De la Libye au Yémen en passant par la Syrie et au-delà – l’escalade est de retour. Les armes crachent. Les offensives augmentent.”

Et l’horloge apocalyptique du Bulletin of Atomic Scientists a été déplacée au plus près de minuit depuis son début en 1947 pour avertir des dangers de la guerre nucléaire.

Nous pouvons pointer du doigt le Conseil de sécurité des Nations Unies comme l’élément clé de l’échec. Le Conseil a été créé après la Seconde Guerre mondiale pour assurer la paix et la stabilité dans le monde d’après-guerre. Pendant la première moitié de son existence, il a été entravé par la guerre froide, et il y avait l’espoir qu’après la chute de l’empire soviétique, il serait en mesure de remplir sa fonction. Mais maintenant, il semble évident que les États-nations n’en sont pas capables.

Le moment est venu d’entamer un processus de transfert de la décision du Conseil de sécurité des Nations Unies de l’État-nation à la ville.

Les villes n’ont aucun intérêt pour les armes nucléaires. Elles ne sont pas investies dans la course aux armements ou dans les industries polluantes qui provoquent le réchauffement climatique. Elles n’ont pas de frontières à défendre, ni de tarifs à imposer.

Le processus peut commencer dès maintenant avec un Conseil de sécurité des maires (MSC) similaire au Parlement virtuel récemment initié par le Parlement mondial des maires. Le MSC publiera régulièrement des communiqués de presse indiquant comment il votera sur les questions auxquelles le Conseil de sécurité des Nations Unies est confronté. Ils entameraient immédiatement le processus de désarmement nucléaire. Et ils seraient plus sérieux dans la lutte contre la crise climatique mondiale. Ils susciteraient l’espoir qu’un “autre monde est possible”.

Pour survivre à cette période dangereuse de l’histoire humaine, nous avons besoin d’une nouvelle vision et d’une nouvelle approche. Le MSC pourrait commencer ce processus.

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Why the bloated military budget threatens to bring down the American empire

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(Une version française suit en dessous)

The continued, unchecked, expansion of the American military budget, as described in this month’s CPNN bulletin reminds me of what happened to the Soviet empire in the 1980’s.

In the beginning of the 1980’s there were three things that foreshadowed the end of the Soviet empire:

1. The arms race of the Cold War which destroyed the Soviet empire, not by war itself, but by bankrupting their economy (see note). By matching the West’s military budgets ruble for dollar, but based on an economy only half as great, the Soviet Union was forced to divert almost all of its resources to the military. For example, in the West about 40% of scientists and engineers were engaged directly or indirectly with the military, but in the Soviet Union it was closer to 90%. There was nothing left for economic development or for the needs of the people.

2. The prediction of Johan Galtung in 1980 that the Soviet Empire would collapse in 10 years.

3. I experienced this when working in a scientific lab doing brain research in Moscow. When I couldn’t get decent electronics or a good electronics engineer, I asked a Russian colleague doing cardiovascular research how he got his good equipment. “I have friends in the military,” he replied. Yes, there were lines at the stores for meat, but the longest lines I saw were to buy gold or diamonds because people feared that the ruble would crash.

They were correct, Galtung and the people buying gold. Only instead of 10 years, it took 9 years before the ruble crashed and the empire crashed as a result..

As was the case in the Soviet Union, the continued expansion of the American military budget leaves little for economic development or for the needs of the American people. But most important, as was the case for the Soviet Union, it destroys confidence in the US dollar.

The American military budget is not paid from the profits of American exports. In fact the US regularly imports more than it exports and runs a deficit which for the year 2019 was more than $1 trillion dollars. As we have seen the military budget accounts for almost 75% of this.

The deficit is covered primarily by the sale of US treasury bills, notes and bonds, much of which are bought by other countries, the most important being Japan and China. As of October 2019, Japan held $1.27 trillion in US debt and China held $1.10 trillion.

Normally it is assumed that Japan, China and other countries will continue to buy American debt because they will lose their investment if the dollar crashes. Traditionally the dollar has been considered a “safe haven” for investments.

But there are signs that this is changing. In particular it can be seen in the movement of gold from West to East. Since 2005, Russia, China, Turkey and India have bought about 80% of the world’s gold production (36,000 tons) , and recently Japan has been buying gold as well. They pay for the gold in dollars and, at least in the case of Russia, it is stated that it is a process of “de-dollarization.” This was made explicit in remarks by the Russian Minister of Foreign Affairs this January 15.

During this time the US, in contrast has been selling its gold. It still claims to have 8,000 tons, but there are suspicions that this is exaggerated.

According to The Economist on January 18, the more that the US imposes financial sanctions on other countries (a favorite tactic of the Trump administration), the more countries will follow the suit of Russia and de-dollarize their economies.

According to The Economist article, in the past when there was economic turmoil countries bought dollars as a “safe haven”. But during the most recent crisis between the US and Iran, there were signs that this has changed. The Financial Times revealed on January 10 that this time there was no increased buying of the dollar.

Here are some quotes from the Financial Times:

“A more profound change to the dollar’s safe-haven status may be taking place, however, according to Zach Pandl, head of global foreign exchange strategy at Goldman Sachs. He pointed to efforts from Russia, which is expanding the use of euros and roubles for settling energy transactions, in an attempt to reduce its reliance on the US currency. . . . Mr Pandl said other countries could follow suit if geopolitical tensions persist. ‘If the tensions last just a few weeks or months, it will not be enough to get a large scale de-dollarisation effort under way,’ he said. ‘But if it were to last a longer period or to broaden in some way, it could affect aspects of the dollar’s global role.’”

Once the ruble crashed after 1989, it was all down-hill. Eventually, aided by CIA advisors sent to “advise” President Yeltsin, the ruble was devalued by 10,000 times. Imagine what will happen to the American empire and the global economy if the dollar loses its global role and has to be devalued!

* * * * * *

Note: An earlier version of this blog stated that the bankruptcy of the Soviet Union because of the arms race was a deliberate policy of the CIA. It turns out that I was wrong about this. According to interviews with CIA agents who were responsible for Russian policy in the 1980’s, they did not dare to make this prediction because the US government and military-industrial-congressional complex needed to justify their own military budget by considering the Soviet Union to be a powerful enemy.

For more details on why the Soviet Union went bankrupt, see my own article written in 1991.

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Pourquoi le budget militaire gonflé menace de faire tomber l’empire américain

L’expansion continue et incontrôlée du budget militaire américain, décrite dans le bulletin CPNN de ce mois-ci, me rappelle ce qui est arrivé à l’empire soviétique dans les années 80.

Au début des années 80, trois choses préfiguraient la fin de l’empire soviétique:

1. La course aux armements de la guerre froide qui a détruit l’empire soviétique, non pas par la guerre elle-même, mais en forçant la faillite de leur économie ( (voir note). En faisant correspondre les budgets militaires de l’Occident au rouble pour un dollar, mais sur la base d’une économie moitié moins grande, l’Union soviétique a été obligée de détourner la quasi-totalité de ses ressources vers les forces armées. Par exemple, en Occident, environ 40% des scientifiques et ingénieurs étaient engagés directement ou indirectement dans l’armée, mais en Union soviétique, ils étaient plus proches de 90%. Il ne restait plus rien pour le développement économique ou pour les besoins de la population.

2. La prédiction de Johan Galtung en 1980 que l’Empire soviétique s’effondrerait dans 10 ans.

3. J’ai vécu cela en travaillant dans un laboratoire scientifique lors de mes recherches sur le cerveau à Moscou. Quand je ne pouvais pas obtenir d’appareils électroniques ni un bon ingénieur en électronique, je demandais à un collègue russe effectuant des recherches cardiovasculaires comment il avait obtenu son bon équipement. “J’ai des amis dans l’armée”, a-t-il répondu. Oui, il y avait des files d’attente devant les magasins pour la viande, mais les plus longues que j’ai vues étaient pour acheter de l’or ou des diamants parce que les gens craignaient que le rouble ne s’effondre.

Ils avaient raison, Galtung et les gens qui achetaient de l’or. Seulement au lieu de 10 ans, il a fallu 9 ans avant que le rouble ne s’effondre et que l’empire tombe juste après.

Comme ce fut le cas en Union soviétique, l’expansion continue du budget militaire laisse peu de place au développement économique ou aux besoins du peuple américain. Mais le plus important, comme ce fut le cas pour l’Union soviétique, elle détruit la confiance dans le dollar américain.

Le budget militaire américain n’est pas payé par les bénéfices des exportations américaines. En fait, les États-Unis importent régulièrement plus qu’ils n’exportent et accusent un déficit qui, pour l’année 2019, était supérieur à un billion de dollars. Comme nous l’avons vu, le budget militaire en représente près de 75%.

Le déficit est principalement couvert par la vente de bons, de billets et d’obligations du Trésor américain, dont une grande partie est achetée par d’autres pays, les plus importants étant le Japon et la Chine. En octobre 2019, le Japon détenait 1,27 billion de dollars de la dette américaine et la Chine, 1,10 billion de dollars.

Normalement, on considère que le Japon, la Chine et d’autres pays continueront à acheter de la dette américaine car ils perdront leur investissement si le dollar s’effondre. Traditionnellement, le dollar a été considéré comme un “refuge” pour les investissements.

Mais il y a des signes de changement. En particulier, on peut le voir dans le mouvement de l’or d’Ouest en Est. Depuis 2005, la Russie, la Chine, la Turquie et l’Inde ont acheté environ 80% de la production mondiale d’or (36 000 tonnes), et récemment le Japon a également acheté de l’or. Ils échangent l’or en dollars et, du moins dans le cas de la Russie, il est indiqué qu’il s’agit d’un processus de «dé-dollarisation». Cela a été rendu explicite dans les remarques du ministre russe des Affaires étrangères ce 15 janvier.

Pendant ces années, les États-Unis, en revanche, ont vendu leur or. Ils prétendent toujours en avoir encore 8 000 tonnes, mais on soupçonne que cela est exagéré.

Selon The Economist du 18 janvier, plus les États-Unis imposent de sanctions financières à d’autres pays (une tactique préférée de l’administration Trump), plus les pays suivront le mouvement de la Russie et dé-dollariseront leurs économies.

Selon l’article de The Ecoomist, dans le passé, lorsque leurs pays étaient en proie à des bouleversements économiques, ils achetaient des dollars comme “refuge”. Mais lors de la dernière crise entre les États-Unis et l’Iran, il y avait des signes que cela avait changé. Le Financial Times a révélé le 10 janvier que cette fois il n’y avait pas d’augmentation des achats de dollars.

Voici quelques citations du Financial Times:

“Un changement plus profond du statut de valeur refuge du dollar pourrait toutefois avoir lieu, selon Zach Pandl, responsable de la stratégie de change mondiale chez Goldman Sachs. Il a souligné les efforts de la Russie, qui étend l’utilisation des euros et des roubles. pour le règlement des transactions énergétiques, afin de réduire sa dépendance à l’égard de la devise américaine … M. Pandl a déclaré que d’autres pays pourraient emboîter le pas si les tensions géopolitiques persistent. ‘Si les tensions ne durent que quelques semaines ou quelques mois, ce ne sera pas suffisant pour lancer un effort de dé-dollarisation à grande échelle,’ a-t-il dit. ‘Mais s’il devait durer plus longtemps ou s’élargir d’une manière ou d’une autre, il pourrait affecter certains aspects du rôle mondial du dollar.'”

Une fois que le rouble s’est écrasé après 1989, tout était en descente. Finalement, aidé par des conseillers de la CIA envoyés pour “conseiller” le président Eltsine, le rouble a été dévalué de 10 000 fois. Imaginez ce qui arrivera à l’empire américain et à l’économie mondiale si le dollar perd son rôle mondial et doit être dévalué!

* * * * * *

Note: Une version antérieure de ce blog a déclaré que la faillite de l’Union soviétique en raison de la course aux armements était une politique délibérée de la CIA. Il s’avère que j’avais tort à ce sujet. Selon des entretiens avec des agents de la CIA qui étaient responsables de la politique russe dans les années 1980, ils n’ont pas osé faire cette prédiction parce que le gouvernement américain et le complexe militaro-industriel-du Congrès devaient justifier leur propre budget militaire en considérant l’Union soviétique comme un ennemi puissant.

Pour plus de détails sur les raisons de la faillite de l’Union soviétique, voir mon propre article écrit en 1991.

A World without the Nation-State

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(Une version française suit en dessous)

The articles in CPNN this month show how the state is a culture of war. In this case the state is the United States and their culture of war is shown in their role in the overthrow of President Morales of Bolivia (precisely because he was promoting a culture of peace) and their threat to punish Julian Assange (precisely because he revealed the secrets of their culture of war.) Not to mention that the states of the world are unable to seriously attack the problem of global warming, and the United States is the worst in this regard.

This is the latest evidence that the conclusion of my History of the Culture of War is correct: the state has come to monopolize the culture of war and cannot be separated from it.

The only solution if we are to survive must be a world in which the state has disappeared or has been relegated to a ceremonial role, much as monarchies were abolished or relegated to ceremonial roles in an earlier period of history.

When I say this, I receive the argument that one cannot imagine a world without the nation-state.

Well, let us try imagine such a world.

Imagine that there were no longer the frontiers of states. No visas. People would be free to travel anywhere without restriction!

No more wars or war preparations. After all, in most cases, it is the state that prepares for and makes war. And in most of the other cases, it is groups that are trying to take over the state.

This is where I part company with Marx and Engels. They thought that peace would come about once the communists seized the power of the state. But they were wrong. The communists seized power in almost half of the world during the 20th century, and what they produced were socialist cultures of war instead of a capitalist cultures of war. The role of the state was stronger than the dreams of the communists. The only difference was that the capitalist cultures of war were more adept at exploitation and were able to defeat the socialist cultures of war (Soviet Union and its allies) or convert them to capitalism (China).

But what about all of the roles now played by the state? Who would manage these roles? Obviously, we would not miss the states’ military budgets, military contracts, military preparation, secret budgets like that of the CIA, etc. But what about the useful roles played by the state?

By controlling the movement of peoples, the rich states ensure that the poor people from poor countries and countries victimized by war do not migrate into their states. You may think this is a good and necessary function. In fact, most populist and fascist politicians want this function strengthened. But what has happened in the course of history is that this has served as a mask to hide the continually growing inequality of the world caused by capitalist exploitation. This mask has enabled the people of the North to avoid confronting the problem. Although official statistics claim that foreign aid compensates for foreign exploitation, the truth is that these statistics are misleading. The illegal and hence secret movement of capital from the global south to the global north far exceeds foreign aid as shown in the study “Aid in reverse: how poor countries develop rich countries”.

Abolition or reduction in power of the state would require that we confront and solve the problem of inequality. We could no longer hide behind national borders. Let us come back to this challenge later in the blog.

Imagine that the United Nations were controlled by representatives of the mayors of the world instead of the states of the world, and that its agencies were to be reinforced so that they could operate universally, much as UN agencies already serve for the universal regulation of postal service, airport coordination, etc. Let us compare a list of these agencies (or potential agencies) to the major functions served by a typical national budget, in this case we take the example of France for 2019 according to www.statista.com.

French budget item in millions of eurosUN Agency to replace it (existing or potential)
1. Education 72,7United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) working with local authorities much as it already does throughout Africa.
2. Defense 44,3Put to use by a new UN commission to confront the need for transportation, communication, food and shelter for the people in migration (see below).
3. Financial commitments 42.4World Bank and International Monetary Fund working with banks around the world
4. Research and higher education 28.1United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) working directly with universities and research organizations
5. Security 20.1Interpol working with local police forces
6. Solidarity re-adaptation and equal opportunities 23,9(served by 8 & 9 below)
7. Territories cohesion 16,4(a bureaucracy no longer needed)
8. Work and employment 12,5New: A new global organization that would work with private industry for economic development and full employment. Based on World Trade Organization?
9. Environment and sustainable development and mobilities 12,6United Nations Environmental Program working with local authorities
10. Public finances and human resources management 10,4(a bureaucracy no longer needed)
11. Justice 9.1World court expanded to work with local judiciaries
12. Pension and social plans 6.3Privatization of pension and social plans in coordination with a new global monitoring unit
13. Relations with local and regional authorities 3.4(a bureaucracy no longer needed)
14. Agriculture, fishing, food, forests and rural affairs 2.9The Food and Agriculture Organization of the United Nations (FAO) working directly with local aouthoritiesL’
15. Foreign action 2.8(a bureaucracy and interference no longer needed)
16. Culture 2.9United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) working with local authorities much as it already does for the World Heritage Sites
17. General and territorial state administration 2.8(a bureaucracy no longer needed)
18. Public development aid 3.1(served by 8 & 9 above)
19. Veterans, memory and links with the nation 2.3Privatization of pension and social plans in coordination with the new global monitoring unit in 12 above
20. Overseas 2.6(a bureaucracy no longer needed)
21. Economy 1.9( served by 8 & 9 above)
22. Government action supervision 1.3(a bureaucracy no longer needed)
23. Immigration, asylum and integration 1.7(See comments below concerning migration)
24. Health 1.4World Health Organization working with local authorities

It is interesting that the United Nations agency in the best position to assume new powers is UNESCO where I worked for 10 years. During that time I met very talented people at UNESCO who would have been capable of undertaking the expanded roles required by the above.

I anticipate that readers will have many questions/objections at this point. Let me try to list and respond to some of them.

1. The transition to a world without states cannot come about because the state structures are strong and will resist change.

Yes, that is true at the present moment of history. But imagine that the global economy crashes. Would it not be followed by a global political crash and dismemberment such as what happened to the Soviet Union after 1989? At such a moment, the United Nations, which has already been abandoned by the Great Powers for their priority functions, might now be completely abandoned and the role of the nation-state at the UN could be replaced by representatives of the cities of the world.

2. What will become of the militaries of the world? Won’t they resist and revolt?

In addition to the migration from South to North mentioned above, there has been an enormous internal migration during the past few centuries from the countryside to the city, the process of urbanization. But if there is a global economic crash, the cities may become unlivable, and we may see the most dramatic migration of human history, from the cities back to the countryside as people seek something to eat. After all, most food in the city comes by truck and is sold in supermarkets. If, in a crisis, there is a shortage of fuel for the trucks, there will be no food deliveries and it will take only a day or two to empty the supermarkets by hoarding and riots. There may be great suffering.

Copying with these migrations could be another use to which the militaries of the world could be put to use if they were under the command of a reformed United Nations. Who is best equipped with the transportation and communication systems and the reserves of food and shelter that will be needed? The militaries of the world. Under orders from a reformed United Nations they could set aside their weapons and serve as the source of resources needed to survive the crisis.

3. Who will pay for all this?

With regard to item 3 above, the World Bank and International Monetary Fund, they could take on a key role of the nation state – the collection of taxes. This will be essential in order to support the greatly increased expenses of the reformed United Nations. These taxes could be based on the proposals and experiments already in place for financial transaction taxes In effect they would be Robin Hood taxes that begin to reverse one of the most difficult and dangerous tendancies of recent history, the growing inequality of the world, as mentioned above. In other words, inequality would be reduced, not by directly giving money from the rich to the poor, but by taking money from the rich to deliver services (education, health care, full employment), to everyone, including the poor.

4. What will happen to law and order once the state’s power is reduced? Won’t there be violence and chaos?

Yes, people need law and order. Fortunately, in recent years, as we have tried to document in CPNN, there are growing movements of mediation, restorative justice and nonviolent peace forces that provide alternatives to police and internal military intervention. In this regard it is interesting to recall that during the Great Depression there was a decrease in armed theft and interpersonal violence, presumably because there was an increase in solidarity in the face of the common threat. It is this solidarity, coupled with existing initiatives, that could be the key.

5. Where is the precedent for item 8, a new global organization that would work with private industry for economic development and full employment?

Such an organization could take lessons from the Chinese who are developing a global system of transportation and trade, their “One belt, one road” plan. There are some who say that the Chinese will take over the world if the American empire collapses. This variant suggests that the Chinese may show us the way to sustain the world in that case. It seems that the Chinese, in this new project, are able to bypass state structures and make trade agreements directly with capitalist enterprises that already have production/employment structures at local, regional and international levels. This could serve as model for a new global economic organization that would work with private industry at local, regional and international levels in the absence of state involvement.

6. What will happen to national identity and patriotism?

For this it will be very important to expand the function that is far down on the list at number 16: culture. It will be useful to greatly expand the support of the reformed United Nations (in particular, UNESCO) to local and regional activities that express and develop the unique heritage of the thousands of national identities that exist throughout the world, often extending beyond traditional state borders.

7. You envisage abolition of the state, but you don’t envisage abolition of militaries or capitalism. Why?

As mentioned above, we will need the resources and organization of militaries in order to cope with the suffering associated with mass migrations. And we will need the production/employment structures of capitalist enterprises to maintain economic development and employment. This the logic that I followed a few years ago in developing my utopian novel that imagines the transition to a culture of peace. What will happen to capitalism and militaries in 50 or 100 years is difficult to predict, but the present scenario concerns years and decades, not centuries.

All of these crises may arrive at the same time: international migration, migration from city to countryside and the economic and political crises that cause them. Are we ready to cope with this?

No.

But how can we begin to prepare?

We need to be constructing an alternative global governance structure in preparation. Instead of depending on the nation-state to save us, we need to be developing city and regional peace commissions that deal with all of these problems as they develop, and which can serve as the basis for a new global structure centered on a United Nations managed by the people rather than the states, for example by representatives of the mayors of the world. Over the years, we have given priority to news of development of culture of peace at the city and regional level.

What can each citizen do? Each citizen can work for peace and justice at the local and regional level and develop structures such as city and regional peace commissions. For example, asked for advice by Mouvement de la Paix in France, I have recently proposed that those who initiated actions to mark the International Day of Peace in more than 60 cities and towns in France should now approach their city councils to establish a continuing action for peace and sustainable development in their communities and regions. In this way, we can prepare the basis for a new global governance structure when the present system collapses.

And in my opinion, and that of some others who have a good grasp of history, this collapse could come very soon.

  •   *   *   *   *   *

Un Monde Sans État-nation

Les articles du CPNN de ce mois-ci montrent à quel point l’État est une culture de guerre. Dans ce cas, l’État est les États-Unis et leur culture de guerre se manifeste dans leur rôle dans le renversement du président Morales de Bolivie (précisément parce qu’il promouvait une culture de la paix) et leur menace de punir Julian Assange (précisément parce qu’il a révélé les secrets de leur culture de guerre.)

C’est la dernière preuve que la conclusion de mon histoire de la culture de la guerre est correcte: l’État en est venu à monopoliser la culture de la guerre et ne peut en être séparé de cette culture.

La solution? Un monde dans lequel l’État a disparu ou a été relégué à un rôle cérémoniel, tout comme les monarchies ont été abolies ou reléguées à des rôles cérémoniels dans une période antérieure de l’histoire.

Quand je dis cela, je reçois l’argument selon lequel on ne peut pas imaginer un monde sans l’État-nation.

Quand même,, essayons d’imaginer un tel monde !

Imaginez qu’il n’y ait plus de frontières d’Etats. Pas de visas. Les gens seraient libres de voyager n’importe où sans restriction!

Plus de guerres ou de préparatifs de guerre. Après tout, dans la plupart des cas, c’est l’État qui prépare et fait la guerre. Et dans la plupart des autres cas, ce sont des groupes qui tentent de prendre le contrôle de l’État.

C’est là que je me sépare de Marx et Engels. Ils pensaient que la paix arriverait une fois que les communistes auraient pris le pouvoir de l’État. Mais ils avaient tort. Les communistes ont pris le pouvoir dans près de la moitié du monde au cours du XXe siècle et ils ont produit des cultures de guerre socialistes au lieu de cultures de guerre capitalistes. Le rôle de l’État était plus fort que les rêves des communistes. La seule différence était que les cultures de guerre capitalistes étaient plus aptes à l’exploitation et pouvaient vaincre les cultures de guerre socialistes (Union soviétique et ses alliés) ou les convertir au capitalisme (Chine).

Mais qu’en est-il de tous les rôles maintenant joués par l’État? Qui gérerait ces rôles? Évidemment, nous ne manquerions pas les budgets militaires des États, les contrats militaires, la préparation militaire, les budgets secrets comme celui de la CIA, etc. Mais qu’en est-il des rôles utiles joués par l’État?

En contrôlant le mouvement des peuples, les États riches veillent à ce que les peuples des pays pauvres et des pays victimes de la guerre ne migrent pas dans leurs États. Vous pensez peut-être que c’est une fonction bonne et nécessaire. En fait, la plupart des politiciens populistes et fascistes souhaitent que cette fonction soit renforcée. Mais ce qui s’est produit au cours de l’histoire, c’est que cela a servi de masque pour cacher l’inégalité croissante du monde causée par l’exploitation capitaliste. Ce masque a permis aux habitants du Nord d’éviter de faire face au problème. Bien que les statistiques officielles prétendent que l’aide étrangère compense l’exploitation étrangère, la vérité est que ces statistiques sont trompeuses. Le transfert illégal et donc secret de capitaux du Sud au Nord du monde dépasse de loin l’aide donnée, comme le montre l’étude ” Aide en sens inverse: comment pays pauvres développent pays riches .

L’abolition ou la réduction du pouvoir de l’État exigerait que nous affrontions et résolvions le problème des inégalités. Nous ne pouvions plus nous cacher derrière les frontières nationales. Revenons à ce défi plus tard dans le blog.

Imaginez que les Nations Unies soient contrôlées par des représentants des maires du monde au lieu des États du monde, et que ses agences devaient soient renforcées afin qu’elles puissent fonctionner universellement, tout comme les agences des Nations Unies servent déjà à la réglementation universelle des postes service (union postale universelle), coordination aéroportuaire, etc. Comparons une liste de ces agences (ou agences potentielles) aux principales fonctions assumées par un budget national. Dans ce cas prenons l’exemple de la France pour 2019 selon www.statista.com.

Poste budgétaire français en millions d'eurosAgence des Nations Unies (existante ou potentielle)
1. Enseignement scolaire 72,7L'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) en travail avec les autorités locales comme elle le fait déjà dans toute l'Afrique.
2. Defense 44,3Mis à profit par une nouvelle commission des Nations Unies pour faire face au besoin de transport, de communication, de nourriture et d'abri pour les personnes en migration (voir ci-dessous).
3. Engagements financiers de l’État 42.4La Banque mondiale et le Fonds monétaire international travaillent avec des banques du monde entier
4. Recherche et enseignement supérieur 28.1Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) travaillant directement avec les universités et les organismes de recherche
5. Sécurités 20.1Interpol collaborant avec les forces de police locales
6. Solidarité, insertion et égalité des chances 23,9 (servi par 8 et 9 ci-dessous)
7. Cohésion des territoires16,4(une bureaucratie qui ne sera plus nécessaire)
8. Travail et emploi 12,5Besoin: Une nouvelle organisation mondiale qui travaillerait avec l'industrie privée pour le développement économique et le plein emploi. Basé sur l'Organisation mondiale du commerce?
9. Écologie, développement et mobilité durable 12,6Le Programme des Nations Unies pour l'environnement travaillant avec les autorités locales
10. Gestion des finances publiques et des ressources humaines 10,4(une bureaucratie qui ne sera plus nécessaire)
11. Justice 9.1Le tribunal mondial élargi pour travailler avec les autorités judiciaires locales
12. Régimes sociaux et de retraite 6.3Privatisation des régimes de retraite et sociaux en coordination avec une nouvelle unité de surveillance mondiale
13. Relations avec les collectivités territoriales 3.4(une bureaucratie qui ne sera plus nécessaire)
14. Agriculture, alimentation, forêt et affaires rurales 2.9L’Organisation pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) en travail avec les autorités locales
15. Action extérieure de l'État 2.8(une bureaucratie qui ne sera plus nécessaire)
16. Culture 2.9Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) travaillant avec les autorités locales comme elle le fait déjà pour les sites du patrimoine mondial
17. Administration générale et territoriale de l'État 2.8(une bureaucratie qui ne sera plus nécessaire)
18. Aide publique au développement 3.1(servi par 8 et 9 ci-dessous)
19. Anciens combattants, mémoire et liens avec la nation 2.3Privatisation des régimes de retraite et des régimes sociaux en coordination avec une nouvelle unité de surveillance mondiale en 12 ci-dessus
20. Outre-mer 2.6(une bureaucratie qui ne sera plus nécessaire)
21. Économie 1.9(servi par 8 et 9 ci-dessous)
22. Direction de l'action du Gouvernement 1.3 (une bureaucratie qui ne sera plus nécessaire)
23. Immigration, asile et intégration 1.7  (Voir les commentaires ci-dessous concernant la migration)
24. Santé 1.4L'Organisation mondiale de la santé en travail avec les autorités locales

Il est intéressant de noter que l’agence des Nations Unies la mieux placée pour assumer de nouveaux pouvoirs est l’UNESCO où j’ai travaillé pendant 10 ans. Pendant ce temps, j’ai rencontré à l’UNESCO des personnes très talentueuses qui auraient été capables d’assumer les rôles élargis requis par ce projet.

Je prévois que les lecteurs auront de nombreuses questions / objections à ce stade. Permettez-moi d’essayer d’énumérer et de répondre à certains d’entre eux.

1. La transition vers un monde sans États ne peut se faire parce que les structures étatiques sont fortes et résisteront au changement.

Oui, c’est vrai au moment actuel de l’histoire. Mais imaginez que l’économie mondiale s’effondre. Ne serait-il pas suivi d’un krach politique mondial et d’un démembrement comme ce qui est arrivé à l’Union soviétique après 1989? À un tel moment, les Nations Unies, qui ont déjà été abandonnées par les grandes puissances pour leurs fonctions prioritaires, pourraient maintenant être complètement abandonnées et le rôle de l’État-nation à l’ONU pourrait être remplacé par des représentants des villes du monde ou par autres représentants proches du peuple.

2. Que deviendront les forces armées du monde? Ne résisteront-ils pas et ne se révolteront-ils pas?

En plus de la migration du Sud vers le Nord mentionnée ci-dessus, il y a eu une énorme migration interne au cours des derniers siècles de la campagne à la ville, le processus d’urbanisation. Mais s’il y a un crash économique mondial, les villes peuvent devenir invivables, et nous pouvons voir la migration la plus spectaculaire de l’histoire humaine, des villes vers la campagne alors que les gens cherchent quelque chose à manger. Après tout, la plupart des aliments de la ville viennent par camion et sont vendus dans les supermarchés. Si, en cas de crise, il y a une pénurie de carburant pour les camions, il n’y aura pas de livraison de nourriture et il ne faudra qu’un jour ou deux pour vider les supermarchés par thésaurisation et émeutes. Il peut y avoir de grandes souffrances.

En face de ces migrations il y a un autre usage auquel les forces armées du monde pourraient être mises à l’emploi si elles étaient sous le commandement d’une Organisation des Nations Unies réformée. Qui est le mieux équipé des systèmes de transport et de communication et des réserves de nourriture et d’abris qui seront nécessaires? Les militaires du monde. Sous les ordres d’une ONU réformée, ils pouvaient mettre de côté leurs armes et servir de source de ressources nécessaires pour survivre à la crise.

3. Qui paiera tout cela?

En ce qui concerne le point 3 ci-dessus, la Banque mondiale et le Fonds monétaire international, ils pourraient jouer un rôle clé de l’État-nation – la collecte des impôts. Cela sera essentiel pour payer les dépenses considérablement accrues des Nations Unies réformées. Ces taxes pourraient être basées sur les propositions et les expériences déjà en place pour les taxes sur les transactions financières. En effet, elles seraient Robin Hood taxes qui commencent à inverser l’une des tendances les plus difficiles et dangereuses de l’histoire récente, l’inégalité croissante du monde, comme mentionné ci-dessus. En d’autres termes, l’inégalité serait réduite, non pas en donnant directement de l’argent des riches aux pauvres, mais en prenant de l’argent des riches pour fournir des services (éducation, soins de santé, plein emploi), à tout le monde, y compris aux pauvres.

4. Qu’adviendra-t-il de la loi et de l’ordre une fois que le pouvoir de l’État sera réduit? N’y aura-t-il pas beaucouop de violence et chaos?

Oui, les gens ont besoin de loi et d’ordre. Heureusement, ces dernières années, comme nous avons essayé de documenter dans le CPNN, il y a des mouvements croissants de médiation, de justice réparatrice et de forces de paix non violentes qui offrent des alternatives à la police et à l’intervention militaire interne. À cet égard, il est intéressant de rappeler que pendant la Grande Dépression, il y a eu une diminution des vols armés et des violences interpersonnelles, probablement parce qu’il y a eu une augmentation de la solidarité face à la menace commune. C’est cette solidarité, couplée aux initiatives existantes, qui pourrait être la clé.

5. Où est le précédent pour le point 8, une nouvelle organisation mondiale qui travaillerait avec l’industrie privée pour le développement économique et le plein emploi?

Une telle organisation pourrait tirer les leçons des Chinois qui développent un système mondial de transport et de commerce, leur plan «Une ceinture, une route». Il y en a qui disent que les Chinois prendront le contrôle du monde si l’empire américain s’effondre. Cette variante suggère que les Chinois pourraient nous montrer le moyen de soutenir le monde dans ce cas. Il semble que les Chinois, dans ce nouveau projet, soient capables de contourner les structures étatiques et de conclure des accords commerciaux directement avec des entreprises capitalistes qui ont déjà des structures de production / emploi aux niveaux local, régional et international. Cela pourrait servir de modèle à une nouvelle organisation économique mondiale qui travaillerait avec l’industrie privée aux niveaux local, régional et international en l’absence de participation de l’État.

6. Qu’adviendra-t-il de l’identité nationale et du patriotisme?

Pour cela, il sera très important d’élargir la fonction qui est loin dans la liste au numéro 16: la culture. Il sera utile d’étendre considérablement le soutien des Nations Unies réformées (en particulier, l’UNESCO) aux activités locales et régionales qui expriment et développent le patrimoine unique des milliers d’identités nationales qui existent dans le monde, s’étendant souvent au-delà des frontières traditionnelles des États. .

7. Vous envisagez l’abolition de l’État, mais vous n’envisagez pas l’abolition des forces armées ou du capitalisme. Pourquoi?

Comme mentionné ci-dessus, nous aurons besoin des ressources et de l’organisation des forces armées pour faire face aux souffrances liées aux migrations massives. Et nous aurons besoin des structures de production / emploi des entreprises capitalistes pour maintenir le développement économique et l’emploi. C’est la logique que j’ai suivie il y a quelques années en développant mon roman utopique qui imagine la transition vers une culture de la paix. Ce qui arrivera au capitalisme et aux militaires dans 50 ou 100 ans est difficile à prévoir, mais le scénario actuel concerne des années et des décennies, pas des siècles.

Toutes ces crises peuvent arriver en même temps: migrations internationales, migrations des villes vers les campagnes et crises économiques et politiques qui les provoquent. Sommes-nous prêts à faire face à cela? Non.

Mais comment pouvons-nous commencer à nous préparer?

Nous devons construire une structure de gouvernance mondiale alternative en préparation. Au lieu de dépendre de l’État-nation pour nous sauver, nous devons développer des commissions de paix municipales et régionales qui traitent tous ces problèmes à mesure qu’ils se développent et qui peuvent servir de base à une nouvelle structure mondiale centrée sur une Organisation des Nations Unies. géré par le peuple plutôt que par les États, par exemple par des représentants des maires du monde. Dans CPNN, au fil des années, nous avons privilégié l’actualité du développement de la culture de la paix au niveau de la ville et de la région, même si il reste beaucoup moins de ce dont nous avons besoin..

Que peut faire chaque citoyen? Chaque citoyen peut travailler pour la paix et la justice aux niveaux local et régional et développer des structures telles que les commissions de paix de la ville et de la région. Par exemple, sollicités l’avis du Mouvement de la Paix en France, j’ai récemment proposé que ceux qui ont initié des actions pour marquer la Journée Internationale de la Paix dans plus de 60 villes et villages en France devraient désormais s’adresser à leur conseil municipal pour mettre en place une action continue pour la paix et le développement durable dans leurs communautés et région. De cette façon, nous pouvons préparer la base d’une nouvelle structure de gouvernance mondiale prêt à prendre le pouvoir lorsque le système actuel s’effondre.

Et à mon avis, et celui de certains autres qui ont une bonne compréhension de l’histoire, cet effondrement pourrait arriver très bientôt.

The Pope, Religion and the Culture of Peace

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In this month’s bulletin of CPNN I have written about the initiative of Pope Francis for nuclear disarmament, and, along with and the bishops and churches of the Amazon, for sustainable development and the rights of indigenous peoples, key components of the culture of peace.

One of the initial reactions to the bulletin was to object that the Pope and the Roman Catholic Church do not support the culture of peace insofar as they continue to call homosexuality a disease and and to oppose abortion. This point of view considers that a person’s sexual orientation and a woman’s control over reproduction are fundamental human rights and hence components of the culture of peace.

Of course the Pope’s remarks about homosexuality and abortion reflect a long-standing dogma of the Roman Catholic Church, as well as many other religious institutions.

This debate reminds me of the excellent discussion about religion and culture of peace published in 2000 by Elise Boulding in her book Cultures of Peace: The Hidden Side of History:

“Every religion then contains two cultures: the culture of violence and war and the culture of peaceableness. The holy war culture calls for mobilization against evil and is easily politicized. The culture of the peaceable garden relies on a sense of the oneness of humankind, often taking the form of intentional communities based on peaceful and cooperative lifeways, sanctuaries for the nonviolent….”. .

In my opinion, the Pope’s initiatives go beyond the usual “two cultures” of religion. I see them as an important contribution to the agenda of history. Hence, at the conclusion of the bulletin I write that they “may be seen as a major step in the transition from a culture of war to a culture of peace.”

It is the general theme of this blog that there is an agenda of history in the sense that certain problems/challenges are more urgent than others. This theme is present in the remarks quoted in the bulletin by Cardinal Czerny at the final press briefing of the Amazon Synod, that the ecological and human crisis is so deep that without a sense of urgency “we’re not going to make it.”

Nuclear disarmament is such a problem/challenge. Unless we can achieve it, the other components of the culture of peace, including human rights, will never be achieved.

As for the ecological crisis and the necessity of sustainable development, there is a sense in which they are less urgent than nuclear disarmament. The ecological threat is real but while a nuclear war could completely destroy our world in a matter of hours and days, the ecological threat is a matter of decades and centuries.

Unlike the perspective that I am presenting, it seems that people, and especially the young generation, are more conscious of the ecological threat than the nuclear threat. For them the evidence of global warming is visible every day, while the nuclear threat remains abstract and hidden. Therefore, it is tactically and strategically effective that nuclear disarmament be linked as much as possible to the movements for sustainable development.

Of course, the two issues are profoundly related in the sense that both concern preservation of our planet, and like all components of the culture of war and culture of peace they are part of a cultural continuum. This was expressed by UN Secretary General Antonio Guterres: “Today peace faces a new danger: the climate emergency, which threatens our security, our livelihoods, and our lives. That is why it is the focus of this year’s International Day of Peace.” And it was emphasized in the effective mobilizations for the International Day of Peace in France by Mouvement de la Paix and by the analysis for the occasion by their spokesman Roland Nivet: “Climate and peace are the same fight. The struggles for peace and climate, social justice and human rights, nuclear disarmament are linked. They unite us today and must be the cement of our unity of action for tomorrow.”

The initiatives of the Pope are especially timely because they support this linkage of nuclear disarmament and sustainable development and they send out this message to the Catholic churches around the world and their more than a billion religious followers.

  • * * *

Le pape, la religion et la culture de la paix

Dans le bulletin de CPNN de ce mois-ci, j’ai évoqué l’initiative du pape François en faveur du désarmement nucléaire et en faveur du développement durable et des droits des peuples autochtones, comme faisant partie des éléments essentiels de la culture de la paix.  Ces derniers ont été faits avec les évêques et avec les églises de l’Amazonie.

L’une des premières réactions au bulletin a été de faire remarquer que le Pape et l’Église catholique romaine ne soutiennent pas complètement la culture de la paix dans la mesure où ils continuent de qualifier l’homosexualité de maladie et de s’opposer à l’avortement. Ces points de vue considèrent que l’orientation sexuelle d’une personne et le contrôle de la procréation par une femme sont des droits de l’Homme fondamentaux et donc des éléments essentiels de la culture de la paix.

Bien sûr, le points de vue du pape sur l’homosexualité et l’avortement reflètent une prise de position de longue date de l’Église catholique romaine, ainsi que de nombreuses autres institutions religieuses.

Ce débat me rappelle l’excellente discussion sur la religion et la culture de la paix publiée en 2000 par Elise Boulding dans son livre Cultures of Peace: The Hidden Side of History:

“Chaque religion contient alors deux cultures: la culture de la violence et de la guerre et la culture de la paix. La culture de la guerre sainte appelle à la mobilisation contre le mal et est facilement politisée. La culture du jardin pacifique repose sur le sentiment de l’unité de l’humanité, prenant souvent la forme de communautés intentionnelles basées sur des chemins de vie pacifiques et coopératifs, des sanctuaires pour les non-violents…. “. .

À mon avis, les initiatives du pape vont au-delà des “deux cultures” habituelles de la religion. Je les considère comme une contribution importante à l’ordre du jour de l’histoire. Par conséquent, à la fin du bulletin, j’écris qu’ils “pourraient être considérés comme une étape majeure dans la transition d’une culture de la guerre à une culture de la paix”.

Le thème général de ce blog est qu’il existe un agenda de l’histoire en ce sens que certains problèmes – défis sont plus urgents que d’autres. Ce thème est présent dans les remarques citées dans le bulletin du cardinal Czerny lors de sa conférence de presse finale du Synode d’Amazonie, selon lesquelles la crise écologique et humaine est si profonde que, sans sentiment d’urgence, nous n’allons pas survivre.

Le désarmement nucléaire est un tel problème – défi !  À moins d’atteindre cet objectif, les autres éléments de la culture de la paix, y compris les droits de l’Homme, ne seront jamais atteints.

En ce qui concerne la crise écologique et la nécessité d’un développement durable, il est en quelque sorte moins urgent que le désarmement nucléaire. La menace écologique est réelle, mais son rhythme est plus lent. Une guerre nucléaire pourrait complètement détruire notre monde en quelques heures et quelques jours alors que la menace écologique est une affaire de décennies et de siècles.

Contrairement à la perspective que je présente, il semble que les gens, et en particulier la jeune génération, soient plus conscients de la menace écologique que de la menace nucléaire. Pour eux, les preuves du réchauffement climatique sont visibles chaque jour, tandis que la menace nucléaire reste abstraite et cachée. Par conséquent, il est tactiquement et stratégiquement efficace de lier autant que possible le désarmement nucléaire aux mouvements en faveur du développement durable.

Bien entendu, les deux problèmes sont profondément liés en ce sens qu’ils concernent à la fois la préservation de notre planète et que, comme toutes les composantes de la culture de la guerre et de la culture de la paix, ils font partie d’un continuum culturel. Dans ce sens, le Secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré: “Aujourd’hui, la paix fait face à un nouveau danger : l’urgence climatique, qui menace notre sécurité, nos moyens de subsistance, notre vie. C’est pourquoi cette année la Journée internationale de la paix sera placée sous le thème de l’action climatique.” Et il a été souligné dans les mobilisations effectives pour la Journée internationale de la paix en France par le Mouvement de la paix et par l’analyse effectuée pour l’occasion par son porte-parole Roland Nivet: “Climat et paix même combat. Les luttes pour la paix et le climat, la justice sociale et les droits humains, le désarmement nucléaire sont liées. Elles nous unissent aujourd’hui et doivent être le ciment de notre unité d’action pour demain.” “

Les initiatives du pape sont particulièrement opportunes, car elles soutiennent ce lien entre le désarmement nucléaire et le développement durable et envoient ce message aux églises catholiques du monde entier et à leurs fidèles qui sont plus d’un milliard.

The International Day of Peace

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The International Day of Peace (IDP), as officially proclaimed by the United Nations, is certainly the most universal action for peace in our times, and there is no doubt that it contributes greatly to the consciousness throughout the world that we need to turn from the culture of war to a culture of peace.

With this in mind it would be good to be able to measure the IDP actions each year, to know if they are increasing or not, and to know if this is occuring throughout the world, or more in some regions than in others.

During the first decade of this century, extensive international surveys were conducted by the Culture of Peace Initiative (see suveys from 2005 and 2009 as documented in Wikipedia), but they were discontinued, and there was nothing to replace them until 2017 when I conducted the first IDP survey from CPNN, searching for articles by Google and using other, less complete surveys.

This is now the third time that I have done the survey – not an easy task requiring something like 100 hours of labor – and I continue to find hundreds of events throughout the world, with the largest number from USA/Canada and Western Europe.

There is no doubt that, despite my best efforts, we continue to under-estimate the number and scope of actions involved. Many actions are not put on the internet. In addition to the languages recognzed by the United Nations (English, French, Russian, Arabic, Chinese and Spanish), I have searched via Google in Ukrainian, German and Portuguese, but no doubt there are actions described in articles in other languages as well.

There are other surveys of IDP events, but it is difficult to assess their data in some cases.

Pathways to Peace, the successor to the Culture of Peace Initiative, provides a map where people can enter their actions for the IDP. This year’s map has 642 entries, but perhaps half of them are from 2018, and perhaps half of the entries from 2019 are marked as meditation (not action in the sense defined by CPNN). The others from 2019 that are marked as music, march or multiple actions have been included in the CPNN survey.

The Campaign for Nonviolence lists CNV 3314 total actions, mostly in the United States, but this includes multiple actions by the 205 sites listed on their map. I have included all the 205 sites in the CPNN data.

One Day One Choir says that for the International Day of Peace “since we started in 2014, more than a million people around the world have connected with us to sing for peace and unity,” There are almost a thousand entries on their map of the world, but I could not use the data because it seems to be an accumulaton of all the events since 2014, with no indication in what year or years the action occurred.

The website of Montessori schools says that “In 2017, “Sing Peace” involved over 150,000 children from some 65 different countries.” The site provides a listing of 1141 schools “signed up to sing” and these are shown on a map of the world,, but as in the case of OneDayOneChoir, it is not clear if this is an accumulation of data over many years or if it refers to actions in 2019.

In addition, I should mention the website of Peace One Day which states that “throughout the years, millions of people have been active on Peace Day in every country of the world. . . In 2016, after several years work with global management consulting firm McKinsey & Company, it was estimated that 2.2 billion people had been exposed to the Peace Day message, that 940 million were aware of the day and that 16 million behaved more peacefully as a result.” But since the website provides no listing or source for particular events, I don’t see how its claims. can be verified.

Failing to realize that the data from One Day One Choir and Montessori Sing Peace were not necessarily up-to-date, I included their data in the totals last year (2018). For that reason it makes no sense to compare this year’s CPNN total of 655 to last year’s total of 835. Although it is not possible to be precise, it seems likely that the number of IDP actions listed on CPNN might be as much as doubled if it were possible to obtain up-to-date information from One Day One Choir and the Montessori Schools.

Despite the incompleteness of the quantitative data, there is plenty of qualitative information to be found in the CPNN survey, as described in this month’s CPNN bulletin, and I think this justifies the labor involved. For example, it turns out that data cited from Colombia, Democratic Republic of Congo, France, Ukraine, and Yemen are not reflected in the other surveys mentioned above.

What really happened in Zimbabwe

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On September 7 the New York Times carried several very long articles about former Zimbabwe President Robert Mugabe who had just died, saying that he was a “tyrant” and that he “presided over the decline of one of Africa’s most prosperous lands.”

At one point they describe his seizure of white-owned farms. “By 1998, although Mr. Mugabe had promised new land for 162,000 black families, only 71,000 white households had been resettled. Then came a dramatic turn. Starting around 2000, Mr. Mugabe’s lieutenants sent squads of young men to invade hundreds of white-owned farms and chase away their owners. The campaign took a huge toll. Over two years, nearly all of the country’s white-owned land had been redistributed . . . The violent agricultural revolution had come with a heavy price. The economy was collapsing as farmland fell into disuse and peasant farmers struggled to grow crops without fertilizer, irrigation, farm equipment, money or seeds.”

But we get a different story about this if we look for an African source, in this case The East African.

“However, the land grab was instigated by Britain itself when it went against the spirit of the 1979 Lancaster House Agreement that stated that the former colonial power was to provide the funds for compensating Zimbabwean British settler farmers who were willing to sell their land back to the government. This agreement was signed by the Conservative Party under the leadership of Margaret Thatcher.

“When New Labour came to power in 1997 under prime minister Tony Blair, the UK government unilaterally scrapped the arrangement.

“President Mugabe was then adamant that his government would not initiate a land buy-out scheme for what had been stolen and taken for free from Africans. These facts were corroborated by the current British premier, Boris Johnson, when he was still a journalist.

“Mugabe then launched the so-called “Land Grab” that attracted economic sanctions from Western countries, making Zimbabwe a pariah nation, collapsing almost every sector of the economy.”

The New York Times article mentions only in passing the Lancaster House Agreement that ended colonial rule and provided for Zimbabwe’s independence, and they do not mention that part of the agreement was that the UK (and the US) would provide funds for land reform.

Nor do they mention that the UK unilaterally scrapped the agreement.

And in describing “the decline of one of Africa’s most prosperous lands”, the Times does not mention that Zimbabwe was the victim of economic sanctions.

In other words, “blame the victim!”

More detail is available in an article by Thabo Mbeki who succeeded Nelson Mandela as President of South Africa:

“When the war veterans and others began to occupy white-owned farms, we intervened first of all with Prime Minister Tony Blair in 1998 to encourage the UK Government to honour the commitment that had been made at Lancaster House in 1979 to give the Government of Zimbabwe the financial means to carry out the required land redistribution in a non-confrontational manner.

“This led to the September 1998 International Donors’ Conference on Land Reform and Resettlement held in Harare, which the British Government attended, but whose very positive decisions were not implemented, thanks to the negative attitude adopted by the very same British Government.

“Unfortunately, contrary to what the Conservative Prime Ministers Margaret Thatcher and John Major had agreed, Tony Blair’s Secretary of State for International Development, Claire Short, repudiated the commitment to honour the undertaking made at Lancaster House.”

Reacting to the death of Mugabe, Thabo Mbeki gives us a very different assessment of his role in Africa:

“Mugabe will be remembered as outstanding fighter for the liberation not only of the people of Zimbabwe but also all other colonially and racially oppressed peoples”, Mbeki said. . . . “Zimbabwe has lost a father of the nation! As Africans, we have lost an eminent leader of our victorious struggle for national liberation!”

As for the New York Times, we should question their claim to print “All the News That’s Fit to Print.”

The UN Resolution for the Culture of Peace

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This summer and fall is seeing an increase in the number of international conferences dedicated to the culture of peace and basing their analysis on the Declaration and Program of Action for a Culture of Peace that was adopted 20 years ago by the UN General Assembly.

The UN resolution provides a holistic, positive view of peace. For each of the eight aspects of the culture of war, it proposes the alternative as described here. The resolution proposes specific actions to promote each of these eight program areas. And furthermore, it calls for a global movement for a culture of peace through partnerships between an among international, national and civil society organizations promoted through sysems of information exchange (such as the Culture of Peace News Network) on their initiatives.

The struggle for a culture of peace could gain much more force if this resolution were used as the basis for analysis and practice by more organizations around the world, but unfortunately it is relatively unknown.

The situation reminds me of the use of another landmark UN document, the Universal Declaration of Human Rights (UNDHR).

The adoption of the UNDHR by the UN General Assembly in 1948 did not immediately yield results. For the first 40 years the document sat on the shelf and was rarely mentioned, as shown in the following graph which shows the citations of human rights in academic publications as monitored by the Science Citation Index. It has only in recent years that references have exploded into thousands of times per year.

Figure drawn from my book World Peace throught the Town Hall.

Now over 70 years after its adoption, the Universal Declaration of Human Rights has been taken up by thousands of other organizations and struggles in all social movements as a powerful tool for justice.

We may assume that the increased attention to human rights after the 1970s was largely due to the Nobel Peace Prize of 1977 to Amnesty International because of their efforts for human rights.

Hopefully, we will not have to wait another 20 years for such effective use of the Declaration and Programme of Action on a Culture of Peace. The work for culture of peace has been nominated for the Nobel Peace Prize in recent years, and if it were to be recognized by the Prize, that could help produce the kind of universal recognition and historical impact as that of the UNDHR.

* * * * *

La résolution des Nations Unies pour la culture de la paix

Pour cet été et cet automne, le nombre de conférences internationales consacrées à la culture de la paix a augmenté. Leur analyse est souvent basée sur de la Déclaration et Programme d’action pour une culture de la paix adoptés il y a 20 ans par l’Assemblée générale des Nations Unies.

La résolution de l’ONU offre une vision globale et positive de la paix. Pour chacun des huit aspects de la culture de la guerre, il propose une alternative (voir ici). La résolution propose des actions spécifiques pour promouvoir chacun de ces huit domaines de programme. En outre, il appelle à un mouvement mondial pour une culture de la paix par des partenariats entre des organisations internationales, nationales et de la société civile, promues par des systèmes d’échanges et d’informations (comme CPNN) sur leurs initiatives.

La lutte pour une culture de la paix pourrait gagner beaucoup plus de force si cette résolution était utilisée comme base d’analyse et de pratique par plus d’organisations dans le monde, mais malheureusement, elle est mal connue.

La situation me rappelle l’utilisation d’un autre document historique des Nations Unies, la Déclaration universelle des droits de l’Homme (DUDH).

L’adoption de la DUDH par l’Assemblée générale des Nations Unies en 1948 n’a pas immédiatement donné de résultats. Pendant les 40 premières années, le document était sur l’étagère et rarement mentionné, comme l’illustre le graphique ci-dessous, qui montre les citations des droits de l’Homme dans des publications universitaires suivies par le Science Citation Index. Ce n’est que ces dernières années que les références ont explosé des milliers de fois par an.

[Figure tirée de mon livre “Paix mondiale à travers les municipalites”.]

Aujourd’hui, plus de 70 ans après son adoption, la Declaration universelle des droits de l’Homme a été reprise par des milliers d’organisations et de luttes dans tous les mouvements sociaux, en tant que puissant outil de justice.

Nous pouvons supposer que l’attention accrue portée aux droits de l’Homme après les années 1970 était largement due au prix Nobel de la paix de 1977 attribué à Amnesty International en raison de ses efforts en faveur des droits de l’Homme.

Espérons que nous n’aurons pas besoin d’attendre encore 20 ans pour une utilisation aussi efficace de la Déclaration et du Programme d’action pour une culture de la paix. L’œuvre pour la culture de la paix a été nominée pour le prix Nobel de la paix ces dernières années. Si elle devait être reconnue par le prix, elle pourrait contribuer à produire le type de reconnaissance universelle et d’impact historique de la DUDH.


 

Consciousness + Institutional Change = Culture of Peace

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People are taking to the streets to defend human rights and demand democracy around the world, including Hong Kong, Russia, Sudan, Algeria, Czech Republic and Brazil as described on the pages of CPNN and reviewed in this month’s CPNN bulletin.

They join the millions of people who have taken to the streets for human rights and democracy in the last few years in France , Germany and the United States.

And perhaps most important, it is the new generation that has often taken the lead, as we have seen in the global student movement to demand that we change the policies that are contributing to global warming. This is the new generation that is on the front lines every year to celebrate the international day of peace.

We see the development of a global, universal consciousness. But is it strong enough to counter the rise of authoritarian governance that is also developing at this moment of history, whether in the rich counties or in the poor countries?

In my little utopian novella I have imagined that people will take to the streets to resist the imposition of fascism after the present system crashes. It was fascism that was installed when the financial system collapsed in the 1930’s?

I come from the generation of the 60’s which also saw people taking to the streets to oppose the American war in Vietnam. In fact, in the 1990’s when we looked around the table of UNESCO workers developing the Culture of Peace Program, it turned out most of us had been involved in the movements of the 60’s in one way or another in France, Ecuador, Costa Rica and the United States. The consciousness developed in the 60’s came to fruition in the 90’s.

But consciousness is not enough. We need institutional change towards a culture of peace such as the initiative developed thanks to the leadership of Federico Mayor at UNESCO in the 1990’s. The United Nations resolution for a culture of peace which he inspired will have its 20th anniversary this September and will be celebrated at the annual High Level Meeting on the Culture of Peace at UN headquarters.

To see and understand these institutional changes, we cannot depend on the commercial media to which they are almost invisible. This was the case with the UNESCO culture of peace initiative, which was never mentioned in the American press at the time despite our signed agreements with two American institutions with 50 million members, the American Association of Retired Persons and the National Council of Churches, and the 75 million signatures on the Manifesto 2000 obtained around the world.

At CPNN we provide an alternative media that seeks out news about institutional change towards a culture of peace. A good example is the adoption of restorative justice princiiples and practices by the entire judicial system of Brazil, as described this month in CPNN. Over the years we have followed this initiative that was largely due to the work of Judge Leoberto Brancher. I don’t think it is by accident that prior to this he was involved in the development of city culture of peace commissions that came out of the UNESCO program and the UN Decade for a Culture of Peace.

We need more such institutional change if we are to harness the consciousness of people in the coming decade when the global financial system has crashed and a window of opportunity opens for us to move from the culture of war to a culture of peace.

Roadmap for peace activism

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In this month’s bulletin of CPNN we try to identify those to whom we can look for peace leadership in these turbulent times. Let us consider their actions and advice.

Let’s listen first to the new generation of youth activists.

The Panafrican Panafrican Youth Network for the Culture of Peace has provided a roadmap for actions in Gabon, which can serve as a model everywhere. It includes promotion of a culture of peace, support for the UN SR resolution 2250 on youth, peace and security, and development of social enterprises for youth employment.

The Resolution 2250 is especially important because provides a link between the developing global youth movement which has taken the lead in the fight to save the climate to global warming (see blog this April ) and the United Nations which, despite its weakness at the present moment of history, is still our best hope for a future institutional base for the culture of peace (see blog on the paradox of the United Nations). Resolution 2250 was adopted as the result of several years of intensive lobbying by youth organizations for the UN to recognize and guarantee the role of youth in peacebuilding and violence prevention.

At the same time, let us also listen to “the Elders.” Mary Robinson, now President of the Elders, formerly President of Ireland and UN Commissioner for Human Rights, recalls the founding of their organization by Nelson Mandela in 2007. “At first I was quite skeptical. Isn’t it a bit arrogant to want to be elders for the global village. But as soon as he [Nelson Mandela] sat with us and talked, it was as if we had a mandate that was overwhelmingly important.”

The Elders continue to be involved as peacemakers around the world and to give us good advice. Most recently in Ethiopia, they have lauded efforts to establish universal health care. As stated by Mandela’s widow, Graça Machel, “Health is a human right, and health workers are human rights champions.” Among other priorities identified by the Elders are the development of Green economies, the continuation of the Colombia peace process, multilateralism as now championed by China (while it seems increasingly abandoned in the West), and a solution to the terrible suffering in the Middle East by means of a two-state solution for Israel and Palestine.

And let us listen to those who have won the Nobel Peace Prize. The Nobel Women’s Initiative recently brought 50 women from over 20 countries together in Monrovia, Liberia to discuss feminism, power, activism and peace. According to one of the participants, “the overarching theme was that we (women) are powerful and worthy; that we must claim our space, we must use our voice and we must not ask for permission to do so.”

One of the themes at Monrovia was the need for “self and collective care, wellbeing and healing as critical components in our struggles for rights, justice and peace. We heard from Jody Williams and Rigoberta Menchú Tum on how they look after themselves and how they continue to do the work that they do. Jody mentioned how easy it is to feel overwhelmed by urgency and righteous indignation, however with time she has learned the value of granting herself personal time and space. By exposing their own humanity and vulnerability, these powerhouse women let the young people in the room know that it’s ok to not feel strong sometimes.”

Another major theme at Monrovia was the need for alliance building, tapping into different networks on a local and global scale. There was a commitment to feminist leadership, to multi-generational organising and to building communities of care.

Alliance-building was also an important theme in the work of the Panafrican Youth Network for Peace Culture; they are urged to collaborate with other youth organizations for greater synergy and social impact.

A concrete example of alliance-building comes from the plans for the 17th World Summit of Nobel Peace Laureates. In addition to at least 21 Nobel Laureates, the meeting expects to include representatives of the following Institutions: American Friends Service Committee, Tunisian National Dialogue Quartet, International Peace Bureau, Pugwash Conferences on Science and World Affairs, Albert Schweizer Institute, International Campaign to Ban Landmines, Amnesty International, Institute of International Law and the Kim Dae-Jung Presidential Library and Museum.

The preceding themes, activism, affiliation, personal integration and world historic consciousness, correspond to steps of consciousness development identified in the survey of great peace activists described in my 1986 book, Psychology for Peace Activists. They provide a universal roadmap for the development of peace activism.

Let us continue to listen to the youth, to the women, to the Elders, to the Nobel Peace Laureates, and let us strengthen our commitment to activism, affiliation, personal integration and world historic consciousness as we work for the transition to a culture of peace !

Why Julian Assange is so important

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Julian Assange has been arrested, imprisoned threatened with extradition to the US where he could face solitary confinement or death. It seems he is considered to be extremely dangerous by the US and its allies. Why? Because he has exposed the weakness of the culture of war – its secrecy and lies.

As we have analyzed previously, there has been so much advance in both democracy and anti-war consciousness over the past few centuries that the state has found it increasingly difficult to get popular support for its wars, overt and covert, and its threats of war. People no longer will vote for this. To get around this problem and to continue its culture of war, the state has increasingly resorted to secret war, secret threats, and outright lies in order to justify its overt warfare. The war against Vietnam was justified by an invented attack in the Gulf of Tonkin. The war against Iraq was justified by the invented “weapons of mass destruction.”

The control of information has become a crucial means for the culture of war – without this control it cannot be sustained.

In the past, only a few of the secrets and lies of the US and its allies were revealed, such as the Gulf of Tonkin and the “weapons of mass destruction.” But thanks to Julian Assange and his organization Wikileaks, we have learned about many more secrets and lies in the past few years.

How do governments react? They certainly do not apologize and promise to tell the truth! Instead they try to control the media. As described in CPNN this month, freedom of the press is under attack. And government lying has become so commonplace that the current US president tells obvious lies almost every day and has surrounded himself with advisors that will do the same. In fact, the repeated lying by the US president and his advisors is one of the few conclusions of the long-awaited “Mueller report” in the US. But go one step further. Is the Mueller report telling the truth? Although the commercial media seems to think so, there are some independent observers who think that the Mueller report, like the Warren report after the assssination of Kennedy, may turn out to be an elaborate coverup. Given the current plethora of government lies, we should remain skeptical.

And how do the commercial media react? They criticize governments on many issues, but when it comes to questions of war and peace they repeat the governments’ lies without question. A case in point is the media coverage of events in Venezuela over the past few months. As we have shown recently in CPNN, it is almost impossible to learn from the commercial media what is really happening in Venezuela. And most recently, the US government lies about the coup attempt were headlined without question, not only by Fox News, but by the New York Times, Washington Post, Guardian, BBC, etc.

This is not sustainable. As famously expressed by Abraham Lincoln: “You can fool all the people some of the time and some of the people all the time, but you cannot fool all the people all the time.”

People no longer believe in their governmens. One of the effects is their increasingly erratic voting patterns. People are now voting for the most anti-establishment candidates such as Trump and Bolsonaro. Consequent to this, the government policies that result have become increasingly erratic, upsetting the traditional balances and structures of international relations.

Now people are starting to disbelieve the mass media as well. What will be the effect of this?

One thing we can say for certain. These trends are not sustainable!

And they come at a time when there are other trends that cannot be sustained: the increasing gap between rich and poor, the destruction of the environment, the changing of the climate, the structure of global finance based on debt and speculation that far exceeds actual production, burgeoning military production and sales, and the nuclear arms race increasingly out of control.

Analyzing the accumulation of such unsustainable contradictions in the Soviet Union in 1980, Johan Galtung predicted the collapse of the Soviet Empire by 1990. He was correct. And analyzing the accumulation of such unsustainable contradictions in the American empire, he has predicted its collapse by 2020. Yes, next year !

And speaking of the collapse of empire, we must consider the key role of confidence and lack of confidence of the people in their government and media.

I saw this living from time to time in the Soviet Union in the years before its collapse. People no longer believed their government or their media. As they said, you find no truth in Pravda and no true information in Izvestia. President Gorbachev tried to correct this with his “glasnost and perestroika” but it was too little and too late. When the Soviet economy crashed, the people did not come onto the streets to support their government or reconstruct it. Instead, they washed their hands of it, saying in effect, “let it crash, it is not worth saving.”

If the global ecoomy crashes (next year?), who will come into the streets to save it?

When the global economy and national governments crashed in the 1930’s, what happened? We fell back on the culture of war in its extreme form, fascism. And eventually, world war.

Let us not allow this to happen again ! Let us prepare, instead, for a transition to the culture of peace.

In previous blogs we have explored the various trends that could potentially contribute to such a transition:

* a global student movement

* a “rural-urban continuum” based on solar energy and electric vehicles

* the preparation for a United Nations run by direct representatives of the people instead of by nation-states.

We don’t need a Chinese proverb to tell us that a crisis is an opportunity as well as a danger.

Let us not be distracted by the lies of governments and their media supporters, but keep on working positively on these and other potential “opportunities” that can emerge from the present crisis.